Comprendre pourquoi les événements météorologiques extrêmes pourraient doubler

Comprendre pourquoi les événements météorologiques extrêmes pourraient doubler

ISelon des scientifiques internationaux, le réchauffement de la planète pourrait doubler la fréquence du phénomène météorologique extrême La Niña qui déclenche les inondations et les ouragans. El Niño, le phénomène climatique cyclique du Pacifique qui provoque périodiquement des ravages dans le monde, n'est pas la seule chose susceptible de devenir plus extrême avec le réchauffement climatique.

Une équipe de scientifiques internationaux prédit maintenant que sa petite sœur cool, La Niña, est susceptible de devenir méchant plus souvent aussi - toutes les années 13, qui est deux fois plus souvent que le record historique.

Les deux sont des fluctuations observées dans les températures océaniques moyennes dans le Pacifique qui sont le signal de changements dans le climat: les deux sont naturels, les deux se produisent dans le cadre d'un cycle, et les deux peuvent remonter à l'histoire humaine.

Blister mobile

El Niño est un blister mobile de la chaleur de l'océan Pacifique qui affecte ensuite les vents et les courants. Il a d'abord été surnommé «L'Enfant» par les pêcheurs péruviens, qui ont remarqué qu'il avait tendance à arriver vers Noël.

Un puissant phénomène El Niño s'accompagne d'une sécheresse et de feux de forêt sur le côté ouest du Pacifique, ainsi que de pluies torrentielles et d'inondations sur les côtes du Pacifique oriental normalement sèches.

Les météorologues ont ensuite modifié le nom pour marquer la phase opposée de ce qu'ils appellent «l'oscillation australe El Niño».

Avec La Niña, les températures unseasonally froides de surface de la mer dans le Pacifique créent un gradient de température qui peut renforcer la sécheresse dans le sud-ouest américain, les inondations de déclenchement dans le Pacifique occidental, et les ouragans dans l'Atlantique.


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L'équipe du CSIRO a établi "un scénario plausible de changements qui peuvent avoir des implications très sérieuses pour la société"

Il y a un an, Wenju Cai, un chercheur climatique pour l'Australie Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO), a prévenu que la fréquence des El Niño pourrait doubler avec le changement climatique.

Maintenant, le Dr Cai et ses collègues rapportent une fois de plus Les changements climatiques Nature Il en va de même pour ce que l'on pourrait appeler l'inconvénient de l'oscillation: le réchauffement de la planète risque également de doubler la fréquence des événements La Niña extrêmes. Et 75% d'entre eux sont susceptibles de suivre immédiatement après un épisode El Niño extrême.

Le paradoxe est que le réchauffement climatique pourrait aussi augmenter l'intensité non seulement des saisons plus chaudes que d'habitude mais aussi des épisodes froids ou froids qui déclencheraient des réactions météorologiques inhabituelles ou extrêmes loin du centre frais de l'océan.

Ainsi, certaines parties du monde connaîtront probablement une sécheresse flamboyante, suivie d'inondations catastrophiques, alors que de l'autre côté de l'océan, les autres pays connaîtront des pluies torrentielles puis une sécheresse inhabituelle, chaque année 13 ou presque.

Les événements La Niña doux sont enregistrés tous les deux à sept ans. El Niño, aussi, peut se développer doucement, sans grandes conséquences.

L'étude CSIRO visait à simuler la probabilité d'événements extrêmes. La planète a déjà connu un cycle de haut en bas notoire: 1997-1998 a marqué un El Niño extrême, immédiatement suivi par un extrême La Niña dans 1998-1999.

Inondations destructrices

Au 1998, au moment où la Niña s'est développée, des crues soudaines et des glissements de terrain ont tué 25,000 au Venezuela, et les inondations et les tempêtes ont déplacé 200 millions de personnes en Chine. Le Bangladesh a connu l'une des inondations les plus destructrices de son histoire, avec plus de la moitié du pays sous l'eau.

La saison des ouragans 1998 atlantique a donné naissance à l'ouragan Mitch, qui a déclaré que 11,000 vit au Honduras et au Nicaragua. Le sud-ouest des États-Unis, quant à lui, a connu l'une des sécheresses les plus graves de son histoire

De telles choses utilisées pour arriver une fois par génération - en moyenne, tous les 23 ans. Mais maintenant, selon le Dr Cai et une équipe internationale de scientifiques et de modélisateurs du climat de la Chine, l'Australie, Hawaii et New Jersey aux États-Unis, le Pérou, Paris et Exeter au Royaume-Uni, un tel double whammy pourrait se produire tous les 13 ans.

Antonietta Capotondi, un des scientifiques du climat au Université du Colorado aux États-Unis, commentant Les changements climatiques Nature, affirme que les modèles climatiques sont les seuls outils dont disposent les scientifiques pour comprendre les subtilités du réchauffement climatique.

Et malgré les incertitudes, dit-elle, l'équipe du CSIRO a établi "un scénario plausible des changements qui peuvent avoir des conséquences très graves pour la société».

- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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