Le réchauffement climatique modifie déjà les gènes

Le réchauffement climatique modifie déjà les gènesLes températures plus chaudes affectent déjà certaines espèces de manière discernable. Les tortues de mer sur les sables foncés, par exemple, seront plus susceptibles d'être féminines en raison des températures plus élevées. Julian Fong, levork / flickr, CC BY-SA

Le changement climatique mondial a déjà affecté tous les aspects de la vie sur Terre, des gènes aux écosystèmes entiers, selon une nouvelle étude Science.

"Nous avons maintenant des preuves que, avec seulement un degré de réchauffement global, des impacts majeurs sont déjà ressentis dans les systèmes naturels", explique l'auteur principal de l'étude, Brett Scheffers, professeur adjoint au département de la faune, l'écologie et la conservation au Université de Floride.

«Les gènes changent, la physiologie des espèces et les caractéristiques physiques comme la taille changent, les espèces changent d'aire de répartition et nous voyons des signes évidents d'écosystèmes entiers stressés, tous en réponse aux changements climatiques sur terre et dans l'océan.

Scheffers et des chercheurs des pays 10 ont constaté que plus de 80 pour cent des processus écologiques qui forment la base d'écosystèmes marins, d'eau douce et terrestres sains montrent déjà des signes de réponses au changement climatique.

"Certaines personnes ne s'attendaient pas à ce niveau de changement depuis des décennies", explique le co-auteur James Watson de l'Université du Queensland. "Les impacts du changement climatique se font sentir sans qu'aucun écosystème sur Terre ne soit épargné."

Selon les auteurs, de nombreux impacts sur les espèces et les écosystèmes affectent les populations, avec des conséquences allant de l'augmentation des ravageurs et des épidémies, des changements imprévisibles dans les pêcheries et la diminution des rendements agricoles.

«La plupart des réactions que nous observons aujourd'hui dans la nature peuvent nous aider à déterminer comment résoudre les problèmes croissants auxquels les gens sont confrontés dans des conditions climatiques changeantes», explique M. Scheffers. "Par exemple, en comprenant la capacité d'adaptation dans la nature, nous pouvons appliquer ces mêmes principes à nos cultures, notre bétail et nos espèces aquacoles."

«Les accords mondiaux actuels sur le changement climatique visent à limiter le réchauffement à 1.5 degrés Celsius», explique Wendy Foden, coauteure et présidente du groupe de spécialistes du changement climatique de la Commission de la sauvegarde des espèces de l'UICN. "Nous montrons qu'il y a déjà des impacts larges et sérieux du changement climatique à travers les systèmes biologiques."

La source: Université de la Floride


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Auteur et source de l'article

La large empreinte du changement climatique, des gènes aux biomes en passant par les personnes par Brett R. Scheffers et al. est publié dans Science. DOI: 10.1126 / science.aaf7671

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