Le blanchissement des coraux arrive à la grande barrière de corail alors que les températures mondiales record continuent

Le blanchissement des coraux arrive à la grande barrière de corail alors que les températures mondiales record continuent

Alors que nous écrivons, le bien-aimé Grande barrière de corail connaît les effets dévastateurs du blanchissement des coraux. L'Autorité Parc marin de la Grande Barrière de Corail a déclaré grave blanchissement des coraux en cours sur les récifs au nord de Cooktown.

El Niño et le changement climatique ont entraîné des températures records dans le monde entier. 2015 a été l'année la plus chaude et 2016 a poursuivi la tendance. Février 2016 était 1.35 ℃ températures au-dessus de la moyenne calculé entre 1951 et 1980, le mois le plus chaud par la plus grande marge jamais atteinte.

Les températures de la mer ont également été à des niveaux records. Dans les océans, nous savons depuis plus d'une décennie que les températures de l'océan se réchauffe rapidement présentent un menace sérieuse pour les récifs coralliens, Plus biologiquement divers écosystèmes de la planète.

Les derniers changements dans la température moyenne de la surface mondiale, s'ils se poursuivent, suggèrent que les récifs coralliens comme la Grande Barrière de Corail peuvent changer de manière significative même plus tôt que précédemment prédit.

Quel est exactement le blanchiment des coraux?

Le premier signe qu'un récif corallien est en difficulté des vagues de chaleur sous-marines est un changement soudain de couleur, du brun au blanc brillant (blanchi). Il suffit d'une augmentation de température de 1-2 ℃ pour provoquer le blanchissement de récifs et de régions entiers.

De petits changements dans la température de la mer perturbent la relation spéciale entre les coraux et les minuscules algues marines qui vivent à l'intérieur de leurs tissus. Ces algues fournissent 90% des coraux énergétiques qui ont besoin de croissance et de reproduction. Quand les coraux blanchissent, ils expulsent les algues.

Si les conditions restent au chaud pendant une longue période, les coraux commencent à mourir directement ou indirectement de la faim et de la maladie. Perte de coraux est couplé à la perte de poissons et d'autres organismes qui déterminent en fin de compte des possibilités de tourisme et de la pêche pour des centaines de millions de personnes à travers le monde.


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Le blanchissement des coraux est-il nouveau?

La décoloration massive des coraux a été signalée premières 1980. Avant cela, il n'y avait aucun rapport scientifique de coraux blanchissant en masse sur des systèmes et des régions récifaux entiers.

Les scientifiques ont-ils accidentellement négligé des événements de blanchissement antérieurs? Avec une riche histoire d'écologie des récifs coralliens remontant au moins aux 1930, l'idée que nous aurions manqué l'un des changements les plus visuels au récif corallien semble invraisemblable. Il semble aussi étrange que des cinéastes tels que Valerie Taylor de pinceaux Jacques-Yves Cousteau aurait également manqué de filmer ces événements spectaculaires.

Le premier événement mondial de blanchiment a été enregistré dans 1998. À l'approche de cet événement, de fortes conditions d'El Niño se sont développées au-dessus des eaux océaniques déjà chaudes du Pacifique. Lors de l'événement 1998 le monde 16 perdu de ses récifs coralliens.

Rapports des niveaux records du blanchissement des coraux dans le Pacifique oriental ont commencé à affluer vers la fin de 1997. Cela a été suivi par le blanchiment des rapports dans le Pacifique Sud et de la Grande Barrière de Corail en Février et Mars 1998.

Environ un mois plus tard, le blanchissement des coraux a été signalé dans l'océan Indien occidental et, à mesure que l'hémisphère nord se déroulait, les récifs coralliens d'Asie du Nord-Est, du Moyen-Orient et des Caraïbes ont commencé à blanchir.

Un deuxième événement mondial a été enregistré 12 ans plus tard en 2010, avec le troisième événement mondial qui se passe maintenant. Les nouveaux rapports de blanchiment graves - et les modèles associés de température de l'océan - sont obsédante semblable à l'événement de 1998 (voir Figure 4).

