Quatre façons qu'un chef de police californien empêche la violence policière

Quatre façons un chef de police de la Californie Cops connectés avec les communautés pour prévenir la violenceLe chef de la police de Richmond, Chris Magnus, prend la parole lors d'un événement local à 2012.
Photo gracieuseté du Service de police de Richmond.

À la suite de la décision du grand jury du Missouri de ne pas inculper Darren Wilson, le policier qui a tué Michael Brown, il est difficile d'imaginer un endroit où les forces de l'ordre et une population racialement diversifiée travaillent ensemble de manière productive aux États-Unis.

Mais cela se passe à Richmond, en Californie, une ville de la baie de San Francisco, connue pour sa raffinerie massive de Chevron et, dans les années précédentes, pour son taux de criminalité élevé. Bien que la situation à Richmond ne soit pas parfaite, c'est un exemple dont d'autres villes peuvent s'inspirer.

Richmond en Californie: les crimes violents et la violence de la police sont très bas

Aujourd'hui, la criminalité violente à Richmond est en baisse. Dans 2013, Richmond avait 16 meurtres-le nombre le plus bas en 33 années-et beaucoup moins de cas d'homicides non résolus que les années précédentes.

La violence policière, en particulier, est en baisse. Malgré des milliers d'arrestations chaque année et la confiscation d'un fusil ou plus chaque jour, le département de police de Richmond a pris en moyenne moins d'un tir par an depuis 2008. Le septembre 6, Le Contra Costa Times a couru une histoire citant ces statistiques et d'autres sous le titre "L'utilisation de la force mortelle par la police disparaît dans les rues de Richmond."

Le chef de la police Chris Magnus a été largement crédité d'avoir promulgué les réformes qui ont mené à ces changements. En reconnaissance des progrès de Richmond, et du rôle de Magnus, le Département de la Justice des États-Unis l'a récemment ajouté à un groupe d'experts enquêtant sur l'effondrement des relations entre la police et la communauté à Ferguson, Missouri.

Cette enquête se poursuit, même si la décision du grand jury a été rendue publique. Magnus était incapable de commenter le statut de cette enquête ou les recommandations qui pourraient en résulter. Mais il a dit que la mort de Brown et les troubles civils qui en ont résulté ont eu un effet positif.

"Plus de communautés sont en train de prendre un coup d'oeil de plus près ce qui se passe dans leurs propres services de police et si elle répond à leurs besoins, y compris sur des questions concernant la race et la diversité», il observe. "Un regard critique sur toute institution avec autant de puissance et de l'autorité investie dans ce que la police est probablement une bonne chose."

Qui est Chris Magnus?

Lorsque Magnus premier interviewé pour le poste de chef de la police de Richmond en 2005, la ville était connue pour son crime violent, les gangs de jeunes, les drogues illicites, et les relations tendues entre les policiers et les habitants de la ville.

Le comité de recherche a voulu embaucher un nouveau chef de police qui pourrait réduire la criminalité en reconnectant le département à la population qu'elle dessert. Ceux vetting Magnus ont été impressionnés par ses lettres de créance en tant que ce genre de réformateur de la sécurité publique.

Malheureusement pour Magnus, il y avait la petite question de son précédent poste. En tant que chef de la police de Fargo, Dakota du Nord, il était originaire de l'un des endroits les plus sûrs et les plus blancs d'Amérique. De 2004 à 2005, Fargo comptait en moyenne deux homicides par année, ce qui en incitait l'image hollywoodienne en tant que police endormie dans les petites villes du Midwest supérieur.

La population de Richmond est en fait légèrement plus petite que celle de Fargo, mais ses habitants sont moins riches et seulement 17% sont blancs. Et puis il y a eu la violence: Dans 2005, des meurtres 40 ont été enregistrés à Richmond. En termes d'homicides par habitant, il était parmi les endroits les plus dangereux aux États-Unis.

Les responsables de la ville de Fargo ont déclaré que Magnus avait été efficace pendant ses six années en tant que chef de la police. Ce succès pourrait-il être reproduit dans un environnement avec une plus grande diversité raciale et pas de pénurie de dysfonctionnement social?

"Je pensais vraiment Fargo serait un disqualifiant pour moi à cause de la démographie de la ville", a déclaré Magnus Le San Francisco Chronicle en 2005.

Mais les dirigeants municipaux de Richmond, y compris Gayle McLaughlin, membre du Parti Vert qui a été maire depuis janvier 2007, ont décidé que Magnus était l'homme de la situation. Ils l'ont embauché en décembre 2005, alors que McLaughlin était encore membre du conseil municipal.

