Le rôle de nettoyage du CO2 de la mer Arctique est dilué par la fonte des glaces

épaisseur de la glace arctiqueÀ la pointe du progrès: Dorte Haubjerg Søgaard, spécialiste du climat, étudie la glace de mer au Groenland. Image: Søren Rysgaard, Centre de recherche de l'Arctique, Université d'Aarhus

NDe nouvelles recherches scientifiques confirment que le réchauffement de la planète fait fondre de plus en plus de vastes zones de glace de mer arctique - et réduit sa fonction vitale d'élimination du CO2 de l'atmosphère.

La calotte glaciaire de l'Arctique vient de passer son minimum d'été - et c'est la sixième plus faible mesure de glace de mer enregistrée depuis 1978, selon des scientifiques de la région. Agence spatiale américaine NASA.

Pendant trois décennies, la diminution de la glace de l'Arctique - et la zone de croissance de l'eau bleue claire exposée chaque été - a été une source d'inquiétude croissante pour les scientifiques du climat.

Les changements saisonniers polaires sont mesurés annuellement par la NASA, mais les données satellitaires fiables remontent uniquement à 1978. Pendant une grande partie du XXeXIXe siècle, l'Arctique faisait partie de la zone de guerre froide, seuls les brise-glaces navals soviétiques et les sous-marins nucléaires américains ont pris des mesures cohérentes. aucun des deux n'a publié les données.

Mais les études de 17th et 18th siècle journaux de bord des navires baleiniers et d'autres documents montrent clairement que la glace une fois étiré beaucoup plus au sud chaque été qu'elle ne le fait aujourd'hui.

L'épaisseur de la glace a été en baisse constante

Au cours des dernières années 30, l'épaisseur et la superficie de la glace ont été en déclin constant, avec des prédictions que dans quelques décennies, l'océan Arctique pourrait être pratiquement sans glace en septembre, l'ouverture de nouvelles routes maritimes entre l'Asie et l'Europe.

Cette année aurait pu être pire, bien que la surface de glace soit tombée à un peu plus de 5 millions de kilomètres carrés - significativement en dessous de la moyenne 1981-2010 de 6.22 millions de kilomètres carrés.

"L'été a commencé relativement frais, et il manquait les grosses tempêtes ou les vents persistants qui peuvent briser la glace et augmenter la fonte", a déclaré Walter Meier, un chercheur de la NASA. Goddard Space Flight Centre. "Même avec une année relativement fraîche, la glace est tellement plus mince qu'elle ne l'était. Il est plus susceptible de fondre. "

Le réchauffement dans l'Arctique est susceptible d'affecter les modèles climatiques dans les zones tempérées, et l'état de la glace polaire est devenu une préoccupation que les chercheurs utilisent Moniteurs basés au sol et en mer pour explorer la physique du phénomène.

Mais il y a une autre raison à cette attention: à mesure que la glace polaire diminue, l'albédo de la planète diminue également - sa capacité à renvoyer la lumière du soleil dans l'espace.

Ainsi, à mesure que la glace se rétracte, les mers se réchauffent, ce qui rend plus difficile la formation de glace nouvelle. Et une plus grande exposition aux rayons du soleil augmente la probabilité que le pergélisol se dégeler, libérant encore plus de gaz à effet enfermés dans les sols gelés.

Les chercheurs ont trouvé un autre et un exemple inattendu de rétroaction climatique qui pourrait affecter le cycle de réchauffement. Le climatologue Dorte Haubjerg Søgaard, du Institut des ressources naturelles du Groenland et l'Université du Sud du Danemark, et des collègues de recherche ont découvert que la glace de mer elle-même est une agence élimine le dioxyde de carbone de l'atmosphère.

Que les océans absorbent la matière et la renferment comme du carbonate de calcium ou d'autres minéraux marins, c'est une vieille nouvelle.

"Mais nous avons également pensé que cela ne s'appliquait pas aux zones océaniques couvertes de glace, car la glace était considérée comme impénétrable", a déclaré Søgaard. "Cependant, de nouvelles recherches montrent que la glace de mer dans l'Arctique attire de grandes quantités de CO2 de l'atmosphère dans l'océan. "

La recherche est publiée dans quatre revues, Biologie polaire, La cryosphère, Le Journal of Geophysical Research: Atmosphères et Série de progrès en écologie marine.

Modèle d'échange de gaz en deux étapes

L'équipe de recherche danoise a observé un schéma complexe d'échange gazeux en deux étapes, alors que des floes se formaient au large du sud du Groenland. Ils ont mesuré le rôle du dioxyde de carbone atmosphérique dans la formation et la libération des cristaux de carbonate de calcium dans la glace de mer, et ont gardé un compte pendant un cycle 71-day du bilan de dioxyde de carbone.

Au cours de cette cryo-chimie naturelle compliquée, ils ont découvert que2 a été réalisée en profondeur dans l'océan avec denses, saumures lourdes, comme la glace a gelé et certains a été capturé par les algues dans la glace de décongélation.

Ils ont également identifié un troisième facteur: les «fleurs de gel» qui se sont formées sur la nouvelle glace présentaient une concentration étonnamment élevée de carbonate de calcium.

La comptabilisation des pertes et profits signifiait que chaque mètre carré de glace éliminait effectivement 56 milligrammes de carbone de l'atmosphère pendant le cycle 71-day. Sur une superficie de 5 millions de kilomètres carrés, cela représenterait une absorption significative.

Mais l'importance réelle de la découverte est que les scientifiques ont identifié un autre moyen par lequel la glace, pendant qu'elle est là, aide à maintenir l'Arctique au froid, et une autre façon dont le dioxyde de carbone est absorbé par les océans.

"Si nos résultats sont représentatifs, alors la glace de mer joue un plus grand rôle que prévu, et nous devrions en tenir compte dans le futur CO mondial.2 budgets », a déclaré Søgaard.

- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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