L'anthrax contre-attaque dans l'Arctique qui dégèle rapidement

Les troupeaux de rennes dans la région du nord de la Sibérie pourraient transporter la bactérie de l'anthrax. Image: <a href =Des températures records dans la Russie arctique seraient l'un des principaux facteurs à l'origine de l'apparition de la maladie mortelle de l'anthrax dans le nord-ouest de la Sibérie.

Une urgence médicale à grande échelle a éclaté dans le Yamal région de Sibérie, avec des troupes de l'unité spéciale de guerre biologique de l'armée russe, qui mènent des efforts pour contenir une épidémie de anthrax.

Un garçon 12 âgé de un an est mort après avoir consommé du gibier infecté, d'autres personnes seraient mortes ou seraient devenues infecté par la maladieet des milliers de rennes soupçonnés de le porter ont été tués et incinérés.

L'une des principales raisons invoquées pour le déclenchement de l'anthrax - l'un des pathogènes les plus meurtriers au monde - est canicule expérimentée dans la région nord de la Sibérie ces dernières semaines. Les températures ont été comprises entre 25 ° C et 35 ° C, ce qui est bien au-dessus de la moyenne pour la période de l'année.

L'anthrax, une infection causée par la bactérie Bacillum anthracis, peut se produire naturellement dans certains sols, l'infection étant généralement transmise par les animaux au pâturage. Il a également été développé pour une utilisation dans guerre chimique.

Carcasses exposées

La dernière flambée d'anthrax enregistrée dans la Russie arctique a eu lieu à 1941, où plusieurs personnes et des milliers de rennes sont morts. Mais les scientifiques disent qu'il est probable que le temps chaud a provoqué la fonte du pergélisol dans la région, exposant les carcasses d'animaux enfouis infectés par l'anthrax 75 il y a des années.

Une autre source possible de l'épidémie provient des corps de personnes qui sont mortes de l'anthrax dans les 1930 et les 1940 précoces. le Nenets nomades et Khanty people, qui rassemblent principalement des rennes, n'enterrent pas leurs morts dans le sol mais placent des corps dans des cercueils de bois sur une colline.

La théorie est que le temps chaud a provoqué la libération de spores d'anthrax provenant des sites d'enfouissement et transportées ailleurs par le vent.


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"La santé des populations humaines et fauniques dans l'Arctique est étroitement liée, peut-être plus que dans d'autres régions"

Professeur Claire Heffernan, spécialiste des maladies infectieuses au École des sciences vétérinaires à l'Université de Bristol, Royaume-Uni, a déjà prévenu de la impact des changements climatiques sur les maladies des populations animales et humaines dans la région arctique. Et elle dit que l'épidémie actuelle risque d'être répétée à mesure que le réchauffement se poursuit et que les sites funéraires oubliés sont exposés.

Elle a déclaré au Climate News Network: «La santé des populations humaines et fauniques dans l'Arctique est étroitement liée, peut-être plus que dans d'autres régions. Il est probable que nous verrons beaucoup plus de cette maladie que les zones contaminées qui ont été marquées sont maintenant oubliés depuis longtemps. "

Plus de 40 personnes suspectées d'être infectées ont été hospitalisées. Les rapports de la région indiquent qu'il y a des plans pour vacciner plus que 40,000 renne dans une tentative d'arrêter la propagation de la maladie létale plus loin.

Dmitry Kobylkin, le gouverneur de la région, a déclaré à l'anglais Le temps sibérien journal que la mort d'un jeune garçon de l'anthrax est venu comme un choc.

Il a dit: "Dieu le sait, nous avons fait des efforts acharnés dès le premier jour, nous avons tout fait pour sauver la vie de tout le monde. . . mais l'infection était rusée, revenant 75 des années plus tard, et a pris la vie de l'enfant. "

Le professeur Heffernan dit que d'autres maladies - en particulier la tuberculose (TB) - deviennent un problème croissant dans les communautés de l'Arctique.

Menaces pour la santé

La maladie se propage non seulement en raison des conditions climatiques plus chaudes, mais aussi en changeant les modes de vie. Les communautés précédemment nomades s'installent dans des zones d'installation, en partie à cause de la diminution de la couverture de glace sur les aires d'élevage et de chasse traditionnelles. Dans ces townships, qui manquent souvent d'installations médicales et sanitaires adéquates, les maladies se propagent facilement.

Des systèmes de surveillance des maladies plus synergiques et plus unifiés doivent être mis en place dans l'Arctique afin de contrer les menaces pour la santé, prévient le professeur Heffernan.

Elle dit: «La géopolitique unique des huit pays arctiques a le potentiel de fournir au monde un exemple de une biosécurité efficace peut transcender les frontières nationales plutôt qu'un exemple de la façon dont les maladies peuvent le faire. "

Mais l'augmentation des températures et le dégel du pergélisol en Sibérie n'affectent pas seulement la santé. On croit que les grandes gouffres apparues dans la région au cours des dernières années ont été causées par des explosions comme le pergélisol fond et libère de grandes quantités de méthane - un puissant gaz à effet de serre.

Le dégel du pergélisol a également conduit à plus d'exploration des combustibles fossiles dans la région. Le Yamal est maintenant un secteur d'activité majeur pour l'industrie pétrolière et gazière russe. - Climate News Network

A propos de l'auteur

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Kieran Cooke est co-rédacteur en chef des Nouvelles Climate Network. Il est un ancien correspondant de la BBC et le Financial Times en Irlande et en Asie du Sud-Est., http://www.climatenewsnetwork.net/

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