Les lacs alpins d'Autriche s'échauffent.

Les lacs alpins d'Autriche s'échauffent.

Des deux côtés de l'Atlantique, des scientifiques qui étudient les lacs ont découvert qu'ils se réchauffaient - ce qui est une mauvaise nouvelle à la fois pour la qualité de l'eau et pour le poisson.

Les lacs alpins d’Autriche se réchauffent. Selon 2050, leurs eaux de surface pourraient être jusqu'à 3 plus chaudes, selon une nouvelle étude de la revue Hydrobiologia.

Martin Dokulil de l'Institut de Limnologie de l'Université d'Innsbruck a étudié les données de neuf lacs plus grands que 10km2. Le plus grand, Bodensee ou le lac de Constance, touche la frontière autrichienne avec l'Allemagne et la Suisse à l'ouest; 800 kms à l'est, Neusiedler See frontières l'Allemagne et la Hongrie.

Les neuf lacs s'étendent de 254 à 1.8 mètres de profondeur maximale et ils sont essentiels à l'industrie touristique de l'Autriche: ils jouent un rôle puissant dans l'écosystème alpin et ils sont bien sûr des réservoirs d'eau.

Mais les vallées alpines se réchauffent: entre 1980 et 1999, la région s'est réchauffée à trois fois la moyenne mondiale et par 2050 les températures médianes de la région auraient pu augmenter de 3.5 ° C. Le défi a été d'anticiper l'impact du réchauffement climatique sur les lacs.

«Les changements prévus dans la température de l'eau de surface auront une incidence sur les caractéristiques thermiques des lacs», a déclaré le Dr Dokulil. «Des températures de l'eau plus chaudes pourraient entraîner une augmentation des charges de nutriments et affecter la qualité de l'eau en favorisant la prolifération d'algues et en altérant les fonctions biologiques des organismes aquatiques.

"Des augmentations significatives des températures estivales affecteront le cycle du carbone dans les lacs, avec des conséquences potentielles sur les niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique et le climat de la Terre."

Ensuite, le poisson

Jusqu'à présent, la recherche autrichienne ne concerne que les températures de l'eau douce. Peter Moyle, un biologiste de l'Université de Californie à Davis, a été plus préoccupé par les poissons d'eau douce qui font leurs maisons dans, ou migrent vers les rivières et les lacs de la Californie.

Lui et ses collègues rapportent dans la revue PLOS One - la Public Library of Science - que si les tendances climatiques actuelles se poursuivent, alors 82 pour cent des poissons indigènes de la Californie pourraient disparaître et leurs maisons indigènes pourraient être colonisées par des espèces envahissantes. Les scientifiques ont examiné les espèces indigènes 121 et ont constaté que les quatre cinquièmes d'entre eux étaient susceptibles d'être menés à l'extinction ou au moins à de très faibles nombres. Il s'agit notamment de poissons sportifs prisés, comme la truite arc-en-ciel d'été de la rivière Klamath et d'autres truites, le saumon Chinook de la vallée centrale, le saumon coho de la côte centrale et bien d'autres qui dépendent de l'eau froide.

"Ces poissons font partie de la flore et de la faune endémiques qui font de la Californie un endroit si spécial", a déclaré le professeur Moyle. "Comme nous perdons ces poissons, nous perdons leur environnement et nous en sommes beaucoup plus pauvres." - Climate News Network