Notre équipe au Global Change Institute à l'Université du Queensland ont documenté blanchissement des coraux à Hawaï en Novembre 2015, et à Fidji et Nouvelle-Calédonie en Février 2016, dans le cadre du Sondage XL Catlin Seaview.

Au signal, la Grande Barrière de Corail a subi de blanchiment grave - mais dans un autre secteur à l'événement 1998. Alors que nous avions nos soupçons que le récif allait blanchir sur la base des prévisions de température, nous étions réticents à dire exactement où et quand précisément - la météo détermine finalement quelles parties du récif se décolorer.

Le blanchissement est actuellement concentré sur les récifs vierges au nord de Cooktown, entraînés par des températures de l'eau qui ont persisté à 1.0-1.5 ℃-dessus des moyennes saisonnières depuis la mi à la fin de Janvier 2016, et les conditions météorologiques calmes et encore au cours des dernières semaines.

Nous ne savons pas vraiment comment le reste de l'événement de blanchiment 2016 va se dérouler. Sur la base de ce que nous avons vu jusqu'à présent, notre soupçon est que cet événement suivra les grandes tendances géographiques similaires à celle observée dans 1998, modifiés par des conditions météorologiques locales.

Il est probable que nous commencerons à voir des rapports sur le blanchissement massif des coraux et les décès dans l'océan Indien occidental de pays comme les Maldives, le Kenya et les Seychelles, avec l'Asie du Sud-Est et le Triangle de Corail centré sur l'Indonésie peu de temps après. Avec le développement de l'été nordique, le blanchissement des coraux et les décès pourraient être observés dans certaines régions du Moyen-Orient, du Japon et des Caraïbes en juillet et en août.

Le blanchissement des coraux et de la Grande barrière de corail

La Grande barrière de corail est le blanchiment à la même période de l'année (en quelques semaines) comme dans 1998. À l'époque, autour de 50% des récifs sur le récif a vu le blanchiment.

Dans 2002 - pas un événement mondial - autour de 60% de ses récifs a montré le blanchiment sur les zones centrales et côtières par opposition à la plus distribution uniforme observée dans 1998.

Dans ces deux événements de blanchissement, les décès de corail ont varié de 5-10%. Un épisode de blanchissement localisé avec d'importants décès coralliens (autour de 30-40%) a été enregistré dans 2006 dans les îles Keppel à l'extrémité sud du récif. En dehors de ces événements, il y a eu des décolorations isolées sur le récif depuis le début des 1980, bien que l'étendue n'ait jamais été proche de l'étendue et de l'intensité récentes.

Ces dernières années, nous nous sommes demandés si la Grande Barrière de Corail était quelque peu à l'abri des impacts à grande échelle qui se sont produits ailleurs dans le monde. Par exemple, alors que d'énormes impacts se faisaient sentir en Asie du Sud-Est et ailleurs, la Grande Barrière de Corail a efficacement esquivé une balle lors du deuxième événement mondial de blanchiment à 2010.

On a également émis l'hypothèse que le secteur nord du récif, avec ses forêts côtières et ses bassins fluviaux plus intacts, pourrait être plus résistant à l'impact du changement climatique.

Ceci est soutenu par le observation que l'abondance du corail est restée stable dans le secteur nord de la Grande Barrière de Corail, tandis que les secteurs du centre et du sud ont diminué de 50% au cours des dernières années 27.

La spéculation est maintenant résolue. Les événements de la semaine dernière montrent clairement que même les récifs coralliens les plus vierges (comme ceux du secteur nord du récif) sont aussi vulnérables que les coraux ailleurs.

Cela démontre que le défaut d'agir de manière décisive sur le changement climatique annulera toute tentative de résoudre les problèmes plus locaux de la pollution et de la surpêche. Les récents événements de blanchiment de corail soulignent l'importance de l'adoption des engagements pris avant la conférence sur le climat 2015 Paris - et même d'aller encore plus loin. Ceci est un temps pour l'action, pas comme d'habitude.

À propos des auteurs

Ove Hoegh-Guldberg, directeur, Global Change Institute, Université du Queensland

Tyrone Ridgway, directeur du programme Healthy Oceans, Global Change Institute, Université du Queensland

Cet article a paru sur The Conversation

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