Le satellite fournit une image plus nette de l'inlandsis du Groenland qui rétrécit

feuille de glace du GroenlandDes données détaillées montrent comment les glaciers du Groenland ont changé au cours de la dernière décennie. Image: Ville Miettinen via Wikimedia Commons

TL'étude la plus détaillée à ce jour de la calotte glaciaire du Groenland illustre le processus complexe qui fait fondre des milliards de tonnes chaque année.

La couche de glace du Groenland a diminué en moyenne de 243 milliards de tonnes par an entre 2003 et 2009 - un taux de fusion suffisant pour élever le niveau de la mer de 0.68 mm par an.

Dans ce qui est revendiqué comme la première étude détaillée, le géologue Beata Csatho, du Université de Buffalo aux États-Unis, et les collègues rapportent dans le Actes de l'Académie nationale des sciences Ils ont utilisé les données satellitaires et aériennes pour reconstituer les changements dans la couche de glace aux endroits 100,000 et pour confirmer que le processus de perte de 277 kilomètres cubes de glace par an est plus complexe que prévu.

La calotte glaciaire du Groenland est le deuxième plus grand corps de glace sur Terre - juste derrière l'Antarctique - et son rôle dans la machinerie du climat de l'hémisphère nord est profond.

Mesures minutieuses

Il a été étudié de près pendant des décennies, mais ce sont les conditions dans l'Extrême Arctique que les chercheurs ont eu tendance à faire des mesures minutieuses de la fonte des glaces et du vêlage des glaciers dans des endroits fixes, en particulier sur quatre glaciers. signifie pour l'île dans son ensemble.

"La grande importance de nos données est que, pour la première fois, nous avons tableau complet de la façon dont tous les glaciers du Groenland ont changé au cours de la dernière décennie ", a déclaré le Dr Csatho.

L'étude a examiné les lectures du satellite ICESat sur glace, nuages ​​et élévation de la NASA, et des relevés aériens des glaciers 242 plus larges que 1.5 km à leurs points de vente, pour avoir une image plus complète de la fonte, de la perte et, dans certains cas, feuille de glace dans son ensemble.


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"Quand la couche de glace est plus mince, elle est à une altitude légèrement plus basse et à la merci des températures de l'air plus chaudes"

Des études antérieures ont porté sur les quatre glaciers. L'un d'eux, "href =" http://www.climatenewsnetwork.net/greenlands-fastest-glacier-picks-up-pace/ "target =" _blank "> Jakobshavn, a doublé sa vitesse de flux depuis 2003, et plus proche des études ont commencé à révéler plus sur la la dynamique des flux individuels.

Mais la vraie force de l'étude est qu'elle établit le modèle de la fonte de la glace plus en détail, et suggère que les modèles climatiques ne donnent pas une image assez claire de l'avenir de la calotte glaciaire. Pour le dire crûment, le Groenland pourrait perdre de la glace plus rapidement à l'avenir que ne le suggèrent les prédictions d'aujourd'hui.

Pendant ce temps, une équipe du Royaume-Uni a essayé de travailler sur ce qui se passe sur la surface de la calotte glaciaire. Chaque été, bien sûr, une partie de la glace fond. Une partie de ce arrive à la mer, mais certains gèle à nouveau dans l'ordre naturel des choses de saison.

Mais chercheur en glaciologie Amber Leeson, de la Université de Leeds, et les collègues rapportent dans Les changements climatiques Nature que l' Lacs "supraglaciaires" cette forme chaque été pourrait également affecter le flux de glace.

Leurs simulations informatiques suggèrent que ces lacs migreront plus à l'intérieur des terres à mesure que le siècle se prolonge et que le monde continue de se réchauffer. La glace reflète la chaleur, l'eau l'absorbe. Ainsi, le processus pourrait déclencher davantage de fusion. Une partie de cette eau de fonte supplémentaire pourrait glisser ou se drainer à la base du glacier, lubrifiant son écoulement et accélérant encore le processus.

Crêpe mince

"Nos recherches montrent que, par 2060, la zone du Groenland couverte par eux doublera", a déclaré le Dr Leeson. "Lorsque vous versez la pâte à crêpes dans une poêle, si elle se précipite rapidement au bord de la poêle, vous finissez avec une crêpe mince. C'est semblable à ce qui se passe avec les calottes glaciaires. Plus vite il coule, plus il sera fin.

"Lorsque la couche de glace est plus mince, elle est à une altitude légèrement plus basse et à la merci de températures d'air plus chaudes que si elle était plus épaisse, augmentant la taille de la zone de fonte autour du bord de la calotte glaciaire."

Dans les dernières années de 40, la bande dans laquelle ces lacs supraglaciaires peuvent former est glissée 56 km à l'intérieur. Par 2060, les simulations suggèrent maintenant, il pourrait atteindre 110km l'intérieur des terres, le doublement de la zone de couverture et fournir encore plus d'eau de fonte pour alimenter le réchauffement.

Encore une fois, la recherche suggère que les modèles actuels sous-estiment le taux de perte de glace. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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