Le réchauffement de la Chine est de causes humaines

Plantes Chine charbon

Les scientifiques chinois viennent de confirmer que les émissions de gaz à effet de serre ont fait monter le thermomètre dans un pays - la Chine.

Premier lien entre les temps quotidiens et les changements climatiques dans un pays

Il s'agit, selon eux, de la première étude à lier directement les températures minimales et maximales quotidiennes plus chaudes au changement climatique dans un seul pays, plutôt qu'à l'échelle mondiale ou hémisphérique.

"Il est difficile de voir une tendance au réchauffement dans un seul endroit", a déclaré Xuebin Zhang d'Environnement Canada à Toronto. "C'est comme essayer de voir le changement de la marée quand vous êtes dans un bateau à rames qui monte et descend sur les vagues. Vous avez besoin de beaucoup de données. "

Zhang et son co-auteur Qiuzi Han Wen de l'Institut de physique atmosphérique à Beijing, en Chine, et d'autres rapportent dans Geophysical Research Letters qu'ils ont travaillé avec beaucoup de données.

Ils ont eu les températures quotidiennes maximales, minimales et moyennes des stations météorologiques 2,416 en Chine entre 1961 et 2007, et ils ont décidé de rechercher quatre statistiques révélatrices: les températures minimales et maximales quotidiennes, et les températures annuelles minimum et maximum. Ils ont ensuite analysé cet ensemble d'extrêmes et l'ont comparé aux modèles climatiques.

Ils ont calculé que le dioxyde de carbone et les autres émissions de gaz à effet de serre avaient probablement augmenté les températures extrêmes annuelles les plus chaudes - le maximum quotidien et le minimum quotidien pour le jour et la nuit les plus chauds de l'année - respectivement 0.92 ° C et 1.7 ° C.

Ils ont constaté que l'activité humaine avait augmenté les températures extrêmes annuelles les plus fraîches - le maximum et le minimum pour le jour et la nuit le plus froid de l'année - par 2.83 ° C et 4.44 ° C, respectivement.


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Relever la pression vers l'engagement politique

La Chine est maintenant le plus grand émetteur de dioxyde de carbone dans l'atmosphère - loin devant les États-Unis - même si le taux d'émissions par habitant de la Chine est beaucoup plus faible que pour les États-Unis. Il prévoit de construire de nouvelles centrales électriques au charbon 363 pour fournir l'énergie dont il a besoin pour la croissance économique.

La reconnaissance par les scientifiques chinois financés par le gouvernement que cet investissement a un coût humain palpable pour la Chine elle-même pourrait représenter un pas important vers l'engagement politique.

"Il y a un réchauffement dans les températures extrêmes au-dessus de la Chine, et ce réchauffement ne peut pas être expliqué par une variation naturelle", a déclaré Wen. "Cela ne peut s'expliquer que par des forçages externes anthropiques. Ces résultats indiquent très clairement que le changement climatique n'est pas seulement un nombre abstrait pour le globe; c'est évident à l'échelle régionale. "

Le réchauffement planétaire devrait se poursuivre

Il a dit qu'il s'attendait à ce que le réchauffement se poursuive, car les gaz à effet de serre déjà présents dans l'atmosphère continuaient d'exercer leur influence. "Cela aura d'énormes implications pour la Chine, car les vagues de chaleur et la sécheresse sont déjà devenues de plus en plus un problème dans notre pays.

"Nous devrions nous attendre à plus de difficultés pour l'agriculture en terres sèches, car l'approvisionnement en eau est déjà stressé, la demande d'énergie pour le refroidissement et la hausse des problèmes de santé provoqués par la chaleur." - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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