L'Antarctique était autrefois aussi chaud que la Californie

L'Antarctique était autrefois aussi chaud que la Californie«Le réchauffement dans ces régions a des conséquences importantes pour le climat bien au-delà des hautes latitudes en raison de la circulation océanique et de la fonte de la glace polaire qui entraîne l'élévation du niveau de la mer.» (Crédit photo: Christopher Michel / Flickr)

Certaines parties de l'Antarctique antique étaient aussi riches en calories que la côte californienne d'aujourd'hui, disent les scientifiques qui ont utilisé une nouvelle méthode pour mesurer les températures passées.

L'étude s'est concentrée sur l'Antarctique à l'époque éocène, de 40 à 50 il y a des millions d'années, période caractérisée par des concentrations élevées de CO2 atmosphérique et par conséquent un climat de serre.

Aujourd'hui, l'Antarctique est, à l'année, l'un des endroits les plus froids de la planète, et l'intérieur du continent est l'endroit le plus froid, avec des températures moyennes annuelles bien inférieures à zéro degré Fahrenheit.

Les résultats, publiés dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, soulignent le potentiel d'augmentation de la chaleur sur les pôles de la Terre et le risque associé de faire fondre la glace polaire et l'élévation du niveau de la mer, selon les chercheurs.

Mais ce n'est pas toujours le cas, et les nouvelles mesures peuvent aider à améliorer les modèles climatiques utilisés pour prédire le climat futur, selon le co-auteur Hagit Affek, professeur agrégé de géologie et de géophysique à l'Université de Yale.

«La quantification des températures passées nous aide à comprendre la sensibilité du système climatique aux gaz à effet de serre, et en particulier l'amplification du réchauffement climatique dans les régions polaires», explique M. Affek.

L'auteur principal du document, Peter MJ Douglas, a effectué la recherche en tant qu'étudiant diplômé dans le laboratoire Yale d'Affek. Il est maintenant chercheur postdoctoral au California Institute of Technology. L'équipe de recherche comprenait des paléontologues, des géochimistes et un physicien du climat.


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Les températures moyennes étaient semblables à la Californie et à la Floride aujourd'hui

En mesurant les concentrations d'isotopes rares dans les anciennes coquilles fossiles, les scientifiques ont découvert que les températures dans certaines régions de l'Antarctique atteignaient 17 degrés Celsius (63F) pendant l'Éocène, avec une moyenne de 14 degrés Celsius (57F) - similaire à la moyenne annuelle. température au large des côtes de la Californie aujourd'hui.

Les températures de l'éocène dans certaines parties de l'océan Pacifique sud mesurent 22 degrés Centigrade (ou environ 72F), les chercheurs disent-similaires aux températures de l'eau de mer près de la Floride aujourd'hui.

Aujourd'hui, la température moyenne annuelle de la mer du Pacifique Sud près de l'Antarctique est d'environ 0 degrés Celsius.

Ces températures océaniques anciennes n'étaient pas uniformément réparties dans les régions océaniques de l'Antarctique - elles étaient plus élevées du côté Antarctique du Pacifique Sud - et les chercheurs affirment que cette découverte suggère que les courants océaniques ont entraîné une différence de température.

Le réchauffement climatique est un réchauffement polaire

«En mesurant les températures du passé dans différentes parties de l'Antarctique, cette étude nous donne une perspective plus claire de la chaleur de l'Antarctique lorsque l'atmosphère de la Terre contenait beaucoup plus de CO2 qu'aujourd'hui», explique Douglas.

"Nous savons maintenant qu'il faisait chaud à travers le continent, mais aussi que certaines parties étaient considérablement plus chaudes que d'autres. Cela fournit des preuves solides que le réchauffement climatique est particulièrement prononcé à proximité des pôles de la Terre. Le réchauffement dans ces régions a des conséquences importantes sur le climat, bien au-delà des hautes latitudes, en raison de la circulation océanique et de la fonte de la glace polaire qui entraîne l'élévation du niveau de la mer. "

Coquilles fossiles

Pour déterminer les températures anciennes, les scientifiques ont mesuré l'abondance de deux isotopes rares liés entre eux dans des coquilles de bivalves fossiles recueillies par le co-auteur Linda Ivany de l'Université Syracuse à l'île Seymour, une petite île au nord-est de la péninsule antarctique.

La concentration des liaisons entre le carbone 13 et l'oxygène 18 reflète la température à laquelle les coquilles ont augmenté, selon les chercheurs. Ils ont combiné ces résultats avec d'autres géo-thermomètres et simulations de modèles. La nouvelle technique de mesure est appelée thermométrie isotopique en agrégats de carbonate.

«Nous avons réussi à combiner des données provenant de diverses techniques géochimiques sur les conditions environnementales passées avec des simulations de modèles climatiques pour apprendre quelque chose de nouveau sur la façon dont le système climatique de la Terre fonctionne dans des conditions différentes de son état actuel». "Ce résultat combiné fournit une image plus complète que l'une ou l'autre approche pourrait seule."

La National Science Foundation, Statoil et le Conseil européen de la recherche ont soutenu la recherche.

Source de l'article: Université de Yale
Recherche: étude originale


A propos de l'auteur

Eric Gershon, agent principal des communications, Communications externes, Université YaleEric Gershon est agent principal des communications (en communications externes) au Yale Bureau des affaires publiques et des communications. Il écrit des communiqués de presse sur des sujets scientifiques. Il est diplômé de l'Université Wesleyan de Middletown, au Connecticut, et a obtenu une maîtrise en journalisme de Columbia.


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