La migration du poisson révèle que les océans se réchauffent

La migration du poisson révèle que les océans se réchauffentLe suivi de la migration du poisson montre que les océans se réchauffent.

Les scientifiques canadiens ont conçu une nouvelle échelle pour mesurer le changement océanique - le poisson. Ils ont utilisé la composition changeante de la pêche mondiale pour détecter la signature du réchauffement climatique.

Dans un monde qui se réchauffe, les poissons qui trouvent la température de la mer trop chaude pour le confort pourraient se déplacer vers le nord ou le sud, loin des tropiques, ou vers des eaux plus profondes et donc plus froides.

Bien que les océans se réchauffent et que la chimie des océans change peu à peu, William Cheung et ses collègues de l'Université de la Colombie-Britannique signalent dans Nature qu'il n'a pas été facile jusqu'ici de déceler des changements pour ces raisons: les zones de pêche traditionnelles et une pression accrue sur les eaux plus éloignées et plus profondes rendaient difficile l'identification de tout effet climatique.

Mais les chercheurs ont essayé une approche différente: ils ont calculé les préférences de température des espèces de poissons - ce qu'ils ont appelé la température moyenne de capture - puis ils ont analysé le transport annuel des espèces 990 à travers les grands écosystèmes marins 52 entre 1970 et 2006.

Ils ont pris en compte d'éventuels facteurs de confusion (la surpêche étant l'un d'entre eux) et ont ensuite proposé un «thermomètre à poissons», selon lequel, tout comme les changements dans les anneaux de croissance des arbres exposent l'histoire climatique d'une forêt, dans le schéma des captures de poissons leur dirait quelque chose au sujet des températures de l'océan.

Leur nouvelle échelle de mesure a révélé que dans l'ensemble, les océans se réchauffaient à un taux de 0.19 ° C par décennie, et dans les régions non tropicales encore plus rapidement: à 0.23 ° C par décennie.

Dans certaines régions, le taux de changement était beaucoup plus rapide. L'Atlantique du Nord-Est, par exemple, s'est réchauffé à 0.49 ° C par décennie, tel que mesuré par le thermomètre à l'échelle du poisson, même si la température de la surface de la mer n'a augmenté que de 0.26 ° C. Les espèces d'eau chaude sont en mouvement, à ce qui était autrefois considéré comme des mers plus froides.

Le rouget barbu, Mullus barbatus, un aliment de base de la méditerranée chaude, est un indicateur de ce changement: il a récemment été capturé dans la mer du Nord, où il pourrait remplacer la morue franche, et même dans les eaux norvégiennes. .

Les mactres de l'Atlantique (Spisula solidissima) sont plus difficiles à trouver au large des côtes du Delaware, du Maryland et de la Virginie aux États-Unis, mais on peut encore les trouver dans les eaux plus profondes du nord de la Nouvelle-Angleterre.

Mais un tel changement est une très mauvaise nouvelle pour les pêcheurs des tropiques, où se concentrent de nombreux pauvres. Les zones les plus tempérées verront une migration d'espèces des zones équatoriales, mais aucun poisson n'est susceptible de migrer vers les tropiques. Alors que le réchauffement climatique rend les mers équatoriales trop chaudes pour le confort, les prises de poissons vont probablement chuter et une autre source de nutrition va diminuer.

«Cette étude montre que le réchauffement des océans a déjà affecté les pêcheries mondiales au cours des quatre dernières décennies, soulignant la nécessité immédiate d'élaborer des plans d'adaptation pour minimiser l'impact de ce réchauffement sur l'économie et la sécurité alimentaire des communautés côtières». les auteurs disent. - Climate News Network