Le cercle vicieux de concentré la richesse et le pouvoir politique

Le cercle vicieux de concentré la richesse et le pouvoir politique

Si la richesse et le revenu n'étaient pas déjà concentrés entre les mains de quelques-uns, la honteuse décision «McCutcheon» des cinq républicains nommés à la Cour suprême ne serait pas aussi dangereuse. Mais en poussant un peu plus loin «Citizen's United» et en éviscérant efficacement les lois sur le financement des campagnes électorales, la Cour a lancé une invitation à l'oligarchie.

Les donations politiques presque illimitées couplées à l'inégalité dramatique de l'Amérique créent un cercle vicieux dans lequel les riches achètent des votes qui réduisent leurs impôts, leur donnent des renflouements et des subventions, et dérèglementent leurs affaires - les rendant même plus riches et capables d'acheter encore plus de votes. La corruption engendre plus de corruption.

400 a plus de 150 Million

Que les quatre cents Américains les plus riches ont maintenant plus de richesses que les 150 millionnaires les plus pauvres réunis, les 1 les plus riches détiennent plus de 35 pour cent des actifs privés du pays, et 95 pour cent des gains économiques depuis le début de la reprise de 2009 Au sommet 1% - tout cela est inquiétant, et pas seulement parce que cela signifie que la classe moyenne n'a pas le pouvoir d'achat nécessaire pour sortir l'économie de la première vitesse.

Il est également inquiétant parce que ces grandes concentrations de richesse se compliquent si facilement à travers la politique, truquant le jeu en leur faveur et contre tout le monde. "McCutcheon" ne fait qu'accélérer ce cercle vicieux.

Comme Thomas Piketty le montre dans sa monumentale "Le Capital au XXIe siècle, "C'était le modèle dans les économies avancées à travers une grande partie du 17th, 18th, et 19th siècles. Et cela devient le modèle une fois de plus.

Picketty est pessimiste quant au fait que beaucoup peut être fait pour l'inverser (ses données économiques globales suggèrent qu'une croissance lente concentrera presque automatiquement une grande richesse dans un nombre relativement restreint de mains). Mais il ignore les bouleversements politiques et les réformes que de telles concentrations de richesse inspirent souvent - comme les révoltes populistes américaines des 1890 suivies de l'ère progressiste, ou le mouvement socialiste allemand dans les 1870 suivi par la création du premier État providence par Otto von Bismarck.

Quand l'indignation publique prend des mesures, des changements surviennent

En Amérique de la fin du XIXe siècle, les laquais des barons voleurs déposaient littéralement des sacs d'argent sur les bureaux des législateurs flexibles, incitant le grand juriste Louis Brandeis à noter que la nation avait le choix: «Nous pouvons avoir une démocratie ou nous pouvons grande richesse dans les mains de quelques-uns ", at-il dit. "Mais nous ne pouvons pas avoir les deux."


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Peu de temps après, l'Amérique a fait le choix. L'indignation du public a donné naissance aux premières lois de finances de campagne de la nation, avec le premier impôt sur le revenu progressif. Les fiducies ont été brisées et des règlements ont été imposés pour interdire les aliments et les médicaments impurs. Plusieurs États ont promulgué les premières protections du travail de l'Amérique, y compris la semaine de travail 40.

La question est de savoir quand nous atteignons un autre point de basculement, et que se passe-t-il alors?

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

Livres par Robert Reich

Sauver le capitalisme: pour le plus grand nombre, pas le peu - par Robert B. Reich

0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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Au-delà Outrage: Qu'est-ce qui a mal tourné avec notre économie et de notre démocratie, et comment y remédier -- par Robert B. Reich

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