Les poussées de croissance des plantes dans les régions arides avec l'augmentation de CO2

le changement climatique

Les scientifiques australiens ont résolu une partie du puzzle climatique. Ils ont confirmé l'effet de fertilisation longuement débattu.

Les plantes construisent leurs tissus en utilisant la photosynthèse pour prendre le carbone de l'air autour d'eux. Donc, plus de dioxyde de carbone devrait signifier une croissance plus vigoureuse des plantes - même si jusqu'à présent, cela a été très difficile à prouver.

Randall Donohue de l'Organisation scientifique et industrielle du Commonwealth à Canberra, en Australie, et ses collègues ont développé un modèle mathématique pour prédire l'ampleur de cet effet de fertilisation du dioxyde de carbone.

Entre 1982 et 2010, les niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère ont augmenté de 14%. Ainsi, leur modèle suggéré, le feuillage dans le monde entier aurait dû augmenter entre 5 et 10%.

Mesurer les incertitudes

C'est une chose de prédire un effet, une autre de le prouver. Les observations par satellite peuvent mesurer avec succès les changements saisonniers de la végétation, la croissance des déserts, le passage de la prairie ouverte à la savane, la croissance de nouveaux arbres dans la toundra et ainsi de suite, mais il est très difficile de s'assurer faire avec la fertilisation au dioxyde de carbone: les changements de température et les régimes de précipitations auraient également un impact.

De plus, certaines régions - les forêts tropicales humides, par exemple - sont déjà complètement recouvertes par le couvert forestier: les satellites en orbite ne sont pas en mesure de mesurer beaucoup de changement là-bas.

Donohue et son équipe, dans une étude publiée dans Geophysical Research Letters, le journal de l'American Geophysical Union, ont examiné les régions où la couverture de feuilles se démarquerait vraiment et où la fertilisation du dioxyde de carbone serait la meilleure explication pour une nouvelle croissance.


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Les chercheurs se sont concentrés sur les changements dans les régions arides du sud-ouest de l'Amérique du Nord, l'Outback australien, le Moyen-Orient et certaines parties de l'Afrique. Ils ont également dû trouver une technique permettant des changements naturels et cycliques. , les modifications dans l'utilisation des terres et ainsi de suite.

Ils ont calculé que dans ces conditions, les plantes feraient plus de feuilles si elles avaient l'eau pour le faire. "Une feuille peut extraire plus de carbone de l'air pendant la photosynthèse, ou perdre moins d'eau dans l'air pendant la photosynthèse, ou les deux, en raison de CO2 élevé", explique Donohue. C'est l'effet de fertilisation CO2.

Calcul de la verdeur de chaque emplacement

L’équipe a calculé la verdure de chaque site sur une période de trois ans, puis a regroupé les données sur la verdure de différents sites en fonction des enregistrements de précipitations connus. Ils ont également examiné les variations du feuillage au cours d'une année 20. En fin de compte, ils ont démêlé l'effet de la fertilisation en dioxyde de carbone de toutes les autres influences et ont calculé que cela pourrait expliquer une augmentation de 11% du feuillage global depuis 1982.

C'est ce qu'on appelle une rétroaction négative avec au moins une partie des niveaux croissants de dioxyde de carbone absorbé par une croissance supplémentaire des plantes. Ce pourrait aussi être une bonne nouvelle pour la biodiversité et une bonne nouvelle pour la sécurité alimentaire: les plantes sont les principaux producteurs qui nourrissent tous les animaux.

Les arbres sont susceptibles d'envahir les prairies dans les régions plus sèches, et leurs racines profondes sont mieux équipées pour exploiter les eaux souterraines et en même temps stabiliser les sols.

«Même si rien d'autre dans le climat ne change au fur et à mesure que les niveaux mondiaux de CO2 augmentent, nous observerons encore des changements environnementaux significatifs en raison de l'effet fertilisant de CO2», explique le Dr Donohue. - Climate News Network

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