Magnus a fait un pas inhabituel tout de suite. Bien que la plupart des policiers de Richmond vivent à l'extérieur de la ville, il a acheté une maison près du centre-ville. De là, il a fait du vélo pour aller travailler. Le problème était qu'il ne pourrait jamais s'éloigner des défis de son travail. De chez lui, il pouvait entendre des sirènes de police tard dans la nuit, des coups de feu occasionnels et des membres de son association de quartier frappaient à sa porte pour signaler des crimes.

Depuis marier Terrance Cheung, un assistant top à un superviseur du comté, Magnus a déménagé dans un quartier calme de Richmond.

Au cours de ses neuf années en tant que chef, Magnus a mis en œuvre un certain nombre de réformes de la police. Nous lui avons parlé de ce qu'il fallait pour que le service de police de Richmond devienne ce qu'il est aujourd'hui.

1. Cops Récompenser pour la connexion avec la Communauté

Magnus a amorcé le processus de changement en remaniant la structure de commandement du ministère et en faisant la promotion des officiers supérieurs aux vues similaires. Il a également mis fin à la pratique consistant à placer des «équipes de rue» dans des quartiers à criminalité élevée, où ils «poussent tous ceux qui se promènent avec l'idée qu'ils pourraient avoir un mandat en suspens ou être en possession de drogues».

À son avis, cette approche ne sert qu'à «aliéner toute la population qui vit dans ces quartiers», la plupart d'entre eux étant «de bonnes personnes qui ne sont pas impliquées dans la criminalité».

Les patrouilleurs ont reçu des beats plus réguliers et dirigés pour passer plus de temps à pied, plutôt que dans les voitures de l'escouade. Leurs évaluations d'emploi et d'avancement sont maintenant liés à leur succès dans l'engagement communautaire et le renforcement des relations individuelles.

"Nous attribuons des gens pour des périodes de temps à des zones géographiques spécifiques avec l'espoir qu'ils apprennent à se connaître et se faire connaître par les résidents plus», explique Magnus. "Ils sont dans et hors des entreprises, des organismes sans but lucratif, des églises, une grande variété d'organismes communautaires, et ils viennent d'être considéré comme un partenaire dans la réduction de la criminalité."

2. Embauche Pour la diversité

En tant que chef, Magnus a fait une priorité d'embaucher et de promouvoir davantage de femmes, les Asiatiques, les Latinos et les Afro-Américains.

«Quand vous avez un département qui ne ressemble pas du tout la communauté qu'il dessert, vous demandez des ennuis, peu importe la façon dévouée et professionnelle de vos employés sont," dit-il. "Donc, une mission permanente pour nous ici est d'embaucher les gens de la plus haute qualité qui représentent la diversité de la communauté, à travers le conseil d'administration. Je ne même pas dire simplement d'un groupe racial, ethnique ou point de vue du genre. Je veux dire en termes d'expériences de vie, étant relié aux quartiers, en grandissant, soit à Richmond ou des villes comme Richmond ".

Malheureusement, le ministère a changé de système de tenue de dossiers depuis que Magnus a pris ses fonctions, ce qui rend difficile la comparaison directe des chiffres sur la diversité. Mais Magnus dit que les chiffres sont sensiblement améliorés. Aujourd'hui, environ 60 pour cent des policiers actifs de Richmond 182 sont noirs, latins, asiatiques ou amérindiens; à propos de 40 pour cent sont blancs, selon le chef adjoint Allwyn Brown.

Il y a maintenant des femmes officiers 26 dans la force, y compris des chefs très visibles comme le capitaine Bisa French et le lieutenant Lori Curran.

3. En partenariat avec des militants et des groupes de la ville

Sous Magnus, le service de police de Richmond a travaillé en étroite collaboration avec le nouvel Office of Neighbourhood Safety, basé à la mairie, qui déploie un réseau de mentors de rue intelligents pour identifier les adolescents les plus à risque de se joindre à des gangs. Le bureau a recruté des dizaines de jeunes hommes et femmes dans une «Fellowship Peacemaker» conçue pour fournir une formation professionnelle, des conseils et un soutien financier aux jeunes qui acceptent d'abandonner une vie de crime.

Mother Jones décrit le programme comme “un peu comme un frein au hasard, sauf que les sujets décrits sont choisis pour leur attention et leurs opportunités.”

Dans une ville avec de fréquentes marches et manifestations, le département s'est également distingué par sa collaboration avec les organisateurs communautaires pour minimiser les tensions lors des manifestations de rue. Et les militants méfiants de la plupart des autres organismes d'application de la loi ont félicité la RPD pour sa désobéissance à grande échelle, comme un sit-in à 2013 à l'entrée de la raffinerie de Chevron ou plus récemment au transport ferroviaire de pétrole brut.

