La politique climatique de Trump a la vie de milliards entre ses mains

La politique climatique de Trump a la vie de milliards entre ses mainsLe changement climatique a augmenté la probabilité de tempêtes telles que les inondations meurtrières cette année en Louisiane. usdagov / flickr, CC BY

Le président élu, Donald Trump, n'a pas encore été clair sur le nombre de promesses électorales qu'il a l'intention de faire. Les démocrates pleins d'espoir et les modérés se sont accrochés à cette incertitude comme une raison d'espérer qu'une présidence de Trump ne serait pas aussi mauvaise qu'ils le craignaient.

Et sur le changement climatique, Trump a envoyé des signaux mitigés. Il a appelé célèbre faux réchauffement climatique dans un 2012 Tweet. Mais en une interview avec le New York Times le nov. 22, il a dit qu'il avait un «esprit ouvert» concernant accord mondial sur le climat, et qu'il existe "une certaine connectivité" entre l'activité humaine et le changement climatique.

En tant qu'éthicien qui se penche sur les problèmes liés au changement climatique, j'aimerais prendre Trump au mot et faire valoir l'argument moral selon lequel un président à l'esprit ouvert ne risquerait pas de devenir responsable des souffrances humaines que ses politiques climatiques proposées entraîneront.

Politique climatique et conséquences

Au cours de la campagne, le candidat Trump a déclaré qu'il serait "annuler"L'Accord de Paris, un accord signé par la plupart des pays du monde pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. En tant que président élu, il a déclaré administration investira massivement dans le charbon et les combustibles fossiles et annulera les engagements financiers envers les Nations Unies pour les programmes climatiques. Ces étapes font écho aux vœux semblables qu'il a formulés en tant que candidat, comme ramener l'industrie charbonnière et construire le Keystone XL pipeline pétrolier.

Depuis les élections, il y a eu une analyse significative concernant combien de ce programme il peut faire, et juste à quel point ce serait pour les émissions. Mais nous ne pouvons pas ignorer que le programme de politique climatique élaboré par le candidat Trump serait évidemment mauvais dans une certaine mesure.

Trump ne peut pas "annuler" les accords de Paris (même en se retirant formellement prend 3-4 années), mais il peut absolument signaler son intention de ne pas respecter l'accord - en particulier en minant la signature environnementale d'Obama, la Clean gestion de l'alimentation. Et même s'il est vrai que les forces du marché continueront probablement à nous pousser vers l'énergie renouvelable, ils ne le feront pas assez vite.

Pourquoi? L'accord de Paris, tel qu'il est écrit, est déjà insuffisant pour prévenir les changements climatiques dangereux. Effectivement, un rapport récent révèle que le respect total de l'accord par toutes les nations limitera le réchauffement uniquement à 2.9-3.4 degrés Celsius - loin de la limite ambitieuse des degrés 1.5 fixés par l'Accord de Paris lui-même. Cela signifie que l'accord nécessite un renforcement, ne faiblit pas.


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Si les États-Unis abandonnent leur engagement de réduire les émissions nationales, dans le meilleur des cas, tous les pays autres que les États-Unis conservent (et renforcent) leurs engagements. Modélisation récente suggère qu'une présidence de Trump aboutit à "seulement" 3.4 milliards de tonnes de carbone supplémentaires par rapport à une présidence de Clinton.

Le pire des cas semble toutefois trop réaliste. Certaines nations du monde seront presque certainement obligées d'agir dans leur propre intérêt dans une certaine mesure; c'est-à-dire que les incitations économiques à elles seules ne suffiront pas à pousser le monde assez rapidement vers l'objectif ultime d'émissions nettes nulles (ou négatives). Et quand ces nations verront que l'Amérique - le deuxième plus grand émetteur du monde - ne fait pas sa part, elles décideront qu'il n'est pas rationnel pour elles de privilégier l'énergie à faible teneur en carbone juste pour que les Américains puissent miner leurs progrès. Et le plan déjà trop faible va encore s'affaiblir.

Souffrance humaine en attente

Le président élu Trump est alors dans une position radicalement puissante pour faire du bien ou du mal. Parce que les accords mondiaux actuels sont déjà trop faibles, il y a tout lieu de croire que nous franchirons le seuil 1.5 (et probablement le seuil 2). Déjà, les changements climatiques causent des problèmes, tels que des phénomènes météorologiques extrêmes et la montée des mers. Les scientifiques ont dit que pousser des températures moyennes mondiales supérieures à 2 degrés au-dessus des niveaux préindustriels mènera à "dangereux"Changements avec des effets plus graves.

La vraie question, alors, est Combien de temps les températures globales resteront-elles dans la "zone dangereuse"?? Demandé d'une autre manière: Combien d'années supplémentaires le monde devrait-il passer à des niveaux de température dangereux en raison des politiques proposées par Donald Trump?

Dans le scénario le plus optimiste, il pourrait ne s'agir que de quelques-uns - le reste du monde pourrait peut-être se rassembler et limiter les dégâts causés par une augmentation des émissions des États-Unis. Mais dans le scénario moins optimiste, il n'est pas inimaginable que l'action nécessaire et agressive sur le changement climatique puisse être retardée d'une décennie ou plus.

Un tel retard serait une catastrophe morale. Le changement climatique a déjà des effets mortels, tels que les décès de tempêtes aggravées par le climat. L'Organisation mondiale de la santé estimations Par 2030, le changement climatique provoquera 250,000 de décès supplémentaires par an, en raison de la malnutrition, du paludisme, de la diarrhée et du stress thermique. Cela n'inclut pas les morts et les souffrances d'autres phénomènes météorologiques extrêmes, un conflit arméet ne tient pas compte de ceux qui résultent directement pollution de l'air. Par conséquent, dépenser des années supplémentaires à ce niveau de réchauffement pourrait littéralement faire mourir des millions de personnes de plus.

Responsabilité morale

Pour la plupart d'entre nous, la responsabilité morale des dommages causés par le changement climatique se dilue, grâce à l'ampleur du problème. Quand je conduis ma voiture, que je prends des vacances ou que je garde ma maison plus chaude que nécessaire, je contribue infiniment au changement climatique par mes émissions, et il est donc raisonnable de penser que ma responsabilité pour les dommages conséquents est relativement mineure. En effet, c'est précisément la caractéristique qui rend le changement climatique aussi difficile à résoudre.

Cela ne sera pas vrai, cependant, pour Donald Trump. Il a le pouvoiren tant qu'individu, pour saper ou protéger la politique environnementale américaine. Et donc il porte aussi la responsabilité morale de la mort et de la souffrance humaine qui peuvent en résulter.

Le président élu Trump a, par conséquent, une tâche incroyablement solennelle devant lui. Il peut agir comme il l'a indiqué, avec le résultat prévisible que des milliers, sinon des millions de personnes mourront inutilement. Ou, il peut prouver son ouverture d'esprit et reconsidérer.

Est-ce que la compréhension de sa responsabilité morale aurait une influence sur le président élu? C'est certainement possible que ce ne soit pas le cas. Mais nous ne pouvons pas lui permettre d'agir sous l'impression que ses actions n'auront pas de conséquences ou que ses mains peuvent rester propres s'il cause de grandes souffrances humaines.

Chaque jour jusqu'à l'inauguration (et probablement au-delà), Donald J. Trump doit se rappeler la lourde responsabilité qu'il a en vertu de sa capacité, presque unilatéralement, de décider du sort de nos politiques environnementales. Les vies en dépendent.

La Conversation

A propos de l'auteur

Travis N. Rieder, chercheur à l'Institut Berman de bioéthique, Johns Hopkins University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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