Nous entrons dans une nouvelle ère de migration et pas seulement pour les gens

Nous entrons dans une nouvelle ère de migration et pas seulement pour les gens

Le monde regarde en tant que réfugiés inondent dans une Europe non préparé pour les nouveaux arrivants. Les conflits et les troubles sociaux en raison en partie au stress climatique - y compris les pénuries alimentaires induites et les conflits sociaux - ont incité les migrants à chercher de nouvelles maisons et de nouvelles opportunités.

Pour les écologistes, cependant, cela n'est pas une surprise.

Quand nous regardons l'histoire de la vie sur Terre, nous voyons un modèle répété dans la réponse des êtres vivants au changement environnemental. Les plantes et les animaux ont une capacité remarquable à migrer en réponse aux conditions changeantes. Cela entraîne, sur de nombreuses générations et des milliers d'années, des changements globaux dans la distribution géographique des espèces et la composition des écosystèmes du monde. Les espèces peuvent s'adapter au changement climatique, et parfois s'éteindre, mais le mouvement est une réponse presque omniprésente.

Cette observation des migrations passées nous donne une fenêtre sur l'avenir, ce qui suggère que la vie - y compris la vie humaine - peuvent se dérouler dans le changement climatique moderne.

Plus précisément, étant donné l'ampleur des changements climatiques et environnementaux auxquels la Terre est confrontée aujourd'hui, nous sommes peut-être confrontés à une ère de migration humaine sans précédent.

Faster Pace Of Change

Comme les écologistes, nous savons une chose pour sûr: lorsque les changements climatiques, les organismes se déplacent.

Au cours de la dernière période glaciaire, une époque où le monde était autour de 10 degrés Fahrenheit plus froid, forêts dominées Death Valley, Californie, un endroit qui est maintenant un désert chaud. Qu'est-il arrivé aux arbres? Ils ont déménagé. Pendant de nombreuses générations, leur progéniture s'est dispersée dans de nouveaux endroits et a survécu à des conditions plus favorables.


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Il y a plusieurs millions d'années, à une époque où la Terre était beaucoup plus chaude, il y avait des parents de l'alligator vivant aux pôles. Pourquoi étaient-ils là? Parce que le climat était adapté à alligators et de leur progéniture.

En se déplaçant, une espèce réduit efficacement son exposition à des conditions changeantes: si chaque génération est capable de trouver des climats appropriés, alors au fil du temps, elle finira par rencontrer des conditions similaires.

Les archives fossiles montrent vague après vague de la migration des espèces. Ce processus de reconfiguration géographique est désorganisé et désordonné, avec d'étranges combinaisons d'organismes vivant ensemble comme ils passer à travers le temps géologique. (Fait intéressant, une conséquence biologique de la migration peut être les longues périodes relativement peu de changement évolutif que nous voyons dans les archives fossiles: la migration réduit la pression évolutive pour que les espèces s'adaptent aux conditions changeantes.)

Aussi spectaculaires que les épisodes passés du changement climatique ont été, ils ont généralement joué sur de très longues périodes de temps, de sorte que les taux moyens de migration ont été assez lent.

La situation actuelle est assez différente, car le taux de changement au cours du prochain siècle devrait être au moins 10 fois le taux observé à la fin de la dernière période glaciaire.

Les écologistes estiment que certaines espèces confrontées au changement climatique devront déplacer plusieurs kilomètres par an, en moyenne, pour suivre le réchauffement prévu dans le cadre de la trajectoire actuelle des émissions «business-as-usual», qui se traduirait par des degrés 4-8 en moyenne Celsius augmentation de la température ce siècle. Cependant, pour certaines espèces, les migrations peuvent être très différentes: elles peuvent se déplacer sur des distances plus courtes mais se déplacer, par exemple, de la base à la sommet des montagnes ou des côtes à l'intérieur des terres.

Dépendance humaine sur d'autres espèces

Est-ce que les gens vont aussi parcourir ces longues distances sur une courte période?

Les innovations sociales et technologiques de la société humaine ont, à bien des égards, découplé nos vies de la dépendance directe au climat local, au moins dans les sociétés développées. Nous réglementons l'environnement que nous habitons dans nos maisons et nos voitures, et nous déplaçons de la nourriture et de l'eau sur de grandes distances là où elles sont disponibles ou peuvent être produites en abondance là où elles sont nécessaires.

Pourtant, les autres espèces dont nous dépendons - en particulier pour les aliments et de fibres - ont leurs propres exigences en matière de climat.

Changement de climat incitent rapidement agriculteurs et forestiers pour planter différentes espèces ou cultivars, Pour déplacer la production de cultures particulières vers des endroits froids ou humides, et de placer des pressions accrues sur des quantités limitées d'eau d'irrigation.

Lorsque l'agriculture devient difficile, voire impossible, ou lorsque d'autres limites climatiques sont dépassées, nous pouvons également prendre la route.

Dans les archives fossiles, la migration est le signal dominant de la réponse au climat, mais aujourd'hui, la technologie et l'innovation socio-économique nous donnent beaucoup d'autres façons de nous adapter. Et, en même temps, les marchés mondiaux des biens nous libèrent, dans une certaine mesure, de la dépendance aux conditions locales.

D'un autre côté, les technologies et les marchés mondiaux qui nous permettent de nous adapter aux conditions changeantes facilitent également les mouvements humains et relient nos économies, nous rendant tous vulnérables aux impacts climatiques ressentis dans le monde.

Il ne fait aucun doute que le changement climatique est un facteur exacerber les troubles sociaux et politiques à travers le monde, et ces effets peuvent s'intensifier rapidement dans les années et décennies à venir. Les migrations humaines - tout comme les réponses des créatures non humaines - seront difficiles à prévoir, chaotiques et aléatoires. Pourtant, si nous tenons compte des leçons de l'écologie et des fossiles, nous ferions bien de nous préparer au nombre et aux besoins croissants des réfugiés climatiques, qu'ils fuient l'élévation du niveau de la mer, les vagues de chaleur, la sécheresse et la famine. peut causer.

Faire face au changement géographique

Les écologistes chargés de la gestion des ressources naturelles non humaines planifient les migrations d'espèces de plusieurs façons, notamment:

  • identifier les régions avec le changements climatiques les plus rapides où nous attendons la plus grande migration

  • la planification de parcs et de réserves pour servir de récipiendaires d'espèces migratrices, et préserver les couloirs qui permettent aux plantes et aux animaux de se déplacer à travers des paysages urbains et agricoles fortement fragmentés

  • se tourner vers des régions aux climats plus stables pour servir de refuges où les communautés et les écosystèmes peuvent être naturellement résilients. Dans certains cas, ils cherchent à faciliter la migration parce que nous savons que le déplacement permet aux espèces d'éviter le piège d'être coincé dans un climat dégradant.

L'analogie est imparfaite, mais nous devons planifier la migration des populations humaines. Cela signifie en cherchant à identifier et renforcer les communautés résilientes qui peuvent soutenir des collectivités dynamiques face à des changements environnementaux et sociaux rapides. Et nous devons accueillir les gens qui cherchent des endroits qui sont mieux aujourd'hui et plus approprié à l'avenir.

Si le passé biologique prédit l'avenir, les dirigeants politiques doivent se préparer à une époque de profonds changements géographiques, une ère moderne de la migration.

À propos des auteursLa Conversation

Jessica Hellmann, professeur d'écologie, évolution et comportement; Directeur de l'Institut de l'environnement, Université du Minnesota

David Ackerly, professeur de biologie intégrative et co-directeur, Berkeley Initiative sur la biologie du changement global, Université de Californie, Berkeley.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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