Le réchauffement climatique provoque de grands changements dans les habitats océaniques

lionfishDéménagement: une croisière de poisson-lion indo-pacifique sur un récif au large de la côte de Caroline du Nord
Image: NOAA

TLe poisson-lion exotique, déjà loin des récifs de son habitat indo-pacifique, se dirige vers le nord, le long de la côte américaine, alors que le réchauffement climatique provoque de grands changements dans les habitats océaniques.

Le poisson-lion venimeux est en mouvement. Cette espèce envahissante a été observée dans les eaux plus profondes au large de la côte de la Caroline du Nord depuis le début du siècle, mais de nouvelles recherches suggèrent qu'elle peut maintenant être élargir sa gamme dans les niveaux les moins profonds.

Depuis le poisson-lion (Pterois volitans) est originaire de la région indo-pacifique, il est déjà loin de chez soi. Mais ce qui lui donne maintenant la permission de chasser plus au nord, c'est la température plus chaude de la mer.

Le réchauffement climatique a déjà commencé à faire d'énormes différences avec l'habitat océanique. le thon rouge est un poisson de la zone tempérée qui a déjà été observé dans les eaux arctiques au large des côtes du Groenland, et des espèces commerciales telles que rouget, une créature de la Méditerranée, a été vu dans la mer du Nord et même dans les eaux norvégiennes.

Des chercheurs américains ont rapporté que le poisson-lion - un envahisseur observé pour la première fois au large des côtes de la Floride dans les 1980 - se propage dans l'Atlantique nord-ouest.

La température est le facteur déterminant pour un poisson sur le mouvement. Pêches biologiste Paula Whitfield, de la National Oceanic and Atmospheric Administration de Centres nationaux pour la science de l'océan côtier, et les collègues rapportent dans le journal Série de progrès en écologie marine qu'ils interrogés 40 espèces de poissons au large des récifs de la Caroline du Nord.

Espèces tropicales au nord

Ces récifs ont toujours abrité des espèces tempérées et tropicales, à la limite de leurs aires de répartition. Mais maintenant les récifs deviennent plus tropicaux - et la population locale aussi.


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«Le long de la côte de la Caroline du Nord, le réchauffement de la température de l'eau pourrait permettre l'expansion d'espèces de poissons tropicaux, comme le poisson-lion, dans des régions autrefois inhabitables en raison des températures hivernales froides», explique Whitfield.

"Les seuils de température recueillis dans cette étude nous permettront de détecter et d'estimer les changements dans la communauté de poissons liés à la température de l'eau."

Le poisson-lion tend à préférer les eaux plus chaudes que 15.2 ° C, et habite donc normalement les courants chauds des eaux plus profondes de l'Atlantique tempéré. C'est un carnivore qui semble apprécier un large éventail de proies. Il se fait à la maison dans une grande variété d'habitats et est considéré comme une menace sérieuse pour d'autres espèces de poissons de récifs.

- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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