Comment le changement climatique a doublé la probabilité de la canicule de Nouvelle-Galles du Sud

Comment le changement climatique a doublé la probabilité de la canicule de Nouvelle-Galles du Sud

La vague de chaleur qui a englouti le sud-est de l'Australie à la fin de la semaine dernière a vu des records de chaleur continuer à dégringoler comme des blocs de Jenga.

Samedi, en février, 11, alors que la Nouvelle-Galles du Sud souffrait du pic de la canicule, les températures ont atteint 47 ℃ à Richmond, 50km au nord-ouest de Sydney, tandis que les incendies 87 sévissaient dans l'État.

Ce jour-là, la plupart des NSW ont connu des températures au moins 12 supérieures à la normale pour cette période de l'année. Dans White Cliffs, le minimum de nuit était 34.2 ℃, un nouveau record pour l'état de température minimale la plus élevée observée.

Vendredi, la température maximale moyenne à travers NSW a atteint 42.4 ℃, battant le précédent record de 42.0 February en février. Le nouveau record représentait toutes les heures de 24 avant qu'il ne soit à nouveau battu samedi, car l'état de l'ensemble de l'État était 44.0 ℃ à son apogée. À cette époque, NSW était l'endroit le plus chaud sur Terre.

Un ou deux degrés ici ou là peuvent ne pas sembler beaucoup, mais pour le mettre dans le langage cricketing, ces enregistrements de température sont l'équivalent d'un batteur de test moderne se retirant avec une moyenne de plus de 100 - l'exploit de surpasser le légendaire 99.94 de Don Bradman Soyez les premières nouvelles.

Et toujours les disques continuent à tomber. Mungindi, à la frontière de NSW et du Queensland, a battu le record australien de 50 jours de suite au-dessus de 35 ℃, établi il y a seulement quatre ans à l'aéroport de Bourke, avec le nouveau record aux jours 52.

Pendant ce temps, deux jours après ce samedi étouffant nous nous sommes réveillés pour trouver les feux allumés pendant la canicule encore couper une bande de destruction, avec la petite ville d'Uarbry, à l'est de Dunedoo, tout sauf brûlé au sol.


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Ceci est d'autant plus remarquable que nous considérons que El Niño de 2015-16 est parti depuis longtemps et les conditions qui influencent habituellement notre temps sont fermement neutres. Cela signifie que nous devrions nous attendre à des températures moyennes et non étouffantes.

Depuis Noël, une grande partie de l'Australie orientale a connu un flux de températures extrêmes. Cette fréquence accrue des vagues de chaleur montre un forte tendance dans les observations, qui devrait se poursuivre alors que l'influence humaine sur le climat s'approfondit.

Tout cela fait partie d'une tendance au réchauffement rapide qui au cours de la dernière décennie a vu de nouveaux records de chaleur en Australie plus de nouveaux records de froid par Entre 12 et 1.

Soyons clair, ce n'est pas naturel. Les climatologues affirment depuis longtemps que nous ressentirons d'abord les impacts du changement climatique causé par l'homme dans les registres de chaleur, avant de remarquer l'augmentation des températures moyennes (bien que ce soit passe aussi). Cette vague de chaleur est tout simplement le dernier exemple.

De plus, dans quelques décennies, les conditions estivales comme celles-ci seront senti à travers le pays entier régulièrement.

Attribuer la chaleur

La chose scientifique sur les vagues de chaleur est que nous pouvons estimer le rôle que le changement climatique joue dans ces événements individuels. C'est un domaine relativement nouveau connu sous le nom "d'attribution d'événement", qui a cultivé et amélioré de manière significative au cours de la dernière décennie.

En utilisant le Modèle climatique Weather @ Home, nous avons examiné le rôle du changement climatique induit par l'homme dans cette dernière vague de chaleur, comme nous l'avons fait pour d'autres événements avant.

Nous avons comparé la probabilité d'une telle vague de chaleur dans les simulations de modèles qui prennent en compte les émissions de gaz à effet de serre chez l'homme, comparativement à des simulations dans lesquelles il n'y a pas d'influence humaine. Puisque 2017 vient tout juste de commencer, nous avons utilisé des séries de modèles représentant 2014, qui était également une année neutre en termes d'El Niño, tout en connaissant des niveaux similaires d'influence humaine sur le climat.

Sur la base de cette analyse, nous avons trouvé que les vagues de chaleur au moins aussi chaudes que celle-ci sont maintenant deux fois plus susceptibles de se produire. Dans le climat actuel, une vague de chaleur de cette gravité et étendue se produit, en moyenne, une fois toutes les années 120, donc est encore assez rare. Cependant, sans changement climatique induit par l'homme, cette vague de chaleur ne se produirait qu'une fois toutes les années 240.

En d'autres termes, le temps d'attente pour la récente vague de chaleur de l'est de l'Australie a diminué de moitié. À mesure que le changement climatique s'aggravera au cours des prochaines décennies, le temps d'attente diminuera encore davantage.

Nos résultats montrent très clairement l'influence du changement climatique sur cette vague de chaleur. Ils nous disent que ce que nous avons vu le week-end dernier est un avant-goût de ce que notre avenir apportera, à moins que les humains puissent rapidement et profondément réduire nos émissions de gaz à effet de serre.

Nos réseaux électriques de plus en plus fragiles auront du mal à faire face, menace de pannes de courant à travers NSW montré. Il convient de noter que le grand nombre de panneaux solaires installés sur les toits en Nouvelle-Galles du Sud a peut-être aidé à éviter une telle crise cette fois-ci.

Les urgences de nos hôpitaux ressentent également le stress supplémentaire des vagues de chaleur. Quand un nombre estimé de personnes 374 est mort de la canicule qui a précédé les feux de brousse du samedi noir de l'Institut Victorien de Médecine Légale recouru à Entreposage des corps dans les hôpitaux, les universités et les salons funéraires. La canicule victorienne de janvier 2014 scie 167 plus de morts que prévu, avec des augmentations significatives dans les présentations des services d'urgence et les appels d'ambulance.

L'infrastructure tombe en panne pendant les vagues de chaleur, comme nous l'avons vu dans 2009 quand lignes de chemin de fer bouclées dans les conditions extrêmes, échouant des milliers de navetteurs. Cela peut également peser sur les événements sportifs bien-aimés de l'Australie. 2014 Australian Open a montré.

Ces impacts ont conduit les gouvernements des États et d'autres organismes à étudier les stratégies de gestion des vagues de chaleur, tandis que nos collègues du Bureau de météorologie ont élaboré un service de prévision de canicule pour l'Australie.

Ce ne sera probablement que le début des stratégies nécessaires pour combattre les vagues de chaleur, avec des conditions actuellement considérées comme extrêmes. "Nouveau normal" par les 2030. Avec les ramifications des conditions météorologiques extrêmes claires pour tous ceux qui ont connu cette canicule, il y a pas de meilleur moment pour parler de comment nous pouvons nous préparer.

Nous avons un besoin urgent de discuter des impacts sanitaires et économiques des vagues de chaleur, et de la façon dont nous allons faire face à un plus grand nombre d'entre eux à l'avenir.

A propos de l'auteur

Sarah Perkins-Kirkpatrick, chercheur, UNSW; Andrew King, chercheur climatique, Université de Melbourne, et Matthew Hale, assistant de recherche, UNSW

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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