Faire fondre des glaciers, déplacer des biomes et des arbres mourants dans nos parcs nationaux

La recherche dans le parc national de Yosemite a documenté un mouvement de pikas à des altitudes plus élevées que les températures ont augmenté. Service des parcs nationaux / Flickr

Les arbres meurent dans les parcs nationaux de Yosemite et de Yellowstone. Les glaciers fondent dans le parc national et réserve de Glacier Bay en Alaska. Les coraux blanchissent dans le parc national des Îles Vierges. Des recherches publiées sur le terrain menées dans les parcs nationaux des États-Unis ont permis de détecter ces changements et montré que le changement climatique humain - la pollution par le carbone de nos centrales électriques, voitures et autres activités humaines - en est la cause.

As scientifique principal du changement climatique du US National Park Service, Je mène des recherches sur la façon dont le changement climatique a déjà modifié les parcs nationaux et pourrait les modifier davantage à l'avenir. J'analyse également comment les écosystèmes des parcs nationaux peuvent naturellement réduire le changement climatique en stockant du carbone. J'aide ensuite le personnel du parc national à utiliser les résultats scientifiques pour ajuster les mesures de gestion en fonction des conditions futures potentielles.

La recherche dans les parcs nationaux américains contribue de manière importante à la compréhension scientifique mondiale du changement climatique. Les parcs nationaux sont des lieux uniques où il est plus facile de savoir si le changement climatique est la principale cause des changements observés sur le terrain, car de nombreux parcs ont été protégés de l'urbanisation, de la récolte du bois, du pâturage et d'autres facteurs non climatiques. Les résultats de cette recherche soulignent combien il est urgent de réduire la pollution par le carbone pour protéger l'avenir des parcs nationaux.

Fonte des glaciers, arbres mourants

Les changements climatiques d'origine humaine ont modifié les paysages, l'eau, les plantes et les animaux de nos parcs nationaux. La recherche dans les parcs a utilisé deux procédures scientifiques pour montrer que cela se produit: la détection et l'attribution. La détection est la constatation de changements statistiquement significatifs au fil du temps. L'attribution est l'analyse des différentes causes des changements.

Partout dans le monde et dans les parcs nationaux américains, la neige et la glace fondent. Les glaciers de nombreux parcs nationaux ont contribué à la base de données mondiale des glaciers 168 000 Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiques (GIEC) a montré que le changement climatique humain fait fondre les glaciers. Des mesures sur le terrain et des photographies répétées montrent que le glacier Muir dans le parc national et réserve de Glacier Bay en Alaska les compteurs 640 perdus à fondre de 1948 à 2000.

Parcs nationaux2 9 8.jpgGlacier Muir, parc national et réserve de Glacier Bay, 1941. Photo de William O. Field, gracieuseté du Service des parcs nationaux, du Centre national de données sur la neige et la glace et de l'US Geological Survey.

Parcs nationaux3 9 8.jpgGlacier Muir, parc national et réserve de Glacier Bay, 2004. Photo de Bruce F. Molnia, gracieuseté de US Geological Survey.


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Dans le parc national du Glacier, au Montana, le glacier Agassiz reculé 1.5 kilomètres de 1926 à 1979. Les mesures de la neige et les carottes d'arbres du parc national Glacier, du parc national North Cascades et d'autres parcs nationaux ont contribué à une analyse montrant que le manteau neigeux de l'ouest des États-Unis a chuté à niveau le plus bas en huit siècles.

Le changement climatique augmente le niveau de la mer et réchauffe les eaux océaniques. Le Golden Gate National Recreation Area, en Californie, abrite le marégraphe avec les séries chronologiques les plus longues de la côte ouest des États-Unis. Cette jauge a contribué à la base de données mondiale que le GIEC a utilisée pour montrer que le changement climatique humain a élevé le niveau de la mer 17 à 21 centimètres au 20ème siècle. Les mesures de la température de la surface des océans au monument national de Buck Island Reef, au parc national des îles Channel et au monument national Coral Reef des Îles Vierges ont contribué à une base de données mondiale que le GIEC a utilisée pour montrer que le réchauffement climatique réchauffe les eaux de surface. taux de 1.1 ± 0.2 degrés Celsius par siècle.

Sur terre, le changement climatique déplace les gammes où les plantes poussent. Une analyse globale que mes collègues et moi avons publiée dans 2010 a révélé que, partout dans le monde, le changement climatique a biomes décalés - les principaux types de végétation, tels que les forêts et la toundra - vers le haut ou vers les pôles ou l'équateur. Ce type de recherche nécessite un suivi à long terme des parcelles permanentes ou la reconstitution des distributions des espèces végétales passées en utilisant des informations historiques ou des analyses d'anneaux d'arbres ou d'autres marqueurs du passé. Dans le Sahel africain, j'ai découvert un changement de biome en parcourant des kilomètres 1,900, en comptant des milliers d'arbres, en reconstituant les distributions d'espèces d'arbres passées grâce à des entrevues vérifiées avec des aînés du village et en comptant des milliers d'arbres sur des photos aériennes historiques.

