Le débit du fleuve Colorado pourrait tomber 50% 2100

Le débit du fleuve Colorado pourrait tomber 50% 2100

Réchauffement dans le 21st siècle a réduit les flux du fleuve Colorado d'au moins 0.5 millions d'acres-pieds-environ la quantité d'eau utilisée par 2 millions de personnes pour un an, une nouvelle étude met en garde.

"Cet article est le premier à montrer le rôle important que jouent les températures de réchauffement dans la réduction des flux du fleuve Colorado", explique Jonathan Overpeck, professeur de géosciences et de sciences de l'hydrologie et de l'atmosphère à l'Université de l'Arizona.

À partir de 2000-2014, les débits de la rivière ont diminué à 81 pour cent de la moyenne du 20 siècle, soit une réduction d'environ 2.9 millions d'acres-pieds d'eau par année. Un acre-pied d'eau servira une famille de quatre pour un an, selon le US Bureau of Reclamation.

D'un sixième à la moitié de la réduction du débit du 21ème siècle peut être attribuée aux températures plus élevées depuis 2000. La nouvelle analyse montre qu'à mesure que les températures continuent d'augmenter, les débits du fleuve Colorado continueront à diminuer.

Les modèles actuels de changement climatique indiquent que les températures augmenteront tant que les humains continueront d'émettre des gaz à effet de serre dans l'atmosphère, mais les projections des précipitations futures sont beaucoup moins certaines.

30% au milieu du siècle

Quarante millions de personnes dépendent du fleuve Colorado pour l'eau, selon le US Bureau of Reclamation. La rivière alimente sept États de l'Ouest des États-Unis ainsi que les États mexicains de Sonora et de Baja California.

"L'avenir de Colorado River est beaucoup moins rose que d'autres évaluations récentes ont dépeint", dit Bradley Udall, un scientifique senior de l'eau et du climat / érudit à l'Institut de l'eau du Colorado State University Colorado. "Un message clair aux gestionnaires de l'eau est qu'ils doivent planifier des débits fluviaux significativement plus faibles." Les résultats de l'étude "donnent un regard sobre sur les futurs flux du fleuve Colorado".


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Le bassin du Colorado est en pleine sécheresse depuis 2000. Des recherches antérieures ont montré que le risque d'une mégadrille de la région, qui dure plus de 20, augmente à mesure que les températures augmentent.

"Nous sommes les premiers à affirmer que le réchauffement pourrait à lui seul entraîner une baisse de 30 pour le fleuve Colorado au milieu du siècle et plus de 50 d'ici la fin du siècle si les émissions de gaz à effet de serre continuent de baisser", explique Overpeck.

Les chercheurs ont commencé leur étude, publiée dans la revue Recherche sur les ressources en eau, parce qu'Udall a appris que les récents débits du Colorado étaient inférieurs à ceux attendus par les gestionnaires compte tenu de la quantité de précipitations. L'équipe voulait fournir aux gestionnaires de l'eau un aperçu de la façon dont les futures projections de température et de précipitations pour le bassin du fleuve Colorado affecteraient les débits de la rivière.

Ils ont commencé en regardant les années de sécheresse de 2000-2014. À propos de 85 Le pourcentage du débit de la rivière provient des précipitations dans le bassin supérieur - la partie de la rivière qui draine certaines parties du Wyoming, de l'Utah, du Colorado et du Nouveau-Mexique. L'équipe trouvée au cours de 2000-2014, les températures dans le bassin supérieur de la rivière étaient 1.6 degrés Fahrenheit (0.9 degré Celsius) plus élevé que la moyenne pour les années 105 précédentes.

"Un mégaprofondissement dans ce siècle jettera toutes nos règles de fonctionnement par la fenêtre."

Ils ont examiné et synthétisé des années de recherche 2000 sur la façon dont le climat et le changement climatique affectent et affecteront la région et comment les températures et les précipitations affectent les débits de la rivière. .

La perte d'eau augmente à mesure que les températures augmentent parce que les plantes consomment plus d'eau et que des températures plus élevées augmentent la perte par évaporation du sol et de la surface de l'eau et prolongent la saison de croissance.

Qu'en est-il d'un mégadrought?

Dans des études antérieures, des chercheurs ont montré que les modèles climatiques actuels simulaient bien les conditions du 20e siècle, mais les modèles ne peuvent simuler les mégadromes 20- à 60-year connus dans le passé. De plus, nombre de ces modèles n'ont pas reproduit la sécheresse actuelle.

Ces chercheurs et d’autres suggèrent que le risque d’une sécheresse pluridimensionnelle dans le sud-ouest au 21e siècle est beaucoup plus élevé que ne le laissent présager les modèles climatiques et que, lorsque les températures augmentent, le risque d’une telle sécheresse augmente.

"Un mégaprofondissement au cours de ce siècle jettera toutes nos règles de fonctionnement par la fenêtre", dit Udall.

Les résultats montrent que tous les modèles climatiques actuels s'accordent à dire que les températures dans le bassin du Colorado continueront d'augmenter si les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas réduites. Cependant, les prédictions des modèles sur les futures précipitations dans le bassin ont beaucoup plus d'incertitude.

"Même si les précipitations augmentent, notre travail indique qu'il y aura probablement des périodes de sécheresse aussi longtemps que plusieurs décennies où les précipitations seront toujours inférieures à la normale", a déclaré Overpeck.

La nouvelle étude suggère que les débits du fleuve Colorado continueront à diminuer. «J'ai été surpris de constater à quel point les aspects incertains de la précipitation des projections actuelles masquaient les baisses de débit induites par la température», dit Udall.

Le US Bureau of Reclamation regroupe les températures et les précipitations dans ses projections du débit du fleuve Colorado, dit-il. "La planification actuelle sous-estime le défi que le changement climatique pose à l'approvisionnement en eau dans le sud-ouest américain. Mon objectif est d'aider les gestionnaires de l'eau à intégrer cette information dans leurs efforts de planification à long terme.

Le Colorado Water Institute, la National Science Foundation, la National Oceanic and Atmospheric Administration et le US Geological Survey ont financé le travail.

La source: Université de l'Arizona

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = problèmes d'eau de l'Ouest; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}