La recherche continue pour la raison de la grande fonte du Groenland

La recherche continue pour la raison de la grande fonte du Groenland

La recherche médico-légale de l'agent mystérieux qui a presque fondu le Groenland continue. Le dernier suspect à être interrogé est le courant-jet, selon des scientifiques de Sheffield, au Royaume-Uni.

Premièrement: l'histoire jusqu'à présent. Pendant quelques jours en juillet 2012, près de 97% de la superficie du Groenland a soudainement commencé à fondre. C'était une fusion à une échelle sans précédent.

Le Groenland porte un fardeau de trois millions de kilomètres cubes de glace et même en été, la majeure partie reste gelée, en partie à cause de la latitude élevée de l'île et en partie parce que la glace reflète la lumière du soleil.

L'événement était si inhabituel, si inattendu, et à une telle échelle que personne n'a sérieusement suggéré que la transformation spectaculaire de la neige en neige fondante était une preuve directe du changement climatique en raison du réchauffement climatique induit par l'homme.

Au début, les climatologues étaient enclins à voir le dégel à la suite des vagues de chaleur et des incendies de forêt qui ont frappé l'Amérique du Nord l'été dernier: la neige aurait pu être obscurcie par les colonnes de suie et de fumée des feux de forêt. la lumière du soleil, certains raisonnés.

Puis, en avril, une équipe de l'Université du Wisconsin-Madison a suggéré que le comportement de nuages ​​anormaux sur le Groenland à l'époque pourrait avoir causé la fonte. Les nuages ​​bloquent normalement la lumière du soleil et refroidissent le terrain.

Mais ces nuages ​​auraient pu être assez minces pour laisser passer le rayonnement solaire, mais suffisamment épais pour piéger le rayonnement infrarouge qui en découle du sol et augmenter les niveaux de température locaux.

Maintenant, Edward Hanna et ses collègues de Sheffield rapportent dans l'International Journal of Climatology qu'ils ont une autre explication. La circulation atmosphérique inhabituelle et les changements dans le courant-jet - les mêmes changements qui ont presque emporté l'été en Angleterre - ont envoyé une ampoule d'air chaud balayant la glace.

Hanna et son équipe ont analysé toutes les données météorologiques recueillies par l'Institut météorologique danois et par des chercheurs américains, puis ont utilisé des relevés par satellite et une simulation informatique appelée SnowModel pour reconstituer l'étrange tournure des événements. Et le changement climatique peut après tout être un suspect.

La calotte glaciaire du Groenland est un indicateur très sensible des changements régionaux et mondiaux et, dit le professeur Hanna, connaît un réchauffement rapide et perd de la glace depuis au moins les cinq dernières années et probablement la dernière 20.

«Notre étude a révélé qu'un« dôme thermique »de vents chauds du sud sur la calotte glaciaire a entraîné une fonte généralisée de la surface.» Les modèles climatiques utilisés par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat ne permettent pas de prévoir ce phénomène. modèles, il a suggéré.

L'événement semblait être lié aux changements d'un phénomène connu des océanographes et des météorologues, l'oscillation nord-atlantique d'été (NAO), un autre système de haute pression bien observé appelé indice de blocage du Groenland, et le courant à jet polaire, qui envoyaient tous des signaux chauds. vents du sud balayant la côte ouest du Groenland.

"Les cinq prochaines années de 10 révéleront si 2012 était un événement rare résultant de la variabilité naturelle de la NAO ou d'une nouvelle tendance des nouvelles années de fonte des hautes températures." Il était difficile de prédire les changements futurs dans le climat du Groenland. l'état actuel des connaissances, mais important de continuer à essayer.

Il y a énormément de glace au sommet du Groenland. Une fois qu'il commencera à fondre, il est probable que ce soit, selon les scientifiques de Sheffield, "le principal contributeur au changement du niveau de la mer au cours des prochaines années 100 à 1,000." - Climate News Network