Le stress thermique mortel pourrait menacer des centaines de millions, même si les cibles climatiques étaient atteintes

Le stress thermique mortel pourrait menacer des centaines de millions, même si les cibles climatiques étaient atteintes

Le stress thermique mortel devrait toucher des centaines de millions de personnes de plus chaque année, sous relativement peu de réchauffement climatique supplémentaire. le Accord de Paris engage la communauté internationale à limiter le réchauffement de la planète à un maximum de 2 ℃ au-dessus des températures de l'air préindustriel (19ème siècle), avec une cible ambitieuse de 1.5 ℃. Dans notre dernière recherche, qui a examiné l'impact de la hausse des températures mondiales sur les magacités, nous avons trouvé que même si 1.5 ℃ est atteint, de fortes augmentations de la fréquence de la chaleur mortelle sont attendues. La Conversation

Par 2050 au sujet de 350m plus de personnes vivant dans les mégapoles pourraient être exposées à la chaleur meurtrière chaque année.

Les humains deviennent «stressés par la chaleur» lorsque le corps absorbe plus de chaleur que ce qui est tolérable. Si la température corporelle du corps s'élève de quelques degrés au-dessus de 37 ℃, mortelle coup de chaleur peut résulter. En utilisant son système de refroidissement - transpiration - le corps humain peut maintenir une température sûre même si la température de l'air s'élève au-dessus de 37 ℃. Ce mécanisme fonctionne mieux dans une atmosphère plus sèche (c'est pourquoi les hammams sont plus chauds que les saunas - même à la même température de l'air). le indice de chaleur est une mesure qui combine cet effet d'humidité avec la température de l'air pour fournir une température «ressentie». Un indice de chaleur supérieur à 40.6 ℃ est considéré comme dangereux pour la santé humaine.

Au fur et à mesure que la température de l'air augmente, des observations et des expériences avec des modèles climatiques suggèrent que la teneur en humidité atmosphérique augmente également. Cela signifie que l'indice de chaleur (et la sensation de chaleur) augmente plus vite que la température de l'air. En outre, comme la quantité d'humidité que l'atmosphère peut contenir augmente plus rapidement à des températures plus élevées, l'indice de chaleur augmente également plus vite (une réponse non linéaire).

Forte incitation à limiter le réchauffement climatique

Cette réponse non linéaire se ramène à la définition de «charge de stress thermique globale» utilisée dans notre recherche, que nous définissons comme le nombre moyen de jours par an sur les zones terrestres avec un indice de chaleur quotidien supérieur à 40.6 ℃. En utilisant un grand nombre de simulations de modèles climatiques, nous avons constaté que cette quantité augmente de plus en plus vite à mesure que la température moyenne de l'air augmente à l'échelle mondiale. Cette forte augmentation du fardeau mondial de stress thermique a des conséquences importantes.

Premièrement, toute augmentation du stress thermique mondial due au réchauffement climatique sera jusqu'à présent moins importante que celle provoquée par le même réchauffement supplémentaire à l'avenir. (Nous avons assisté à une augmentation de la température globale 0.8; une autre augmentation du réchauffement 0.8 devrait entraîner une augmentation du stress thermique supérieure à celle provoquée par le premier 0.8.)

Deuxièmement, il peut y avoir des impacts mondiaux de plus en plus lourds si les objectifs de Paris sont violés. Notre analyse suggère que pour le réchauffement de 1.5®, le fardeau global de stress thermique sera presque six fois plus important que ce qui est ressenti pendant 1979-2005. Mais le stress thermique est 12 fois plus important si le réchauffement atteint 2 ℃. Avec le réchauffement de 4 - ce qui pourrait arriver si les efforts d'atténuation échouent - notre analyse suggère que le fardeau de stress thermique global pourrait être plus de 75 fois plus grand.


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De telles augmentations du stress thermique peuvent être difficiles à imaginer, nous avons donc utilisé les vagues de chaleur récentes pour aider à communiquer les impacts qui pourraient se produire.

Par exemple, dans 2015, Karachi et Kolkata en Inde ont connu des températures mortelles. Notre analyse suggère que dans un monde 2 w -warmer, les deux villes pourraient connaître ces conditions mortelles au moins une fois par an. Si le réchauffement climatique atteint 4 ℃, la chaleur record de 2015 serait monnaie courante - plus de 40 jours par an. Les autres régions ne seraient pas immunisées. Avec seulement 1.5 ℃ de réchauffement, deux fois plus de mégalopoles mondiales (les villes ayant une population supérieure à 10m, y compris Lagos, au Nigeria et Shanghai, en Chine) pourraient commencer à subir régulièrement un stress thermique. À 2 ℃, Tokyo (la ville la plus peuplée du monde) pourrait être touchée. New York City se joint à la liste à 4 ℃.

Si la population mondiale augmente comme prévu au cours de ce siècle, elle pourrait encore accroître le stress thermique global. La situation à Lagos illustre bien cela. Si le réchauffement climatique atteint 1.5 ℃ à la fin du siècle (quand la population de Lagos pourrait avoir été multipliée par onze et la chaleur dangereuse peut être 100 fois plus fréquente), le fardeau de la chaleur pourrait être mille fois plus important que le passé récent .

Dans toutes les régions de mégapole, si la limite 1.5 ℃ est dépassée par les 2050, autant de personnes 350m dans le monde pourraient être régulièrement exposées à un stress thermique dangereux. C'est plus de quatre fois plus que 1979-2005.

La sensibilité au stress thermique à l'élévation de la température mondiale et les impacts humains potentiels - même au niveau 1.5 - au-dessus des niveaux préindustriels - constituent une forte incitation à limiter le réchauffement climatique. Le réchauffement associé aux objectifs de Paris peut sembler assez modeste pour que l'urgence de la situation soit perdue. Notre analyse montre que même si des objectifs d'atténuation ambitieux sont atteints, la nécessité de s'adapter à la chaleur extrême demeurera. La forte concentration de personnes et de chaleur dans les environnements urbains fait des villes un axe important de ces efforts d'adaptation.

A propos de l'auteur

Tom Matthews, maître de conférences en géographie physique, Liverpool John Moores University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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