L'élévation du niveau de la mer est réelle - c'est pourquoi nous devons nous retirer des conseils irréalistes

L'élévation du niveau de la mer est réelle - c'est pourquoi nous devons nous retirer des conseils irréalistesLa rivière Yarra à travers le cœur de Melbourne, en Australie, avec Southbank sur la gauche. R Reeve / Flicker, CC BY-ND

Les communautés côtières du monde entier sont de plus en plus exposées aux dangers de élévation du niveau de la mer, avec les niveaux mondiaux de la mer trouvé à la hausse plus rapide au cours des deux dernières décennies que pour la majeure partie du 20ème siècle.

Mais la gestion des impacts de la montée des mers pour certaines communautés est rendue plus difficile par les actions des gouvernements, des propriétaires - et même de certains praticiens de l'adaptation au climat bien intentionnés.

Les politiques d'adaptation côtière comportent généralement des risques politiques. L'un des principaux risques est lorsque les communautés se retrouvent divisées entre ceux qui veulent réagir aux risques croissants d'inondations côtières et ceux qui sont plus préoccupés par la façon dont leurs propres valeurs foncières ou primes d'assurance pourraient être touchées à court terme par une telle action. Pour certains, la plus grande menace est due aux politiques d'adaptation à l'élévation du niveau de la mer plutôt qu'à l'élévation du niveau de la mer elle-même.

Certaines organisations et certains gouvernements ont évité le risque politique en commandant ou en préparant des plans d'adaptation - mais sans les mettre en œuvre.

Un de mes collègues décrit cela comme l'approche «planifier et oublier» de l'adaptation côtière. C'est trop commun, pas seulement ici en Australie mais à l'étranger. Et cela peut être pire que d'ignorer complètement le risque, car les communautés locales ont l'impression que le risque est géré, alors que ce n'est pas le cas.

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The Road To Hell est pavé de bonnes intentions

Les chercheurs et praticiens de l'adaptation côtière (et j'en fais partie) doivent reconsidérer certaines des recommandations communes généralement contenues dans les études d'adaptation côtière.


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Dans mon expérience, bien intentionnés mais mal considérés recommandations - comme plaidoyer pour les centres urbains fortement urbanisées à l'intérieur des terres relocalisés - empêchent de nombreuses études d'adaptation mises en œuvre.

Déménager bâtiments et autres infrastructures construit plus loin de la côte pour réduire ou éliminer le risque d'inondation pourrait ressembler à une option raisonnable, à long terme, et en effet, il est dans certains cas.

Mais trop souvent, les conseils donnés pour «reculer» ou délocaliser des blocs de villes bien établis et construits ont peu de sens économique ou pratique. De tels conseils peuvent être incompatibles avec des cadres d'ingénierie bien établis de réduction des risques de catastrophe tels que ceux d'Engineers Australia. Lignes directrices sur l'adaptation au changement climatique dans la gestion et la planification côtières.

Au grand dam de nombreux membres de la communauté scientifique de l'adaptation côtière, les villes et les propriétaires des principales installations côtières du monde entier votent avec leurs pieds - rejetant en grande partie les recommandations de retrait côtier en faveur de la protection côtière.

Les grandes villes choisissent la défense et non la retraite

New York est peut-être le meilleur exemple des gouvernements et des individus qui choisissent de même la protection plutôt que la retraite.

En Octobre 2012, l'ouragan Sandy a laissé derrière lui une traînée de destruction de plus de US $ 71 milliards aux Etats-Unis. À New York seul, Les gens ont été tués 43.

En juin 2013, alors Maire Mike Bloomberg La hausse des températures et du niveau de la mer rendait plus difficile la défense de New York, avertissant:

Nous nous attendons à ce qu'au milieu du siècle, jusqu'à un quart de la superficie de la ville de New York, où vivent actuellement les résidents de 800,000, soit dans la plaine inondable. Si nous ne faisons rien, plus de 40 miles de notre front de mer pourraient voir des inondations sur une base régulière, juste pendant les grandes marées normales.

