Pourquoi les populations de poulpes et de calmars sont en plein essor

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Les populations de calmars, de poulpes et de seiches sont en plein essor dans le monde entier. Ces créatures à croissance rapide et adaptables sont parfaitement équipées pour exploiter les lacunes laissées par les changements climatiques extrêmes et la surpêche, selon une étude de collègues et moi avons publié dans la revue Current Biology.

Les humains ont atteint et, dans de nombreux cas, dépassé les limites de la pêche durable, car notre population croissante exige plus de nourriture. En termes de réseau alimentaire, nous avons tendance à partir du sommet et à pêcher "vers le bas". Les pêcheurs pêchent d'abord les prédateurs supérieurs, y compris les grands requins, le thon et les baleines, puis les poissons de taille moyenne comme la morue, le merlu et le flétan qui vivent habituellement longtemps et se développent lentement.

L'espace vacant laissé par les poissons peut être occupé par d'autres espèces, les animaux proliférant rapidement ayant un net avantage. Et ces animaux sont des céphalopodes. Le calmar, la pieuvre et la seiche vivent dans la «voie rapide», se développant rapidement et vivant typiquement pendant seulement un ou deux ans. Ils produisent beaucoup d'oeufs, et leurs oeufs ont taux de mortalité relativement bas, soit grâce à la couvaison patiente par une mère de poulpe ou au mucus protecteur qui couvre le calmar embryonnaire. Ces caractères permettent aux céphalopodes de s'adapter rapidement aux changements de l'environnement qui sont devenus encore plus prononcés au cours des dernières décennies grâce à l'activité humaine.

Comptage des céphalopodes

Ce sont des créatures insaisissables, notoirement difficiles à compter. Pour obtenir une meilleure estimation de leur abondance globale, nous avons examiné ce que nous appelons les taux de capture - combien ont été capturés par navire par unité de temps - au cours des six dernières décennies. Nous avons utilisé un ensemble de données étendu de 35 différentes espèces (52% calmar, 31% poulpe et 17% seiche) de toutes les grandes régions océaniques. La plupart étaient des espèces «cibles» délibérément recherchées par les pêcheurs, d'autres étaient des espèces non ciblées ou des prises accessoires. Nous avons utilisé des données provenant à la fois des pêches commerciales régulières et des relevés de recherche spécifiques.

Partout où nous avons regardé nous avons trouvé une augmentation substantielle et statistiquement significative. La pieuvre et la seiche qui vivent au fond de l'océan prospèrent, tout comme les calmars qui planent au-dessus du fond, ainsi que ceux qui se déplacent à des milliers de kilomètres de la frayère aux sites d'alimentation. À une époque où la vie dans les océans est menacée, les céphalopodes semblent capables de renverser la tendance.

Les changements climatiques extrêmes entraînent une explosion démographique

Le "calamar géant" représente l'un des exemples les plus frappants. Aussi connu comme le calmar Humboldt, il pèse généralement autour de 1-2 kg et a un cycle de vie annuel. Il vit dans les eaux chaudes du Pacifique oriental et a soutenu la pêche artisanale au Mexique, au Chili et à Pérou.

Cependant, une forte saison chaude d'El Niño suivie d'une saison froide de La Niña peut faire des choses drôles à ces calmars. Les eaux plus froides au cours d'un La Niña retardent leur maturation et leur permettent de survivre à l'année suivante, en leur donnant un cycle de vie de deux ans. Mais au cours de cette deuxième année, ils continuent à croître rapidement, ce qui signifie qu'à la fin de leurs deux années, ils atteignent des tailles beaucoup plus grandes. En fait, ces événements climatiques ont déclenché la création de grands groupes bi-annuels de calmars pesant 25-40 kg - dix fois leur taille normale.


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Après les événements El Niño / La-Niña de 1997-2000, ces calmars ont commencé à faire leur chemin sur la côte du Pacifique au nord de la Californie pour atteindre l'Alaska, ce qui a mené au développement récent de l'une des plus importantes pêcheries de calmar au monde. La capture annuelle totale de 600,000 à 1m tonnes est devenu extrêmement important pour les moyens de subsistance côtiers des pays du Pacifique oriental.

Cependant, comme le «passage» du calmar géant d'un à deux ans dépend de la température de l'eau ambiante, un autre épisode El Niño fort peut entraîner la disparition presque complète du grand groupe et ramener les populations à leur «état normal». éleveur annuel. Cela est arrivé récemment au Mexique Golfe de Californie causant des ravages dans les pêcheries locales de calmars, et cela peut également se produire au Pérou et au Chili, une autre région où un fort événement El Niño est en train de se produire.

Planète de la pieuvre?

L'explosion du calmar, de la pieuvre et de la seiche aura des conséquences intéressantes tant pour leur propre écosystème que pour la société humaine. D'une part, cela pourrait profiter aux requins, aux baleines et aux gros poissons qui en dépendent pour la nourriture, ainsi qu'à certains pêcheurs.

Cependant, les populations de céphalopodes sont beaucoup moins stables que les poissons ayant une vie plus longue. Habituellement, ils suivent une stratégie de «boom and bust», dont la biomasse varie plusieurs ordres de grandeur d'année en année, des changements notoirement difficiles à prévoir. Les bénéfices de la pêche peuvent varier énormément en fonction de la fluctuation des populations, et les risques économiques et de conservation élevés sont souvent exacerbés par le manque relatif de coopération et de communication entre les participants de l'industrie.

Alors que les pêcheries continuent de réorienter leurs efforts vers les céphalopodes, il devient extrêmement important de gérer les stocks de manière appropriée afin qu'ils ne subissent pas le même sort que beaucoup de poissons dans un passé récent.

A propos de l'auteur

Alexander Arkhipkin, chercheur honoraire, École des sciences biologiques, Université d'Aberdeen

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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