Le changement climatique est une période difficile pour les producteurs de thé

Le changement climatique est une période difficile pour les producteurs de théLe thé est d'une importance économique vitale pour des millions de personnes dans les zones rurales de pays comme la Chine. Image: J Aaron Farr via Flickr

La recherche en Chine montre que l'évolution du régime de la mousson en Asie de l'Est et des pluies plus abondantes ont un effet néfaste sur le rendement et la qualité du thé.

Les changements lents dans la saison annuelle de la mousson peuvent être réduire les rendements dans l'une des cultures les plus importantes au monde - et progressivement l'arrosage du thé en Chine.

Des scientifiques américains ont utilisé une nouvelle approche pour examiner les récoltes de Camellia sinensis - le buisson à feuilles persistantes dont les feuilles et les bourgeons à feuilles sont utilisés pour produire du thé - dans le sud du Yunnan et d'autres régions de Chine, et ont identifié un déclin qui ne pouvait être lié qu'au recul de la mousson.

Que le changement climatique sous la forme de plus grandes chaleurs et sécheresses et inondations affectera les rendements des cultures dans l'ensemble est bien établie, mais ce qui importe pour les agriculteurs, c'est quel réchauffement climatique progressif et subtile changements dans les conditions météorologiques saisonnières apportera à des cultures spécifiques dans les provinces agricoles traditionnelles.

Pour le moment, récoltes de vin dans les régions de France peut-être bénéficié de sources plus précoces et des étés plus chauds, et le changement global des températures moyennes a apporté un nouvel espoir à la fois en difficulté Vignobles anglais.

Importance économique

Mais le thé - la boisson la plus consommée au monde, après l'eau, et célébrée par le poète anglais William Cowper comme «les tasses, qui réjouissent mais pas enivrantes» - est cultivé dans les pays 18, mais est d'une importance économique vitale pour 50 millions de ruraux en Chine et au moins trois millions en Inde.

Rebecca Boehm, candidate au doctorat à l'Université Tufts Friedman École de nutrition Science et politique aux États-Unis, et ses collègues rapport dans Climate journal plutôt que d'aligner les chiffres de production annuels sur les dates du début de la mousson en Asie de l'Est, ils ont examiné les chiffres de précipitations régionales de 1980 à 2011 pour décider précisément quand la saison des pluies aurait commencé et terminé.

Et leur «modèle de réponse au rendement» a identifié un ensemble de changements progressifs qui semblaient chacun affecter les récoltes.

"Nous espérons que notre approche permettra aux chercheurs d'évaluer plus précisément comment la dynamique de la mousson et de la saison affecte la productivité des cultures"

Une augmentation de 1% de la date du recul de la mousson pourrait être liée à une réduction des rendements comprise entre 0.48% et 0.535%. Une augmentation de 1% des précipitations journalières moyennes pourrait être associée à une baisse du rendement de 0.18% à 0.26%. Et une baisse de 1% dans le rayonnement solaire la saison de croissance précédente pourrait signifier une baisse de 0.55 à 0.86%.

Le thé n'est pas une culture simple. Les bourgeons se forment sur le buisson pérenne à feuilles persistantes, et les producteurs et les travailleurs qualifiés doivent décider quand choisir de livrer le produit avec la meilleure saveur.

Les producteurs doivent maintenir la qualité, mais le thé en particulier est un mélange étonnant de flavonoïdes, de caféine, d'acides aminés non protéiques et d'autres produits chimiques naturels qui varient selon les conditions de croissance, mais qui sont liés à la santé humaine.

Techniques de gestion

Des études épidémiologiques ont associé la consommation de thé à des taux plus faibles de diabète de type 2, de maladies cardiovasculaires, de troubles cognitifs, de symptômes dépressifs et d'une réduction de l'incidence des symptômes du rhume et de la grippe.

Boehm dit:

"Si les périodes de mousson continuent à être plus longues et produisent des précipitations journalières plus lourdes qui pourraient réduire le rendement et la qualité du thé, il faudra modifier les techniques de gestion, par exemple en plantant des variétés de thé plus tolérantes aux précipitations. augmenter la capacité de rétention d'eau. "

La méthodologie pourrait être utilisée pour examiner les changements de rendement dans d'autres endroits et avec d'autres cultures.

"Nous espérons que notre approche permettra aux chercheurs d'évaluer plus précisément comment la dynamique des moussons et des saisons affecte la productivité des cultures dans les régions tropicales et subtropicales à l'échelle mondiale", ajoute Boehm.

- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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