À quoi ressemblera le monde à 1.5 ° C du réchauffement?

À quoi ressemblera le monde à 1.5 ° C du réchauffement?

La grande ambition de l'Accord de Paris, visant à limiter le réchauffement de la planète à «bien au-dessous de 2 ° C», était motivée par l'inquiétude suscitée par la hausse à long terme du niveau de la mer. Un climat plus chaud signifie inévitablement la fonte des glaces - vous n'avez pas besoin d'un modèle informatique pour prédire cela, c'est du simple bon sens.

À mesure que les températures augmentent, tôt ou tard, une grande partie des glaciers du monde deviendront de l'eau, ce qui finira dans l'océan. Avec suffisamment de réchauffement, les calottes glaciaires pourraient également commencer à fondre de façon irréversible. En outre, l'eau se dilate à mesure qu'elle se réchauffe. Bien que le plein impact prenne beaucoup de temps - des siècles ou plus - les conséquences du réchauffement 2 ° C, même pour les zones côtières basses et les États insulaires, sont profondes. C'est pourquoi, à Paris, le monde a accepté de «poursuivre ses efforts» pour aller plus loin et limiter le réchauffement à 1.5 ° C au-dessus des niveaux préindustriels.

Le terme "pré-industriel" n'est pas toujours bien défini, mais il est souvent pris comme 1850-1900 puisque c'est à ce moment-là que des mesures précises sont devenues assez répandues pour estimer le changement de température global. Par les 1980, lorsque les scientifiques ont mis en garde contre les risques du changement climatique, le monde s'était déjà réchauffé autour de 0.4 ° C. Les choses se sont accélérées depuis, et bien que les changements d'une année à l'autre affichent des hauts et des bas, la tendance générale générale est à la hausse. Les dernières données du Met Office montrent que 2016 devrait être 1.2 ° C au-dessus des niveaux préindustriels - L'année la plus chaude jamais enregistrée.

Donc, compte tenu de cela, à quoi ressemblera un monde au-dessus de 1.5 ° C?

Pas tellement différent… au début

En fonction de la sensibilité au climat et de la variabilité naturelle, nous pourrions théoriquement voir la première année au-dessus de 1.5 ° C dès la fin des 2020 - mais il est plus probable qu'elle soit plus tardive. En tout cas, la première année au-dessus de 1.5 ° C au-dessus des températures préindustrielles ne représentera pas à quoi ressemblera un monde chaud à plus long terme.

Au cours de cette année, nous nous attendrions à des événements météorologiques extrêmes quelque part dans le monde, comme cela se produit chaque année. Certaines de ces vagues de chaleur, de fortes pluies ou des sécheresses pourraient bien être plus susceptibles de faire partie du climat changeant. D'autres, cependant, n'ont peut-être pas changé de probabilité. Taquiner le signal du changement climatique du bruit de la variabilité naturelle est travail acharné.

Mais il y aura des endroits qui ne voient pas encore d'impacts majeurs au cours de cette première année, mais qui seront néanmoins plus susceptibles d'être affectés. L'analogie des "dés chargés" est plutôt clichée, mais néanmoins utile - même une paire de dés chargés ne produira pas un double six à chaque fois, juste plus souvent que les dés normaux. Ainsi, alors que les chances d'une vague de chaleur extrême, par exemple, peuvent avoir augmenté au moment où nous dépassons 1.5 ° C, il se peut que cela ne se produise pas nécessairement cette année-là.


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En outre, certains impacts tels que l'élévation du niveau de la mer ou l'extinction des espèces seront à la traîne du changement climatique, simplement parce que les processus impliqués peuvent être lents. Il faut des décennies ou plus pour faire fondre les glaciers, alors l'apport d'eau supplémentaire dans les océans prendra du temps.

Cependant, rien de tout cela ne devrait nous donner un faux sentiment de sécurité. Bien que la hausse des mers ou les pertes de biodiversité ne soient pas évidentes la première année au-dessus de 1.5 ° C, certains de ces changements seront probablement déjà bloqués et inévitables.

Au-delà du réchauffement climatique

Les impacts de l'augmentation du dioxyde de carbone ne proviennent pas seulement de ses effets en tant que gaz à effet de serre. Il affecte également la croissance des plantes directement en améliorant la photosynthèse («fertilisation au CO₂») et rend la mer moins alcaline et plus acide. "L'acidification des océans" est malsaine pour les organismes qui produisent du calcium dans leur corps, comme les coraux et certaines formes de plancton. Toutes choses étant égales par ailleurs, la fertilisation au CO₂ pourrait être considérée comme une «bonne nouvelle» car elle pourrait améliorer les rendements des cultures, mais les effets sur la biodiversité pourraient ne pas tous être positifs. profite à des espèces à croissance plus rapide telles que les lianes, qui sont en concurrence avec les arbres, de sorte que la composition des écosystèmes peut changer.

La mesure dans laquelle un monde 1.5 ° C verra ces autres impacts dépend du niveau encore incertain de «sensibilité climatique» - quel est le réchauffement pour une augmentation donnée du dioxyde de carbone. Une sensibilité plus élevée signifierait que même une petite augmentation de CO₂ conduirait à 1.5 ° C, donc la fertilisation et l'acidification seraient relativement moins importantes, et vice versa.

Impacts de rester à 1.5 ° C

Il y a un énorme débat quant à savoir si limiter le réchauffement à 1.5 ° C est même possible ou non. Mais même si c'est le cas, limiter le réchauffement climatique aura lui-même des conséquences. Je ne parle pas ici des impacts économiques potentiels (positifs ou négatifs). Je parle d'impacts sur le genre de choses que nous essayons de protéger en minimisant le changement climatique lui-même, des choses comme la biodiversité et la production alimentaire.

Dans les scénarios limitant le réchauffement à 1.5 ° C, les émissions nettes de CO₂ devraient devenir négatives bien avant la fin du siècle. Cela signifierait non seulement arrêter l'émission de CO₂ dans l'atmosphère, mais aussi en prendre d'énormes quantités. De vastes superficies de nouvelles forêts et / ou de grandes plantations de cultures bioénergétiques devraient être cultivées, associées à la capture et au stockage du carbone. Cela nécessitera des terres. Mais nous avons aussi besoin de terres pour la nourriture, et aussi valoriser la biodiversité. Il n'y a que peu de terres à contourner, de sorte que des choix difficiles peuvent être faits.

Ainsi, alors que l'Accord de Paris a accru l'ambition et engagé le monde à essayer de limiter le réchauffement à 1.5 ° C, nous devrions nous rappeler qu'il y a beaucoup plus qu'un seul chiffre important ici.

Il serait naïf de regarder le climat dans la première année 1.5 ° C et de dire «D'accord, ce n'est pas si mal, peut-être que nous pouvons nous détendre et laisser le réchauffement se poursuivre». Il est essentiel de se souvenir qu'à n'importe quel niveau de réchauffement de la planète, nous n'en avons pas encore vu tous les impacts. Mais nous n'avons pas non plus vu les effets de la rétention du réchauffement à des niveaux bas. D'une manière ou d'une autre, en fin de compte le monde va être un endroit très différent.

La Conversation

A propos de l'auteur

Richard Betts, président des impacts climatiques, Université d'Exeter

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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