Réchauffement des mers

Réchauffement des mers

Les océans du monde ressentent la chaleur, et les espèces migrent vers le nord ou vers le sud alors que leur mer commence à se réchauffer. Les mers se réchauffent plus lentement que les surfaces terrestres - mais les espèces marines s'éloignent des régions équatoriales à 10 fois la vitesse des créatures terrestres.

Vingt scientifiques des universités 17 et des stations de recherche de sept pays rapportent dans Nature Climate Change qu'ils ont cherché des recherches sur l'impact du changement climatique sur la vie marine et ont trouvé des études 208 évaluées par des pairs sur des espèces ou groupes de créatures 857 dans chaque océan, puis analysé toute la collection à la recherche de modèles de changement. Ils les ont trouvés.

"La distribution des espèces marines se dirige vers les pôles à une moyenne de 72 kilomètres (environ 45 miles) par décennie - considérablement plus vite que les espèces terrestres, qui se déplacent vers les pôles à une moyenne de 6 kilomètres (environ 4 miles ) par décennie », a déclaré Elvira Poloczanska, de l'Organisation australienne de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth, qui a dirigé la recherche.

"Et cela s'est produit même si les températures de la surface de la mer se réchauffent trois fois plus lentement que les températures terrestres."

L'étude n'est pas la première à examiner l'effet du climat sur la vie océanique: en mai, des scientifiques canadiens ont examiné les captures d'espèces 990 des écosystèmes marins 52 et mis au point un «thermomètre à poissons» pouvant servir à mesurer les changements océaniques.

Poloczanska et ses collègues jettent encore plus loin leur filet. Ils ont construit une base de données d'observations illustrant les changements 1,735 dans les intervalles de vie marine allant de 19 à plus de 300 années, pour vérifier la distribution, la phénologie - la mesure du changement saisonnier - l'abondance, le changement communautaire, la calcification et la démographie.

Ils incluaient les articles qui ne trouvaient aucun changement significatif et ceux qui ne pouvaient pas établir de lien direct entre le changement climatique et le changement d'espèce. Mais 96% des articles qu'ils ont examinés ont cité la température comme facteur important du changement climatique; le reste concernait les changements dans la chimie des océans, l'élévation du niveau de la mer ou la perte de glace de mer.
Réponse «écrasante» au réchauffement

Les chercheurs ont également trouvé des preuves que le printemps océanique - ce moment vital où la vie commence à s'accélérer et que les cycles de reproduction reprennent - avance à raison de quatre jours par décennie, deux fois plus vite que le taux terrestre.

Le zooplancton invertébré et les larves de poissons osseux, qui sont arrivés au 11 quelques jours plus tôt, ont été les premiers à prendre part à la course du printemps.

Mike Burrows, de l'Association écossaise pour la vie marine, a déclaré: "La plupart des effets que nous avons constatés étaient conformes aux changements climatiques. Ainsi, la plupart des changements dans la distribution des poissons et des coraux se sont dirigés vers les pôles, et la plupart des événements au printemps, comme le frai, étaient plus tôt.

Pippa Moore, de l'Université Aberystwyth au Pays de Galles, a déclaré: «Ces résultats soulignent le besoin urgent pour les gouvernements du monde de développer des plans de gestion adaptatifs pour assurer la durabilité des océans et des biens et services qu'ils fournissent à la société humaine.

Et Camille Parmesan, de l'Université du Texas à Austin, un autre des auteurs, a déclaré: "Voici un système totalement différent avec son propre ensemble unique de complexités et de subtilités.

"Pourtant, les impacts globaux des changements climatiques récents restent les mêmes: une réponse écrasante des espèces changeant où et quand ils vivent dans une tentative de suivre un changement de climat. Ceci est la première documentation complète de ce qui se passe dans nos systèmes marins en relation avec le changement climatique. »- Climate News Network