Pourtant, même après avoir reconnu cette menace, la réponse de New York n'était pas de reculer. Au lieu de cela, le maire a lancé un Plan de 20 milliards $ US pour protéger la ville avec plus de murs d'inondation, des infrastructures plus solides et des bâtiments rénovés. Comme que "Plus fort, plus résilient New York" plan déclaré:

Nous pouvons nous battre pour reconstruire ce qui a été perdu, fortifier le littoral et développer des zones riveraines au profit de tous les New Yorkais. La ville ne peut pas et ne veut pas reculer.

De même, aucun des gagnants de Reconstruire par conception - Une compétition internationale à faire de New York et les régions environnantes plus résistantes aux inondations côtières - porté sur les stratégies de retraite. En fait, certains impliquent des zones urbaines intensifions qui étaient sous l'eau lors de l'ouragan Sandy.

Dans les zones les plus touchées, même lorsqu'on leur donne le choix régime de rachat d'État relativement quelques New-Yorkais A choisi de quitter.

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Bien qu'elle ne soit pas directement liée au changement climatique, la réponse japonaise au tsunami dévastateur de 2011 est un autre exemple révélateur.

Là, certains résidents ont choisi de déménager sur des terrains plus élevés. Cependant, le gouvernement n'a pas délocalisé les principales installations à l'intérieur des terres, y compris l'installation nucléaire de Fukushima. Au lieu de cela, le Japon dépensera US $ 6.8 milliards pour former un 400-kilomètre-longue chaîne de murs de mer, dominant jusqu'à quatre étages à certains endroits.

À Melbourne, en Australie, quatre conseils locaux de l'Association des municipalités de Bayside a travaillé sur la science Projet de sentiers d'adaptation côtière de Port Phillip Bay d'identifier systématiquement les réponses d'adaptation les plus efficaces. Ce projet a mis en évidence l'efficacité de la réception et de la réduction des inondations grâce à des approches d'ingénierie établies.

Par exemple, le projet a conclu que même si le populaire secteur riverain de Southbank dans la ville de Melbourne est susceptible de connaître des inondations encore plus fréquentes et extrêmes au cours des prochaines décennies, "la retraite n'est pas nécessaire".

Conseils Plus pratique est crucial pour agir davantage

des études et des plans d'adaptation côtières doivent être fondées sur des recommandations pratiques, défendables et réalisables.

Cela signifie que les praticiens de l'adaptation au climat doivent s'abstenir de recommander que les grands centres côtiers urbanisés soient délocalisés plus à l'intérieur des terres au cours des prochaines décennies, à moins que ce ne soit vraiment la seule option viable.

Au lieu de cela, je pense que nous pouvons faire plus en se concentrant plus sur la façon faible et moyenne densité communautés côtières peuvent adapter à des niveaux élevés de la mer. Ceci est un problème plus difficile, car les analyses économiques peuvent produire très différentes recommandations en fonction de ce qui soi-disant "externalités"Sont inclus ou exclus de l'analyse.

Dans le même ordre d'idées, les études d'adaptation qui formulent des recommandations sans prendre en compte les impacts sur les propriétaires actuels ou sur le financement des plans d'adaptation peuvent également s'avérer inutiles.

Les bonnes stratégies d'adaptation doivent reconnaître les risques politiques réels liés à tout changement impliquant des personnes et des biens. En plus de faire des recommandations, ils doivent également présenter un plan de mise en œuvre qui montre comment les préoccupations individuelles et communautaires seront prises en compte.

Jusqu'à présent, les modèles climatiques ont fait un bon travail dans l'estimation des niveaux futurs de mer probables. On ne peut en dire autant pour nos mesures d'adaptation.

Mais si vous cherchez des exemples de la façon dont nous pouvons être mieux préparés aux risques croissants du niveau de la mer, des initiatives telles que la Projet de sentiers d'adaptation côtière de Port Phillip Bay et le Stratégie d'adaptation au climat du Queensland (en cours de développement) semblent aller dans la bonne direction.

A propos de l'auteurLa Conversation

marque de gibbsMark Gibbs, Directeur: Connaissance à l'innovation, l'Université de technologie du Queensland. Il est un spécialiste de la gestion des zones côtières, l'adaptation au climat côtier, et la gestion des risques et a fourni des services techniques, de conseil et de témoins experts spécialisés aux promoteurs du gouvernement et des projets au niveau mondial pour 25 ans.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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