Pourquoi le rythme du changement climatique est trop chaud pour les cultures

Le soleil éblouissant frappe un champ de blé. Image: Rick via FlickrLe soleil éblouissant frappe un champ de blé. Image: Rick via Flickr

Une nouvelle étude montre que la vitesse du changement climatique est maintenant beaucoup trop grande pour que les espèces de prairies vitales puissent s'adapter et survivre.

Les changements climatiques se produisent plus rapidement que de nombreuses espèces peuvent s'adapter - et le climat change entre 3,000 et 20,000 fois plus vite que beaucoup d'espèces de prairies peuvent y répondre.

Comme la famille de l'herbe comprend le blé, le maïs, le riz, le sorgho, l'avoine, le seigle, l'orge et de nombreuses autres plantes qui garantissent la survie de l'homme, ceci est une nouvelle sérieuse.

Bien que la nouvelle recherche menée par des scientifiques américains n'aborde pas directement l'avenir de la nourriture dans un monde qui se réchauffe à l'échelle mondiale, les chercheurs affirment que leur découverte a des implications «troublantes».

Ils rapport dans le journal de la Société royale Biology Letters qu'ils ont concentré leurs recherches sur la famille Poaceae, autrement connu comme les herbes.

Les créatures soumises au changement climatique ne sont confrontées qu'à trois résultats: elles peuvent se déplacer vers le haut ou le plus près des pôles lorsque les températures augmentent; ils peuvent évoluer pour répondre aux nouvelles conditions; ou ils peuvent disparaître.

Climat de niche

Alors John Wiens, professeur d'écologie et de biologie de l'évolution, et collègues de Université de l'Arizona regardé les options ouvertes aux espèces qui occupent une niche climatique spécifique.

Tout comme les climats globaux peuvent changer, les climats de niche peuvent aussi changer. Mais pourraient-ils changer au même rythme?

La leçon tirée du monde des vertébrés est que le climat change 100,000 fois plus vite que les niches des animaux, mais les vertébrés ont des pattes ou des nageoires - de sorte qu'ils peuvent déplacer leur sol.

L'équipe de l'Arizona a examiné des paires d'espèces sœurs de la famille des graminées, choisissant 236 parmi neuf sous-familles de graminées, représentant des genres distincts de 95. Ils ont construit un arbre phylogénétique pour voir à quel point les espèces étaient proches, calculer leur âge évolutif, puis calculer le taux de changement des niches qu'elles occupent.

Ils ont ensuite examiné des scénarios de scénarios climatiques possibles pour 32 et ont trouvé que, globalement, les températures de niche peuvent varier entre 2070 ° C et 1 ° C et les précipitations de 8 à 200 mm au cours d'un million années.

"Le changement climatique dépasse notre capacité à adapter la production alimentaire. Dans certains domaines, une action urgente est nécessaire "

Mais les taux de changement climatique mondial vont être beaucoup plus rapides - "suggérant que des extinctions pourraient se produire dans de nombreuses espèces et / ou populations locales", écrivent-ils. "Cela a plusieurs implications troublantes, à la fois pour la biodiversité mondiale et le bien-être humain."

D'autres scientifiques ont averti le mois dernier que le changement climatique affecterait les rendements dans de nombreuses régions du monde, avec comme d'habitude le le plus grand coût imposé aux personnes les plus pauvres. L'étude de l'Arizona utilise une approche différente pour arriver à la même conclusion.

Autrement dit, toute chair est de l'herbe, car tous les carnivores dépendent des herbivores et les herbivores dépendent de l'herbe.

Les humains gagnent au moins 49% de leurs calories directement à partir des céréales développées à partir des herbes sauvages, et - puisque toutes les espèces domestiquées ont un héritage génétique plus limité que leurs ancêtres sauvages - l'adaptation évolutive semble improbable. Les variétés sauvages pourraient aussi être menacées par le changement climatique.

"Même les déclins locaux peuvent être dévastateurs pour certaines populations humaines", avertissent les scientifiques de l'Arizona. "De fortes réductions des rendements des cultures sont déjà prévues."

Andrew Challinor, professeur d’impact sur le climat à Université de Leeds au Royaume-Uni, a également appelé les résultats "troublant".

Il a déjà averti que le changement climatique en Afrique signifie que 60% des le terrain utilisé pour cultiver les haricots pourrait devenir non viable par 2100. Et il a séparément exhorté les phytogénéticiens à commencer à adapter les espèces à des conditions dramatiquement plus chaudes.

Rendement du blé

Professeur Challinor fait partie d'une équipe de plus de scientifiques 60 qui rapport dans la revue Nature Climate Change Ils ont testé l'impact prévu du climat sur les rendements mondiaux de blé par trois méthodes indépendantes pour parvenir à la même conclusion: avec une augmentation de la température mondiale de 1 ° C, les rendements de blé devraient tomber entre 4.1% et 6.4%.

Ils ont divisé la planète en réseaux et ont examiné le climat et les données pour le riz, le maïs, le blé et le soja pour chaque réseau. Ils ont examiné les sites sur le terrain de 30 qui représentaient les deux tiers des zones productrices de blé dans le monde, puis ils ont mis à l'échelle les données provenant de ces sites sentinelles 30 pour extrapoler les résultats pour les zones présentant des conditions similaires.

Ce qu'ils ont constaté, à plusieurs reprises, c'est que bien que la demande alimentaire augmente probablement d'au moins 60%, les rendements dans de nombreuses régions pourraient baisser.

«Le changement climatique dépasse notre capacité à adapter la production alimentaire», explique le professeur Challinor. "Dans certains domaines, une action urgente est nécessaire,

"L'évaluation globale d'aujourd'hui est un appel au réveil pour redoubler d'efforts pour déterminer quand et où des problèmes majeurs sont attendus." - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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