Sous-marin Robot regarde sous la glace de la mer antarctique pour mesurer son épaisseur

Sous-marin de robot regarde sous la glace de la mer antarctique pour mesurer son épaisseur

Depuis plusieurs années, les climatologues s'interrogent sur une énigme apparente: pourquoi la glace de mer de l'Antarctique continue-t-elle à se développer, bien qu'à un rythme relativement lent d'environ un à deux pour cent par décennie, alors que la glace marine de l'Arctique diminue rapidement? décennie en fin d'été)?

Il y a quelques semaines, l'Antarctique a vu un troisième record consécutif année de couverture de glace de mer. Les deux enregistrements précédents ont été définis dans 2012 et 2013.

Pour aider à aller au fond de ce mystère, une équipe de scientifiques a enrôlé un robot sous-marin pour aider à mesurer l'épaisseur de la glace. Leur véhicule, connu sous le nom de SeaBED, possède un sonar orienté vers le haut qui cartographie le dessous des glaces et fournit de nouvelles cartes tridimensionnelles très détaillées de la glace de mer antarctique. Les chercheurs présentent leurs résultats dans la revue Nature Geoscience.

Mesure d'un total de dix banquises couvrant plus de 500,000 mètres carrés, ils ont trouvé des épaisseurs moyennes de 1.4 de glace à 5.5 mètres. Dans certains endroits, la glace était jusqu'à 16 mètres d'épaisseur. Cela est beaucoup plus épaisse que ce qui a été mesuré par des mesures (à partir de navires principalement) sur le terrain plus limitées précédentes, peut-être parce que les navires ont tendance à éviter les zones de plus épaisse glace de mer, donc il peut très bien être un biais de sélection d'échantillonnage.

Les satellites seraient idéalement capables d'évaluer l'épaisseur de la glace sur une zone beaucoup plus large. Cependant, bien qu'ils aient connu un certain succès dans l'Arctique, à l'autre bout du monde, les satellites sont gravement entravés par notre faible connaissance de la quantité de neige qui se trouve au-dessus d'une zone donnée de glace de mer antarctique.

Les chercheurs rapportent que la glace qu'ils ont mesurée était dans sa première année de croissance. C'est important parce que c'est la glace de mer pluriannuelle (la glace qui survit à plus d'une saison de fonte estivale) qui est plus sensible à la croissance de l'épaisseur par déformation et billonnage.

Les estimations précédentes de l'épaisseur moyenne de la première année de l'Antarctique de glace de mer - qui remontent à au moins 1986 - suggèrent qu'il n'y a pas plus d'environ un mètre d'épaisseur en moyenne. Il est reconnu depuis longtemps, cependant, que beaucoup plus épais banquises pluriannuelles existent - surtout près de la côte et la péninsule antarctique, où les crêtes de glace de mer peuvent être la taille d'une maison.


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Bien que la nouvelle étude soit importante, surtout du point de vue de l'innovation / de la technologie, j'aimerais que ce genre d'analyse soit répété dans une gamme de domaines différents, et si possible des saisons et des années. À la fin de l'hiver, autour de 20 millions de kilomètres carrés de la mer autour de l'Antarctique est couverte de glace - une superficie plus grande que la Russie. La zone étudiée est minuscule en comparaison.

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Si les résultats sont confirmés par de futurs travaux, ils suggèrent que la glace de mer antarctique pourrait être plus résistante au réchauffement climatique que ce qui avait été précédemment apprécié.

De plus, les changements dans la glace de mer affecteront à leur tour la glace glaciaire terrestre et les plates-formes de glace flottantes si la glace de mer disparaît soudainement (ou est plus épaisse que celle qui est réalisée). Cela est particulièrement important dans les régions situées à proximité de la péninsule antarctique, où la température est très élevée et où des bancs de glace se sont brisés dans l'océan.

Cependant, il nous faudra encore un certain temps avant de connaître les réponses à la question cruciale de la croissance récente de la glace de mer en Antarctique: les changements dans les courants océaniques, peut-être liés à une augmentation des eaux de fonte plus fraîches et sub-superficielles des grandes calottes glaciaires continentales?

Néanmoins, une couverture de glace de mer antarctique plus épaisse a de profondes implications. L'épaisseur de la glace contrôle étroitement l'échange d'énergie entre l'océan et l'air au-dessus - sans couverture de glace, trop de chaleur quittera les océans et rejoindra l'atmosphère.

Bien que la glace soit un isolant très efficace, dès qu'elle atteint quelques dizaines de centimètres d'épaisseur, des trous dans la couverture de glace sont tout aussi importants. Ces trous, connus sous le nom de chenaux et de polynies (les chenaux sont de longs canaux rectilignes dans la glace, tandis que la polynie vient du russe "ouvert" et est une ouverture plus large ressemblant à un lac) agissent comme des cheminées naturelles, libérant des centaines de watts de chaleur par mètre carré dans l'atmosphère sus-jacente.

sous-marin robotique antarctique2Polynies près du glacier Pine Island, Antarctique. NASA, CC BY

Tout changement dans la répartition de l'épaisseur de la glace peuvent considérablement affecter les points où ces caractéristiques forment et leur persistance. Ainsi, il est juste de dire que l'épaisseur de la glace de mer de l'Antarctique joue un rôle central dans ce que nous appelons la mer des évaluations glace climat, où les niveaux de couverture de glace sont fortement liées au changement climatique mondial en cours et vice versa.

Il est donc crucial que les scientifiques qui modélisent le comportement de la glace de mer aient une bonne connaissance de la distribution de l'épaisseur pour nourrir leurs modèles. Cette étude représente un pas en avant significatif.

Cet article a été publié initialement le La Conversation.
Lire l' article original.


A propos de l'auteur

hanna edwardEdward Hanna est professeur de changement climatique à l'Université de Sheffield. Ses intérêts de recherche sont la glace polaire et le changement climatique; Météorologie / climat du Groenland, de l'Islande et d'autres régions de haute latitude; Bilan de masse du Groenland et des calottes glaciaires de l'Antarctique; la glace de mer et de la télédétection par satellite des glaces de mer; forçage solaire du climat; Météorologie pendant les éclipses solaires.

Déclaration Divulgation: Edward Hanna ne travaille pas pour, ne consulte pas, ne possède pas d'actions ou ne reçoit aucun financement de la part de toute entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n'a aucune affiliation pertinente.


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Une recherche publiée dans Nature Geoscience basée sur des cartes des glaces 3D provenant de données de sous-marins robotiques montre que la glace de mer antarctique est jusqu'à 1m plus épaisse qu'on ne le pensait. N'oubliez pas de vous ABONNER! si vous aimez le climat relier les vidéos. Histoire complète ici: http://www.reportingclimatescience.com... (Cette courtoisie vidéo: British Antarctic Survey)

{Youtube}https://www.youtube.com/watch?v=06PQg-JXmP8{/ Youtube}


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