Années 40 repérées dans l'Arctique sans glace

L'Arctique sans glace a repéré 40 des années à venirLa glace de l'Arctique - tout est parti juste un peu plus de 40 ans? Oui, disent les scientifiques Image: Pink floyd88 a via Wikimedia Commons

Les gens ont mis en garde contre un océan Arctique sans glace pendant des années. Mais Jiping Liu, un scientifique de l'atmosphère à l'Université d'État de New York à Albany aux États-Unis et ses collègues ont fait un mieux.

Ils prédisent que l'océan Arctique sera effectivement libre de glace pour la première fois au mois de septembre entre 2054 et 2058.

Encore une fois, la prédiction dépend des modèles climatiques et, inévitablement, des décisions prises par les gouvernements pour contrôler les émissions de gaz à effet de serre au cours de la prochaine décennie. Mais le fait qu'une équipe de scientifiques puisse répartir leurs paris sur une période de quatre années précises est un indicateur de la rapidité et de l'inexorable apparition de la fonte de l'Arctique.

La calotte glaciaire est en déclin et perd de son épaisseur depuis des décennies: les observations par satellite ont été confirmées par des mesures sous-marines et des parcours de brise-glace. Une calotte glaciaire qui, historiquement, était impraticable même en été, a depuis des années cédé la place chaque automne à de plus grandes étendues d'eau libre.

De 1979 à 2001, la calotte glaciaire a diminué de plus de 6% par décennie, et dans 2001 a commencé à fondre deux fois plus vite. La fonte des glaces a battu tous les records précédents dans 2007, et dans 2012 l'a fait encore une fois.

Impacts généralisés et significatifs

Le 16 de septembre l'an dernier, il se situait à près de 49% en dessous de la moyenne à long terme et la glace laissée flottante sur la mer était tombée à une superficie de 3.4 millions de kilomètres carrés.

Dans les Actes de l'Académie nationale des sciences, Dr Liu et ses collègues définissent "sans glace" comme un million de kilomètres carrés, et proposent que si les émissions de gaz à effet de serre restent à un niveau élevé, alors en septembre entre 2054 et 2058, tout ce qui restera dans l'océan Arctique: un million de kilomètres carrés de banquise et de gadoue.


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Selon les chercheurs, cela aurait des «impacts significatifs» sur les écosystèmes et les activités maritimes de l'Arctique, des rétroactions biogéochimiques et des conditions météorologiques et climatiques extrêmes dans les hautes et moyennes latitudes.

Dans 2012, l'étendue de la glace en septembre avait presque diminué de moitié: ce qui intéressait les chercheurs, c'était de réduire de moitié encore, tombant à 1.7 millions de kilomètres carrés. Précisément quand cela arrivait dépendait de quel modèle climatique ils utilisaient, mais cela arrivait toujours à un moment donné: dans les 2060, sous un ensemble de circonstances conjecturées, et dans les 2040 sous d'autres.

Et, soulignent-ils, avec seulement 1.7millions de kilomètres carrés dans leurs modèles, l'océan Arctique devient un itinéraire de transport «océanique» viable, avec de la glace épaisse et pluriannuelle que l'on ne trouve que dans une toute petite partie de l'archipel nord canadien. - Climate News Network

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