Les océans deviennent trop chaud pour Coral, et plus tôt que prévu

Les océans deviennent trop chaud pour Coral, et plus tôt que prévu

Cette semaine, les scientifiques enregistré leur préoccupation que les conditions de surchauffe sont en train de se développer à tel point que les coraux sont gravement menacés dans les océans tropicaux de l'Inde, du Pacifique et de l'Atlantique. Ils l'ont fait après avoir vu les coraux perdre leur couleur à travers les trois principaux bassins océaniques - un signe d'un changement mondial vraiment important.

Ceci est seulement le troisième événement mondial de blanchiment dans l'histoire enregistrée.

Waves Underwater Heat

La situation inquiète les scientifiques comme moi depuis plusieurs mois. Au cours des derniers mois 12, les températures des couches supérieures de l'océan ont été exceptionnellement chaudes. Des vagues de chaleur sous-marines ont traversé ces régions tropicales au cours de l'été et les coraux de vastes zones de récifs ont perdu leur couleur, du fait que les partenaires des algues (ou symbiotes) qui fournissent une grande partie de la nourriture pour les coraux ont quitté leurs tissus. Les coraux commencent à mourir de faim, tombent malades et meurent.

Les "vagues de chaleur" qui causent le problème sont caractérisées par des extrêmes qui sont 1-3 degrés C plus chaud que la moyenne à long terme pour l'été. Cela ne semble pas beaucoup mais l'expérience passée nous a montré que l'exposition à de faibles augmentations des températures pour un couple de mois est suffisant pour tuer les coraux en grand nombre.

Lors du premier événement mondial de blanchiment de masse de 1998, des régions comme Okinawa, Palau et le nord-ouest de l'Australie ont perdu jusqu'à 90% de leurs coraux Les températures ont grimpé.

À la fin de 1998 à 16% des coraux sur les récifs tropicaux du monde était mort.

La principale préoccupation ici est que les coraux ne sont pas une partie négligeable de la biologie de l'océan. Bien que géographiquement insignifiante (moins de 0.1% de l'océan), les récifs de corail de punch bien au-dessus de leur poids en termes de leur importance pour l'écologie de l'océan et à l'homme.

Au cours d'une million d'espèces sont pensés pour vivre dans et autour des récifs coralliens, tandis qu'environ 500 millions de personnes tirent la nourriture, les moyens de subsistance et d'autres avantages des récifs coralliens dans les tropiques.

Pourquoi les vagues de chaleur?

Des conditions chaudes ont été vues à travers l'océan dans 2014, avec un sur-encore hors de nouveau El Niño dans le Pacifique et dans des conditions similaires dans les régions océaniques de l'Inde et de l'Atlantique et des Caraïbes.

En conséquence, les eaux de surface ont failli déclencher un blanchissement massif des coraux dans de nombreux endroits et ont déclenché le blanchissement dans beaucoup d'autres endroits. Le Pacifique équatorial, par exemple, a connu des températures de blanchissement à partir d'avril sans relâcher, générant rapports de blanchiment extensif et de mortalité.

Une question qui est sur toutes les lèvres est, pourquoi les températures élevées?

À un certain niveau, les facteurs déterminants pour l'événement actuel de blanchiment sont clairs. Changement climatique a été conduite jusqu'à des températures de la mer. Lorsque la variabilité naturelle ajoute à cette tendance, comme pendant El Niño, les températures dépassent maintenant le seuil de masse blanchissement des coraux et la mort.

Cette explication a été suffisante pour les deux dernières décennies. Je l'ai utilisé plusieurs fois.

Toutefois, cela pourrait changer à mesure que nous apprenons que l’intensité d’El Niño pourrait également être vulnérable aux changements des températures mondiales moyennes. Un nombre croissant de études (Voir aussi ici ) montrent que les forts El Niño sont de plus en plus fréquents et que le changement climatique en est probablement un moteur important. Ceci et des phénomènes tels que patch chaud mystérieux) dans le Pacifique oriental (surnommé le "Blob") suggère que le modèle simple pourrait devoir être modifié.

Le Coral Reef Montre Le programme de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) des États-Unis a mis au point un certain nombre de modèles pour estimer la probabilité de blanchissement massif des coraux et de mortalité, comme vous pouvez le voir dans la figure ci-dessous.

corail reef2 10 10Projections de stress - NOAA NOAA Coral Reef Montre

Ces modèles montrent une capacité considérable de prédire où, quand et comment sévère masse blanchissement des coraux et la mortalité sont susceptibles d'être. En regardant ces projections révèle la propagation des vagues de chaleur sous l'eau et le risque de la masse blanchissement des coraux et de la mortalité.

Avons-nous sous-estimé le risque d'un océan en évolution?

Comprendre la sensibilité des coraux de construction de récifs à des températures élevées nous permet de poser la question suivante: si les températures de la mer augmentent, quand est-ce que cela devient trop chaud pour les coraux chaque année dans le futur? Je l'ai fait il y a quelques années et est venu avec le répondre que la plupart des océans deviennent trop chauds pour leurs coraux sur une base annuelle par 2040-2050.

À l'époque, c'était assez choquant - l'idée que les coraux seraient éliminés au milieu du siècle. Toutes ces espèces, toutes ces ressources pour les gens.

Le problème est, je ne faisais que la comptabilité pour un doublement des gaz à effet de serre, par opposition à la tripler ou plus sous le courant l'approche du business-as-usual, et les modèles utilisés pour estimer les températures futures de la mer ne tenaient pas compte de la fréquence plus élevée des phénomènes extrêmes d’El Niño. Et si oui, alors mon projections d'origine quand les océans deviennent trop chauds pour les récifs coralliens, ils sont trop optimistes!

L'actuel stress mondial imminent souligne certainement cette histoire. Comme je regarde la NOAA cartes de stressJe me souviens de l'expérience énorme et sans précédent que nous menons. Je suis également conscient que les conséquences du réchauffement ont été sous-estimées pour presque tout ce que nous regardons. Je suis obligé de me demander si les négociateurs se sont réunis à Paris dans un mois environ pour apprécier l'urgence.

Savent-ils que nous devons tirer le bouchon immédiatement sur cette expérience folle? Étant donné que le engagements actuels entrer dans Paris sont si terriblement inadéquat, ça ne semblerait pas.

Peut-être devons-nous maintenant espérer que les essoufflements de l'écosystème marin le plus diversifié du monde puissent pousser nos négociateurs à agir. Sinon, il semblerait que rien ne le fera.

A propos de l'auteurLa Conversation

hooegh guldberg oveOve Hoegh-Guldberg, directeur, Institut Global Change, l'Université du Queensland. Ses intérêts de recherche se concentrent sur les changements environnementaux et les écosystèmes marins. Il est l'un des auteurs les plus cités dans le monde sur le changement climatique avec plus de 19,500 citations de> 350 revus par des pairs papiers, des livres et des brevets.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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