La recherche a documenté les changements de biome dans les parcs nationaux américains. Dans le parc national de Yosemite, la forêt subalpine s'est déplacée vers le haut en prairies subalpines au 20ème siècle. Dans la réserve nationale de Noatak, en Alaska, La forêt boréale de conifères s'est déplacée vers le nord dans la toundra dans les 19th et 20th siècles.

La faune change aussi. Dans le parc national Yosemite, les scientifiques ont comparé les espèces de petits mammifères capturés dans 2006 aux espèces capturées à l'origine le long d'un transect en altitude entre 1914 et 1920 et ont montré que les changements climatiques décalé les plages de la pika américaine et d'autres espèces 500 mètres en amont. Aux États-Unis, l'Audubon Society organise son Christmas Bird Count annuel dans de nombreux parcs nationaux et autres sites. Les analyses des espèces d'oiseaux de 1975 à 2004 et les causes locales possibles des changements dans les distributions ont montré que les changements climatiques modifiaient les aires d'hivernage d'un ensemble de 254 espèces d'oiseaux vers le nord. Les exemples incluent des quarts vers le nord du gros-bec du soir (Coccothraustes vespertinus) dans le parc national de Shenandoah et le roitelet du canyon (Catherpes mexicanus) dans l'aire de loisirs nationale des monts Santa Monica.

Le changement climatique entraîne des incendies de forêt dans et autour de nombreux parcs nationaux dans les États occidentaux. Le feu est naturel et nous en avons besoin pour renouveler périodiquement les forêts, mais trop de feux de forêt peuvent endommager les écosystèmes et brûler dans les villes. Les données de terrain de 1916 à 2003 sur les incendies de forêt dans les parcs nationaux et dans l'ouest des États-Unis montrent que, même pendant les périodes où les gestionnaires des terres supprimaient activement les incendies de forêt, les fluctuations dans la région brûlaient chaque année corrélé avec les changements de température et d'aridité dus au changement climatique. Reconstruction des incendies des dernières années 2,000 en Séquoia Yosemite les parcs nationaux confirment que la température et la sécheresse sont les principaux facteurs expliquant la survenue d'incendies.

Le changement climatique tue les arbres en raison de l'augmentation de la sécheresse, de l'évolution des feux de forêt et de l'augmentation des infestations de scolytes. Le suivi des arbres dans les parcs nationaux de Kings Canyon, de Lassen Volcanic, de Mount Rainier, de Rocky Mountain, de Sequoia et de Yosemite a contribué à une base de données qui a révélé comment le changement climatique a la mortalité des arbres a doublé depuis 1955 à travers l'ouest des États-Unis.

Les températures élevées de l'océan dues au changement climatique ont blanchi et tué les coraux. Dans 2005, les températures de surface de la mer chaude ont été tuées jusqu'à 80 pour cent de la zone de récifs coralliens sur les sites du parc national de Biscayne, du monument national de Buck Island Reef, du parc historique national de Salt River Bay et de la réserve écologique, du parc national des Îles Vierges et du monument national de Coral Reef aux Iles Vierges.

Gérer les parcs nationaux dans un climat changeant

Lorsque le Congrès américain a créé le Service des parcs nationaux il y a un siècle, il a ordonné à l'agence de conserver les ressources naturelles et culturelles des parcs de manière à les laisser ".intacte pour le plaisir des générations futuresEn modifiant les paysages, les eaux, les plantes et les animaux uniques au monde des parcs nationaux, le changement climatique oblige le Service des parcs nationaux à gérer les parcs pour des conditions futures potentielles plutôt que des images d'un passé auquel nous ne pouvons plus revenir.

Par exemple, les gestionnaires des ressources du parc national Yosemite prévoient utiliser les données sur les changements climatiques pour cibler les brûlages dirigés et les feux de végétation dans des zones qui seront différentes des zones sélectionnées en utilisant les estimations de la distribution des feux des 1850. À la zone récréative nationale du Golden Gate, les gestionnaires des ressources ont examiné les plans d'intendance ressources par ressources pour élaborer des mesures qui tiennent compte des changements climatiques. Au parc national des Everglades, les gestionnaires utilisent les données sur l'élévation du niveau de la mer pour planifier la gestion des zones côtières.

Parcs nationaux4 9 8.jpgFort Jefferson, situé dans le parc national Dry Tortugas à l'ouest des Keys de Floride, est vulnérable à l'élévation du niveau de la mer et à l'augmentation des ondes de tempête. Service des parcs nationaux / Flickr

Le changement climatique continu n'est pas inévitable. Il est en notre pouvoir de réduire la pollution par le carbone des voitures, des centrales électriques et de la déforestation et d'empêcher les conséquences les plus drastiques du changement climatique. Face au changement climatique, nous pouvons aider à protéger nos endroits les plus précieux - les parcs nationaux.

A propos de l'auteur

Patrick Gonzalez, scientifique principal des changements climatiques, National Park Service

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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