La biodiversité végétale est menacée par les changements climatiques

Un rapport basé sur des preuves fossilisées révèle que la biodiversité végétale en Europe et en Amérique du Nord change profondément à mesure que le monde se réchauffe.

Le pin sylvestre a toujours un pied, mais le changement climatique favorisera plus d'espèces résistantes à la sécheresse. Image: John McSporran via Flickr.

Un rapport basé sur des preuves fossilisées révèle que la biodiversité végétale en Europe et en Amérique du Nord change profondément à mesure que le monde se réchauffe.

Au milieu du siècle, les forêts, les prairies et les arbustes d'Europe et d'Amérique du Nord auront changé. Les scientifiques ont utilisé preuves fossilisées des dernières années 21,000 dresser un tableau de la réaction de la végétation au changement climatique. Et le message est: ça le fait. Et, parfois, il répond mal.

«Cela signifie que nos propres petits-enfants rencontreront des paysages très différents de ceux que nous connaissons aujourd'hui», affirme David Nogués-Bravo, du Musée d'histoire naturelle du Danemark à Copenhague, qui a dirigé l'étude. «Ils vont voir de nouvelles espèces dans les forêts, dans les prairies et les maquis, alors que d'autres espèces qui sont communes dans ces régions aujourd'hui disparaîtront.»

Future biodiversité végétale

Lui et ses collègues du Royaume-Uni, des États-Unis et de la Suisse rapport dans la revue Nature Climate Change qu'ils ont abordé la grande question: qu'adviendra-t-il de la biodiversité végétale de deux continents alors que le monde se réchauffe et change de climat en réponse à l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre?

La question a été maintes fois abordée par les biologistes et les autorités de conservation: leurs observations et leurs simulations des changements climatiques futurs ont montré plus grands risques d'extinction pour les oiseaux, Pour mammifères, Pour amphibiens et reptileset même pour arbres.

Cela ne signifie pas que le réchauffement de la planète éteindra d'elle-même les espèces, mais cela signifie que ces choses sauvages déjà menacées par le l'expansion de l'agriculture et le défrichement des forêts, ou par la pollution chimique, ou les espèces envahissantes, ou simplement par la perte d'habitat, deviendra de plus en plus à risque lorsque les températures mondiales augmentent et que les régimes climatiques changent.

Mais le Dr Nogués-Bravo et ses collègues ne regardaient pas l'avenir, mais les leçons du passé, conservées dans les archives des musées et des jardins botaniques. Ils ont examiné les pollens fossilisés des espèces végétales européennes 100 trouvées sur les sites 546 et les pollens 87 nord-américains des sites 527.

À partir de ces données, ils ont pu dresser un portrait de la variation de la végétation à la fin de la dernière période glaciaire, lorsque les calottes glaciaires se sont retirées et que les températures mondiales ont augmenté de 4 ° C ou 5 ° C, ce qui correspond au niveau de changement prédite pour ce siècle, à moins que les nations s'engagent à une action drastique.

Et le message est le suivant: le changement climatique à lui seul n'est pas susceptible de provoquer une extinction pure et simple. Mais un tiers des usines nord-américaines et plus de la moitié de toutes les usines européennes pourraient faire face à ce que les défenseurs de l'environnement appellent «état de menace accru» en raison des changements climatiques à venir.

"Nous pouvons voir que les écosystèmes ont été transformés par les changements climatiques passés, pour les écosystèmes terrestres et aquatiques, et dans de nombreuses régions. Ainsi, nous pouvons nous attendre à de profonds changements à travers la Terre "

Cette prédiction ne comprend pas la menace accrue d'une population humaine susceptible d'atteindre 9 milliards avant la fin du siècle, et un expansion massive des villes.

L'étude porte sur la situation dans son ensemble et les chercheurs n'identifient pas les espèces en péril. Mais, selon des preuves provenant de recherches séparées, le Dr Nogués-Bravo a déclaré au Climate News Network que certaines plantes caractéristiques pourraient disparaître de leurs maisons existantes.

Empetrum nigrum ou le camarine est un arbuste au sommet de la montagne commun à travers l'Europe et les États-Unis: il a survécu au changement climatique 10,000 années même dans le sud de la Méditerranée et s'accroche toujours à la vie sur seulement trois sommets dans les montagnes cantabriques d'Espagne. Un réchauffement supplémentaire pourrait l'achever.

Mais même si ce n'est pas le cas, c'est toujours un risque, car les stations de ski de la même région attirent désormais des visiteurs 200,000 par an. "Donc, plusieurs facteurs contribuent à mettre en danger les espèces", dit-il.

Et dans la chaîne centrale de la péninsule ibérique, le changement est également en cours. Reliques d'âge glaciaire telles que le pin sylvestre (Pinus sylvestris) et le hêtre européen (Fagus sylvatica) ont toujours un pied, mais le changement climatique favorisera les espèces plus résistantes à la sécheresse telles que le chêne vert à feuilles persistantes (Quercus ilex ballota) ou le pin d'Alep (Pinus halepensis).

Implications globales

La recherche a commencé avec des preuves provenant d'Europe et d'Amérique du Nord, mais les implications pour la biodiversité végétale sont globales.

"Les archives fossiles nous donnent un système modèle naturel pour étudier les réponses des espèces au changement climatique", dit Jack Williams, professeur de climat, de personnes et d'environnement à l'Université du Wisconsin-Madison, et l'un des auteurs.

"Nous pouvons voir que les écosystèmes ont été transformés par les changements climatiques passés, pour les écosystèmes terrestres et aquatiques, et dans de nombreuses régions. Ainsi, nous pouvons nous attendre à de profonds changements à travers la Terre. "- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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