Le réchauffement climatique double le danger pour les antilopes

Un tiers de toutes les espèces d'antilopes figurent maintenant sur la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées. Image: Jakob Bro-Jørgensen / Université de LiverpoolUn tiers de toutes les espèces d'antilopes figurent maintenant sur la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées. Image: Jakob Bro-Jørgensen / Université de Liverpool

Les chercheurs préviennent que de nombreuses espèces d'antilopes d'Afrique sont plus menacées d'extinction, car le changement climatique ajoute aux défis de survie auxquels elles sont déjà confrontées.

Le changement climatique fait courir un danger lent mais inexorable à certains des survivants les plus assidus d'Afrique. Parmi les espèces d'antilopes 72 du continent, une sur quatre verra probablement son aire de répartition réduite de moitié et les options qui s'offrent à elle seront sévèrement réduites.

Et les chercheurs avertissent que le statut de menace d'au moins 10 espèces deviendra significativement pire en raison de ce qu'ils appellent "double incrimination ».

Les choses sauvages partout sont des dangers face à la croissance de la population humaine, la destruction de l'habitat et la chasse.

Mais les scientifiques à la Université de Liverpool, ROYAUME-UNI, rapport dans la revue Current Biology Ils ont examiné tous les scénarios de changement climatique et les défis spécifiques auxquels un groupe d'animaux pourrait être confronté, ainsi que des facteurs tels que la taille de la distribution, la masse corporelle, la diversité alimentaire, les précipitations et la température et le type d'habitat.

Habitat convenable

Ils ont conclu que le changement climatique n'apportait aucun avantage évident à aucune des espèces d'antilopes, et que plus de quatre types d'antilopes sur cinq pourraient faire face à un déclin de l'habitat convenable par 2010.

L'étiquette antilope est un terme de chiffon utilisé pour décrire n'importe quel membre de l'Ancien Monde de la famille Bovidae qui n'est pas le buffle, le bison, le bétail, le mouton ou la chèvre. Le terme englobe une vaste gamme d'animaux, du gnou à la gazelle.


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Mais ce qui caractérise le groupe est sa capacité de vitesse - assez rapide pour échapper à un lion de chasse, ou même un guépard. Certains existent en grand nombre lorsque les conditions sont bonnes et peuvent migrer pour tirer le meilleur parti de la nourriture disponible. D'autres sont adaptés à de petites zones avec des préférences d'habitat précises, et celles-ci sont les plus à risque.

"L'étude montre clairement que plusieurs espèces d'antilopes ont un besoin urgent d'une action de conservation pour éviter l'extinction"

L'extinction fait partie de la machinerie de l'évolution, mais à l'heure actuelle - en raison de la concurrence avec les demandes humaines - un nombre croissant d'espèces sur tous les continents a été répertorié comme étant menacé.

Au cours des dernières années, les biologistes ont de plus en plus reconnu le changement climatique risque d'aggraver les choses pour de nombreuses personnes déjà à risque.

Il modifie les conditions d'élevage qui auraient pu favoriser oiseaux et reptiles et - même dans les pays ayant des politiques de conservation établies depuis longtemps - espèces emblématiques en danger. le les arbres qui fournissent la nourriture et la couverture pour les animaux sauvages sont également susceptibles d'être diminués par le réchauffement climatique et le changement climatique.

Les chercheurs de Liverpool ont constaté que les espèces d'antilopes qui préfèrent les climats plus frais et plus secs sont les plus susceptibles de ressentir le plus sévèrement l'impact du changement climatique.

Plage de potentiel

Et la recherche a établi un autre prédicteur: si l'antilope était déjà gravement menacée, alors le changement climatique a maximisé la menace. Si la gamme potentielle est déjà petite, les animaux n'ont nulle part où aller.

«L'étude montre clairement que plusieurs espèces d'antilopes ont un besoin urgent d'une action de conservation pour éviter l'extinction», explique le Dr Jakob Bro-Jørgensen, professeur de comportement et d'évolution des mammifères à Liverpool.

"Notre étude montre que le changement climatique risque de frapper la faune encore plus fort que nous le pensions car les espèces déjà menacées risquent de perdre une plus grande partie de leur aire de répartition."

Mais une action peut être prise, dit-il. "Si nous passons à une utilisation plus respectueuse de l'environnement, les espèces menacées ayant de petites aires de répartition sont celles qui en bénéficieront le plus, ayant le plus grand potentiel d'étendre leurs aires de répartition.

"Une priorité majeure est de cibler la fragmentation croissante des zones de nature sauvage, qui empêche la faune de suivre les changements dans leur environnement."

- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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