La sécheresse frappe la Californie commence à sentir la pression

Les faibles précipitations et les températures record ont laissé Tioga Pass, dans la Sierra Nevada en Californie, presque sans neige en janvier 2015. Image: Bartshé MillerLes faibles précipitations et les températures record ont laissé Tioga Pass, dans la Sierra Nevada en Californie, presque sans neige en janvier 2015. Image: Bartshé Miller

Les scientifiques affirment que les tempêtes transportant de l'eau dont la Californie a désespérément besoin sont détournées par une bande de haute pression qui coïncide avec les précipitations et les températures extrêmes.

La Californie est en cours à l'abri des intempéries par quel climat les scientifiques ont surnommé une crête ridiculement résiliente - une bande de haute pression qui perturbe les modèles de vent.

Mais la découverte n'est pas la bienvenue, car les tempêtes sont ce qui normalement fournissent les précipitations dont la Californie a désespérément besoin pour soulager ses conditions de sécheresse paralysantes.

Daniel Swain, doctorant en sciences de l'environnement terrestre L'Université de Stanfordet collègues rapport dans Science Advances journal qu'ils ont analysé les modèles de circulation atmosphérique qui ont coïncidé avec les précipitations et les températures extrêmes dans l'histoire de l'État d'or.

disponibilité de l'eau

«Les années les plus sèches et les plus chaudes de la Californie sont presque toujours associées à une sorte de région de haute pression persistante, qui peut détourner la trajectoire de la tempête du Pacifique de la Californie», dit Swain.

"Puisque la Californie dépend d'un nombre relativement faible de fortes précipitations pour constituer la majeure partie du total annuel, le fait de passer à côté d'un ou deux d'entre eux peut avoir des répercussions importantes sur la disponibilité de l'eau."

La Californie a été en prise avec un sécheresse prolongée et sans remords c'est l'un des pires de l'histoire, avec menaces immédiates et à long terme sur l'approvisionnement en eau pour l'agriculture et les villes surpeuplées de la région.

Et les chercheurs - y compris Noah Diffenbaugh, professeur agrégé de science du système terrestre à l'Université de Stanford, qui est l'un des co-auteurs de la nouvelle étude - ont lié la sécheresse au changement climatique mondial résultant de la libération de gaz à effet de serre dans le monde entier que les économies humaines brûlent toujours plus de combustibles fossiles. Ce qui signifie que les Californiens peuvent s'attendre à plus de la même chose.

«La sécheresse record actuelle est due à la fois à des précipitations extrêmement basses et à des températures extrêmement chaudes», explique le professeur Diffenbaugh.

"Dans cette nouvelle étude, nous trouvons des preuves claires que les tendances atmosphériques qui ressemblent à ce que nous avons vu pendant cette sécheresse extrême sont devenues plus fréquentes au cours des dernières décennies."

Fusion de surface

Les scientifiques ont découvert que la crête bloquante de la haute pression faisait dévier les tempêtes vers le nord et que le phénomène était devenu plus courant au cours des dernières décennies.

Le blocage des systèmes à haute pression affecte toutes les régions de la planète, et une équipe de Rutgers University récemment rapporté dans le Journal of Climate de la American Meteorological Society que de tels anticyclones pourraient empêcher l'air froid canadien d'atteindre le Groenland, et ainsi accélérer la fonte de la plus grande calotte glaciaire de l'Arctique.

Le message à retenir de la recherche de Stanford est que la recherche sur le changement climatique devrait englober les modèles de circulation atmosphérique à grande échelle, ainsi que les modèles d'élévation de température et de précipitations.

Paradoxalement, la résilience de la crête de pression ne signifie pas la fin des fortes pluies en Californie - juste un changement dans l'équilibre des saisons sèches et humides.

"Ce qui semble se passer, c'est que nous avons moins d'années" moyennes ", et que nous voyons plutôt des extrêmes des deux côtés", dit Swain. "Cela signifie que la Californie connaît en effet des périodes plus chaudes et sèches, ponctuées par des conditions humides."

- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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