Comment les points de basculement dans l'Arctique mettent la planète en péril

Comment les points de basculement dans l'Arctique mettent la planète en péril

La couverture de glace de mer estivale de l'Arctique a atteint plusieurs fois ses plus bas records au cours de la dernière décennie. Image: Centre de vol spatial de la NASA Goddard via Flickr

Un réchauffement climatique expose l'Arctique à la possibilité de changements radicaux qui pourraient affecter le reste de la planète, affirment les scientifiques.

Si le monde ne parvient pas à ralentir le rythme du changement climatique très bientôt en réduisant les émissions des gaz à effet de serre qui réchauffent la planète, les points de basculement de l'Arctique menacent de submerger la région, révèle une nouvelle étude.

Non seulement cela - les auteurs de la Rapport sur la résilience dans l'Arctique dire que les changements susceptibles d'affecter les hautes latitudes septentrionales pourraient également entraîner des changements radicaux dans le monde entier.

Le rapport, rédigé par une équipe de recherche internationale, est un projet de Conseil de l'Arc. Il dit que les signes de changement dans l'Arctique lui-même sont partout. Des températures proches de 20 ° C au-dessus de la moyenne saisonnière sont ressenties au-dessus de l'océan Arctique. La couverture de glace de mer d'été a atteint de nouveaux records à plusieurs reprises au cours de la dernière décennie. Les infrastructures construites sur le pergélisol, y compris les maisons, les routes et les voies ferrées, coulent comme le sol sous les dégels.

Mais les auteurs disent que sous-jacents à ces impacts distincts est une tendance beaucoup plus large. À l'échelle de l'ensemble des écosystèmes, l'Arctique est fondamentalement menacé par le changement climatique et d'autres conséquences des activités humaines.

Accélérer le changement

Le changement - souvent rapide - est la norme dans l'Arctique, écrivent-ils. Mais environnemental, écologique et social les changements se produisent plus rapidement que jamais, et l'accélération. Ils sont aussi plus extrêmes, bien au-delà de ce qui a été vu auparavant. Et tandis que certains changements sont graduels, d'autres, tels que l'effondrement des calottes glaciaires, peuvent être non seulement abrupts, mais aussi irréversibles.

Le rapport identifie les points de basculement 19 Arctic (qu'il appelle les changements de régime) qui peuvent et ont eu lieu dans les écosystèmes de la région. Ces changements affectent la stabilité du climat et paysage, plante et la capacité des espèces animales à survivre biologique et la subsistance des peuples autochtones et leurs modes de vie.

"Sans une action rapide pour ralentir le changement climatique en réduisant les émissions de gaz à effet de serre, la résilience de l'Arctique sera dépassée"

Les points de basculement comprennent: la croissance de la végétation dans la toundra, en remplaçant la neige et la glace et en aidant à absorber plus de chaleur du soleil; rejets de méthane plus élevés; la perturbation de la mousson asiatique en modifiant la distribution de la neige dans l'Arctique en réchauffant l'océan; et l'effondrement de certaines pêcheries de l'Arctique, avec des conséquences sur l'écosystème océanique mondial.

L'une des constatations les plus importantes de l'étude est que non seulement les changements de régime se produisent, mais qu'un changement de régime pourrait en déclencher d'autres ou que des changements de régime simultanés pourraient avoir des effets inattendus », explique Johan Kuylenstierna, directeur exécutif du Stockholm Environment Institute.

Johan Rockström, de la Stockholm Resilience Centre, co-président du projet, dit: «Si les changements de régime multiples se renforcent mutuellement, les résultats pourraient être potentiellement catastrophiques. La variété des effets que nous avons pu constater signifie que les gens et les politiques de l'Arctique doivent se préparer à la surprise. Nous prévoyons également que certains de ces changements déstabiliseront le climat régional et mondial, avec des impacts potentiellement majeurs. "

En modifiant les schémas existants d'évaporation, de transfert de chaleur et de vents, les impacts des changements de régime dans l'Arctique sont susceptibles d'être transmis aux régions voisines telles que l'Europe et d'affecter le globe entier.

Construire la résilience

L'étude indique que de nombreuses communautés qui ont perdu leurs moyens de subsistance luttent déjà pour survivre ou maintenir leur identité culturelle. «Les changements climatiques mettent fortement l'accent sur les moyens de subsistance et les populations de l'Arctique», affirme Miriam Hultric, auteur principal du rapport. "Sans une action rapide pour ralentir le changement climatique en réduisant les émissions de gaz à effet de serre, la résilience de l'Arctique sera dépassée."

Mais le rapport cite des communautés arctiques qui ont maintenu l'élevage de rennes et d'autres pratiques traditionnelles face aux chocs externes. D'autres se sont réinventés: des chasseurs nomades aux artistes internationalement reconnus à Cape Dorset au Nunavut, au Canada, par exemple.

La communauté de pêcheurs de Húsavík, dans la baie de Skjálfandi en Islande, s'est transformée en une destination touristique pour l'observation des baleines après les quotas de pêche à la morue et un moratoire sur la chasse à la baleine a condamné ses moyens de subsistance traditionnels.

Le rapport avertit que le renforcement de la résilience est complexe, en partie en raison d'intérêts conflictuels. Certains voient l'Arctique comme une maison, d'autres comme une source de minéraux et d'autres ressources, et d'autres comme ce qu'il fait globalement pour réguler le climat. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.