Les Canaries dans la fonte des glaces de l'Arctique

Le réchauffement climatique Canaries dans la fonte de glace arctique

IIl est depuis longtemps établi que la glace arctique est en recul mais c'est le rythme du changement qui surprend les scientifiques: les dernières études montrent que la région est la plus chaude pour les années 40,000.

La glace dans l'Arctique continue de reculer. La saison sans glace se prolonge en moyenne de cinq jours toutes les années 10, selon une nouvelle étude Geophysical Research Letters. Et dans certaines régions de l'Arctique, le gel de l'automne est maintenant jusqu'à 11 jours après chaque décennie.

Cela signifie qu'une plus grande proportion de la région polaire pour une période plus longue ne reflète plus la lumière du soleil mais l'absorbe. Ce changement de l'albédo - le terme scientifique de la réflectivité d'une planète - signifie que la mer ouverte absorbe les radiations, reste plus chaude et gèle encore plus tard.

Le réchauffement climatique a accéléré

Rien de tout cela n'est nouveau: la glace de mer dans l'Arctique a reculé et s'est amincie en volume pendant quatre décennies. Les chercheurs ont suivi le retrait de la ligne de neige pour trouver de minuscules plantes exposées qui avaient été congelées sur 40,000 il y a des années: l'implication est que l'Arctique est plus chaud maintenant qu'il ne l'a été pour 40 millénaires.

Ce réchauffement menace les animaux qui dépendent de leur existence sur un cycle de saisons stable et accélère à un rythme tel que l'océan polaire pourrait être entièrement exempt de glace à la fin de l'été au cours des quatre prochaines décennies.

Ainsi, Julienne Stroeve, de l'University College London et ses collègues ont encore fourni une confirmation supplémentaire d'un taux croissant de changement dans la région dans leur dernière étude. Les scientifiques ont examiné l'imagerie satellitaire de l'Arctique pour les dernières années 30, sur une grille de kilomètres carrés 25, pour déterminer l'albédo de chaque carré pour chaque mois où ils avaient des données.

Leur chiffre principal de cinq jours est une moyenne: en fait, le modèle de gel et de dégel dans l'Arctique varie. Dans une région, la saison de la fonte a été prolongée de 13 jours, dans une autre la saison de la fonte se raccourcit.

Plus d'énergie est absorbée

Cette exposition croissante à la lumière du soleil signifie que des quantités toujours plus importantes d'énergie sont absorbées: plusieurs fois l'énergie de la bombe atomique lancée sur Hiroshima frappe chaque kilomètre carré de l'océan Arctique ouvert.

«L'étendue de la glace de mer dans l'Arctique a diminué depuis quatre décennies», a déclaré le professeur Stroeve, «et le moment où la fonte commence et se termine a un impact important sur la quantité de glace perdue chaque été. La région arctique devenant de plus en plus accessible pendant de plus longues périodes, il est de plus en plus nécessaire d'avoir une meilleure prédiction du moment où la glace se retire et des réformes dans l'eau.

Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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