Trois raisons pour lesquelles le changement climatique est réel, et les humains le provoquent

Trois raisons simples pour lesquelles le changement climatique est réel, et les humains le causent

Dire avertissements d'imminente catastrophe climatique induite par l'homme sont constamment A la Une mais les prédictions de la fin du monde ont été faites à travers l'histoire et ne se sont jamais encore réalisées. Même dans la brève période de l'histoire, le changement climatique naturel a toujours été avec nous - que ce soit les mauvaises récoltes provoquées par les volcans qui ont précipité la Révolution française ou la période chaude médiévale qui a permis aux Vikings de coloniser le Groenland. Alors, comment pouvons-nous croire que les modèles informatiques utilisés par les scientifiques pour faire des prédictions sont fiables?

Il y a parfois de la réticence à prendre les mots des experts pour quoi que ce soit et nous aimerions qu'on nous montre la preuve. Malheureusement, cela est difficile lorsque les détails sont enterrés sous des centaines de milliers de lignes de code informatique qui mettent en œuvre des algorithmes mathématiques de complexité hallucinante. Il y a cependant une branche de la science qui peut donner de façon fiable une réponse facile à comprendre et difficile à ne pas croire.

1. Preuve écrite en pierre

La paléoclimatologie - l'étude des climats passés de la Terre - a utilisé des fossiles pour montrer les liens entre les températures mondiales et les niveaux de dioxyde de carbone. Ce disque est écrit en pierre. Il y a des années, des feuilles de plantes fossiles de 55m ont une structure microscopique qui ne peut être reproduite avec précision dans les plantes modernes que lorsqu'elles sont cultivées dans une atmosphère riche en dioxyde de carbone. Est-ce une coïncidence si, à l'époque, il faisait si chaud que les crocodiles vivaient dans le cercle arctique?

Et ce n'est pas un cas isolé. Un bilan sédimentaire couvrant un demi-milliard d'années nous montre exactement ce que nous attendrions de voir si les modélisateurs du climat ont bien fait leurs calculs. Les traces fossiles et chimiques dans les roches indiquent que les périodes chaudes dans l'histoire de la Terre sont associées à des concentrations plus élevées de dioxyde de carbone et études quantitatives montrer que cette corrélation est, au mieux, encore plus forte que prévu.

2. Calculs simples

Ces feuilles 55m d'un an suggèrent que les concentrations de dioxyde de carbone étaient environ quatre fois plus élevées que les niveaux actuels et que les calculs à l'arrière de l'enveloppe indiquent que les températures moyennes mondiales étaient plus élevées d'environ 7 ° C. À titre de comparaison, les prédictions largement informatisées publiées par le Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiques impliquent que les concentrations quadruples de dioxyde de carbone devraient augmenter les températures entre 3 ° C et 9 ° C.

L'exemple simple de paléoclimat ne peut pas clouer le cas pour un lien inquiétant fort entre le dioxyde de carbone et la température, mais c'est de bonnes données de soutien. Ce qui est le plus important, cependant, c'est que cette preuve est difficile à réfuter.

3. Les arguments de compteur ne sont pas convaincants

Il ne fait aucun doute que la récente augmentation rapide du dioxyde de carbone est lié aux activités humaines telles que la combustion de combustibles fossiles et la déforestation. Mais les preuves paléoclimatiques nous disent-elles vraiment qu'une augmentation de dioxyde de carbone doit signifier une augmentation des températures?


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Une objection pourrait être que l'ancien changement climatique est vraiment la preuve de la variation de la luminosité solaire. La fluctuation des niveaux de dioxyde de carbone est alors une réponse à la variation du climat plutôt qu'à la cause. cependant, physique solaire nous dit que le soleil était plus froid 55m ans plutôt que plus lumineux, comme cela serait nécessaire pour une température plus élevée.

Une autre préoccupation est que certains processus importants, tels que la désintégration de la calotte glaciaire, n'affectent que très lentement le climat. Nos plaques de glace chauffantes peuvent prendre des siècles à disparaître complètement, mais quand elles le font, le remplacement de la glace réfléchissante par de la roche absorbant la chaleur réchauffera encore notre planète. L'existence de complications potentielles comme celles-ci rend difficiles les comparaisons entre les changements du paléoclimat et les changements climatiques modernes, mais c'est aussi l'une des raisons pour lesquelles des approches multiples sont nécessaires. Si différents chercheurs utilisant des méthodes différentes parviennent néanmoins à plus ou moins la même réponse, peut-être qu'ils sont sur quelque chose.

Les négationnistes du changement climatique confondent aussi l'argument en suggérant que nous ne pouvons rien faire de toute façon. La Chine et d'autres pays en développement rapide vont dominer la production de dioxyde de carbone au cours du XeXIXe siècle. Mais ce n'est pas pertinent si nous demandons simplement: «Les niveaux accrus de dioxyde de carbone vont-ils changer notre climat?

Le fait que les problèmes politiques et techniques soient massivement plus complexes que tout ce qui touche à la climatologie n'est pas une raison pour s'enfoncer la tête dans le sable. Accord généralisé que le réchauffement de la planète par l'homme est hautement probable serait un progrès.

Cet article a paru sur La Conversation


A propos de l'auteur

Waltham DavidDavid Waltham est lecteur en géologie mathématique à Royal Holloway. Est un doctorat en traitement du signal. J'ai rejoint l'industrie pétrolière pendant des années 2 avant de devenir conférencier en géophysique au département des sciences de la Terre de Royal Holloway où je suis devenu chef de département. Les intérêts de recherche impliquent la modélisation informatique des processus géologiques à partir du mouvement d'un grain de sable jusqu'aux influences climatiques de l'architecture du système solaire.


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Déni du changement climatique: Heads in the Sand par Washington Haydn et John Cook.Les humains ont toujours utilisé le déni. Lorsque nous avons peur, que nous sommes coupables, confus ou que quelque chose interfère avec notre image de soi, nous avons tendance à le nier. Pourtant, le déni est une illusion. Quand cela a un impact sur la santé de soi-même, de la société ou du monde, cela devient une pathologie. Le déni des changements climatiques est un tel cas. Le changement climatique peut être résolu - mais seulement quand nous cessons de nier qu'il existe. Ce livre montre comment nous pouvons dépasser le déni, accepter la réalité et ainsi résoudre la crise climatique. Il mobilisera des scientifiques, des étudiants universitaires, des activistes du changement climatique ainsi que le grand public qui cherche à faire reculer le déni et agir.

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