Les craintes entourant les approvisionnements alimentaires suscitent l'accaparement des terres intercontinentales en Chine

Un agriculteur en Chine répand des pesticides sur ses cultures. Image: IFPRI via FlickrUn agriculteur en Chine répand des pesticides sur ses cultures. Image: IFPRI via Flickr

Avec les impacts du changement climatique qui menacent l'approvisionnement alimentaire à mesure que la population augmente, la Chine achète des terres sur d'autres continents pour cultiver plus de cultures.

La Chine se protège contre les futurs problèmes d'approvisionnement alimentaire causés par le changement climatique en achetant ou en louant de grandes étendues de terres en Afrique et en Amérique du Sud, selon un éminent climatologue britannique.

Professeur Peter Wadhams, un expert sur la glace de l'Arctique qui disparaît, affirme que tandis que les pays d'Amérique du Nord et d'Europe ignorent la menace que les changements climatiques entraînent pour l'approvisionnement alimentaire mondial, la Chine prend des mesures d'autoprotection.

Il dit que les changements dans le courant-jet provoqués par la fonte de la glace dans l'Arctique menacent les zones agricoles les plus productives de la planète.

"L'impact de conditions météorologiques extrêmes et souvent violentes sur les cultures dans un monde où la population continue d'augmenter rapidement ne peut qu'être désastreux", prévient-il.

"Tôt ou tard, il y aura un fossé infranchissable entre les besoins alimentaires mondiaux et notre capacité à cultiver de la nourriture dans un climat instable. Inévitablement, la famine réduira la population mondiale. "

Protéger l'approvisionnement alimentaire

Professeur Wadhams, ancien chef de la Groupe de physique des océans polaires Selon l'Université de Cambridge, la Chine a déjà réalisé que cela menaçait sa stabilité future et a pris de vastes étendues de terres dans d'autres pays pour faire pousser des cultures afin de protéger son approvisionnement alimentaire.


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L'inconvénient, dit-il, est que les Chinois introduisent des pratiques agricoles industrielles qui endommagent le sol, l'approvisionnement en eau et les rivières.

"Mais la Chine se positionne pour la lutte à venir - la lutte pour trouver suffisamment à manger", dit-il. "En contrôlant la terre dans d'autres pays, ils contrôleront l'approvisionnement alimentaire de ces pays."

Professeur Wadhams, qui est un ancien directeur de la Scott Polar Research Institute à Cambridge, est l'expert de la glace de mer le plus expérimenté du Royaume-Uni.

Dans son nouveau livre, Un adieu à la glace, il décrit un certain nombre de menaces sérieuses à la planète résultant de la perte de glace de l'Arctique. Ceux-ci comprennent une élévation du niveau de la mer beaucoup plus importante que celle Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiques (GIEC), entraînant l'inondation de villes et de deltas de basse altitude où une grande partie de la nourriture mondiale est cultivée.

"La Chine se positionne pour la lutte à venir - la lutte pour trouver suffisamment à manger"

Il dit que la Chine a connu des troubles dans certaines parties du monde causées par la hausse des prix des aliments dans 2011 pendant le printemps arabe, et a cherché à se prémunir contre des problèmes similaires à la maison en achetant des terres à travers le monde.

Ses avertissements sont repris au Brésil, où il y a des inquiétudes Les Chinois prévoient de construire un chemin de fer 3,300-mile (5,000km) obtenir du soja, du grain et du bois sur la côte pour répondre aux besoins de la Chine.

Mais les craintes concernant l'accaparement des terres par la Chine ne sont qu'une petite partie du monde changeant qui sera créé par la perte de glace dans l'Arctique dont parle Wadhams dans son livre.

Il attaque les quatre premiers ministres britanniques - John Major, Tony Blair, Gordon Brown et David Cameron - pour avoir parlé du changement climatique et avoir fait peu de choses. Et il dit que ses collègues scientifiques du GIEC manquent à leur devoir de parler des dangers du changement climatique.

Le professeur Wadhams a déclaré à Climate News Network que ses collègues «avaient trop peur de leur travail ou perdaient leurs subventions pour expliquer ce qui se passait réellement». Il a dit que cela le mettait très en colère de manquer à son devoir par timidité.

Sur la base de ses propres mesures et calculs, il pense que les glaces d'été dans l'Arctique disparaîtront avant 2020 - qui est 30 ans avant l'estimation du GIEC. Il croit également que l'élévation du niveau de la mer a été fortement sous-estimée parce que la perte de glace du Groenland et de l'Antarctique n'a pas été incluse dans les estimations du GIEC.

«Mes estimations sont basées sur des mesures réelles de la glace dans l'Arctique - le GIEC compte sur des simulations informatiques. Je sais ce que je crois. "

Il est également préoccupé par le grandes échappées de méthane provenant de la toundra arctique et les mers peu profondes au nord de la Sibérie - là encore, quelque chose qui n'a pas été entièrement pris en compte dans les calculs du GIEC sur la vitesse du réchauffement.

Border sur malhonnête

"Ils savent que ça se passe, mais ils ne veulent pas effrayer les chevaux [alarmer les gens]. Il frôle le malhonnête ", dit-il.

Le professeur Wadhams a conclu qu'il y a maintenant tellement de dioxyde de carbone dans l'atmosphère qu'un réchauffement dangereux est inévitable à moins que des mesures plus drastiques ne soient prises. Il dit que la réduction des émissions aidera, avec la plantation de forêts, mais cela ne sera jamais suffisant.

«Ce dont nous avons besoin, c'est d'un système qui n'a pas encore été inventé - une méthode à grande échelle pour faire passer de l'air à travers une machine et extraire le dioxyde de carbone», dit-il.

"À long terme, seulement par prendre le carbone hors de l'air Pouvons-nous espérer obtenir des concentrations suffisantes pour nous sauver des changements climatiques dangereux?

"C'est une commande importante, mais si nous dépensons assez d'argent pour la recherche, nous pouvons trouver un moyen. Notre avenir en dépend." - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le co-éditeur de Climate News Network. Il est un ancien correspondant de l'environnement pour le journal The Guardian et enseigne le journalisme dans les pays en développement. Il a écrit des livres 10 - huit sur des sujets environnementaux, dont quatre pour les enfants - et des scénarios écrits pour des documentaires télévisés. Il peut être atteint à [email protected]

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