Andrés Soto, originaire de Richmond et un leader militant de la justice environnementale, dit que la ville a parcouru un long chemin depuis l'époque où «il n'y avait pas beaucoup de normes professionnelles» dans l'embauche de nouveaux agents. À l'époque, dit-il, Richmond employé trop », les flics voyous ex-militaires et rednecks" dont le comportement a conduit à des cas de brutalités policières coûteuses et les règlements des droits civils.

"Il peut être utile pour les officiers d'avoir eu une expérience militaire», souligne Magnus out. "Mais, en même temps, nous voulons aussi des gens qui peuvent ... faire preuve d'empathie avec les victimes d'actes criminels, qui ne sont pas peur de sourire, de sortir de la voiture de police et d'interagir de manière positive avec les gens, qui peuvent démontrer l'intelligence émotionnelle , qui sont de bons auditeurs, qui ont la patience, qui ne se sent pas qu'il éloigne de leur autorité pour démontrer la bonté ".

4. Rester loin des armes à feu

Magnus a constamment encouragé de nouveaux programmes de formation et l'acquisition d'armes non létales, y compris Tasers et spray au poivre, conçus pour minimiser l'utilisation de la force mortelle.

Richmond participe maintenant, avec cinq autres villes, au Réseau national de réduction de la violence parrainé par le ministère de la Justice des États-Unis. Le réseau soutient un séminaire sur la «justice procédurale» à l'intention des membres du département de police de Richmond, qui portera en partie sur le problème des «préjugés inconscients» dans les interactions de la police avec le public.

Pour mener à bien cette formation, Magnus a fait appel aux services de l'Université de Floride du Sud criminaliste Lorie Fridell, qui a étudié et écrit sur le problème des agents d'application de la loi agissant injustement fondée sur des associations inconscientes entre les membres des minorités raciales et la criminalité.

Quand la violence éclate toujours

Cependant bien ces changements ont travaillé, les réformateurs de la police de Richmond ne reçoivent pas de se reposer sur leurs lauriers pour longtemps. En Septembre 14, une rencontre fatale a eu lieu entre Wallace Jensen, un officier patrouille à pied, et 24 ans Richard Perez III. Déjà en probation pour un incident de canon précédent, Perez était en état d'ébriété et résisté à son arrestation après un commis de magasin d'alcool a signalé qu'il avait été vol à l'étalage.

Selon le policier qui a répondu, Perez a essayé de se débarrasser de son arme. Les trois balles tirées à Perez ont abouti à la première "fusillade des officiers" mortelle de Richmond depuis 2007.

Certains dans la famille de la victime se demande pourquoi l'officier n'a pas utilisé son Taser ou nightstick pour soumettre Perez. La famille a retenu un avocat des droits civiques, qui a menacé de poursuivre la ville.

Pendant ce temps, la tante de Perez a invité Chris Magnus à l'enterrement, qui lui-même et le chef adjoint Brown a assisté à des vêtements civils. Magnus a également déployé ses compétences en médias sociaux pour diffuser des informations détaillées sur des enquêtes parallèles sur l'incident étant menées par l'Unité des normes professionnelles de la SPR et le bureau du procureur de district du comté de Contra Costa.

"Une des choses que nous avons essayé de transmettre est que nous avons une véritable sympathie pour la famille et reconnaissons que la mort de ce jeune homme est tragique», a déclaré Magnus, notant que le «fonctionnaire impliqué a dû prendre une décision très difficile dans une affaire de secondes. "

Le réglage étant Richmond, où le service de police a travaillé sur sa relation avec les résidents, l'incident était différent du tir de Mike Brown dans un certain nombre de façons. Les deux Perez et Jensen étaient enceintes Latino de l'espagnol. En tant que membre de l'équipe de négociation de crise du ministère, Jensen a reçu une formation régulière sur la façon de gérer les situations volatiles. Il reste en congé administratif payé en attendant l'issue des deux enquêtes sur sa conduite.

Même dans une ville présentée comme un modèle de meilleure police, les relations avec la communauté sont à nouveau testées. Il a fallu près d'une décennie de changements dans la culture du ministère et une direction de la ville de soutien pour aller aussi loin - c'est une indication de la longueur et de la difficulté du chemin à parcourir dans d'autres endroits.

Cet article a paru sur OUI! Magazine


A propos de l'auteur

début steveSteve Early a écrit cet article pour OUI! Magazine, une organisation médiatique nationale à but non lucratif qui fusionne des idées puissantes et des actions concrètes. Early est un journaliste et auteur qui vit à Richmond, en Californie. Il appartient à la Richmond Progressive Alliance et travaille actuellement sur un livre sur les initiatives politiques progressistes et le changement politique dans la ville. Il peut être atteint à Cette adresse e-mail est protégée du spam. Vous devez activer Javascript pour la voir..


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