Il n'est pas encore clair Pourquoi les épidémies de tornades extrêmes sont à la hausse

tornadeCrédits photo: Timmy27. Downtown Miami. (CC 3.0)

L'augmentation des épidémies de tornades à grande échelle aux Etats-Unis ne semble pas être clairement liée au changement climatique, suggère une nouvelle étude.

Les nouvelles découvertes lient la croissance de la fréquence aux tendances du cisaillement vertical du vent dans certaines supercellules - un changement qui n'est pas associé à un climat plus chaud.

"Ce qui pousse à cette hausse dans les épidémies extrêmes, au cours desquelles surviennent la grande majorité des décès liés aux tornades, est loin d'être évident dans l'état actuel des sciences du climat", explique Joel E. Cohen, professeur à l'Université Rockefeller et a mené la recherche en tant que chercheur invité à l'Université de Chicago.

Les éclosions de tornades sont des phénomènes météorologiques à grande échelle qui durent de un à trois jours et qui se produisent en présence de plusieurs orages et de six tornades ou plus en succession rapprochée. Dans l'étude, publiée dans ScienceCohen et ses collègues ont utilisé de nouveaux outils statistiques, y compris l'analyse des valeurs extrêmes - une branche des statistiques traitant des écarts - pour analyser les estimations météorologiques basées sur l'observation associées aux éclosions de tornades avec les ensembles de données de l'Administration océanique et atmosphérique nationale.

Des données sur des milliers de tornades

Ils ont estimé que le nombre de tornades dans l'épidémie la plus extrême dans un intervalle de cinq ans a doublé au cours du dernier demi-siècle. Cela signifie que dans 1965, la pire épidémie attendue sur cinq ans aurait eu des tornades 40, tandis que dans 2015, la pire épidémie attendue sur cinq ans aurait eu environ des tornades 80.

«Regarder les données sur des milliers de tornades qui ont été enregistrées de manière fiable aux États-Unis au cours du dernier demi-siècle nous a permis de poser de nouvelles questions et de découvrir de nouveaux changements importants dans les flambées de ces tornades», dit Cohen.

Pour comprendre la fréquence accrue des épidémies de tornades, les chercheurs ont examiné deux facteurs: l'énergie potentielle convective disponible, ou CAPE, et l'hélicité relative des tempêtes, qui est une mesure du cisaillement vertical du vent.

Des études antérieures avaient prévu un réchauffement climatique qui augmenterait l'ACEP, créant des conditions favorables à une augmentation des orages violents - et des épidémies potentielles de tornades. Mais M. Cohen et ses collègues ont découvert que les augmentations des éclosions étaient plutôt attribuables à l'hélicité relative de l'orage, qui ne devrait pas augmenter sous un climat de réchauffement.


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«Notre étude soulève de nouvelles questions sur les effets du changement climatique sur les orages violents et sur les tendances récentes», explique le co-auteur Michael K. Tippett, professeur agrégé à la Faculté de génie et de sciences appliquées de la Fondation Fu.

«Le fait que nous n'ayons pas vu la signature météorologique du réchauffement climatique dans les statistiques sur les épidémies de tornades laisse entrevoir deux possibilités: Soit les augmentations récentes ne sont pas dues à un réchauffement climatique, soit un réchauffement climatique a des conséquences sur l'activité des tornades. ne comprends pas », dit Tippett.

Initiatives de recherche de l'Université Columbia pour la science et l'ingénierie; Bureau de la recherche navale; La modélisation, l'analyse, les prédictions et les projections du Bureau du programme climatique de la NOAA; Réseau de recherche Willis; et la National Science Foundation a financé le travail.

La source: Université de Chicago

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