Fusion rapide dans les glaciers canadiens

Glacier canadien

Les glaciers canadiens fondent rapidement

Selon les chercheurs, de nombreux glaciers du Grand Nord canadien ont fondu d'ici la fin du siècle, ce qui rend inévitable une hausse significative du niveau de la mer.

LONDRES, 7 Mars - Les glaciers de l'archipel arctique canadien fondront plus rapidement que jamais au cours des prochains siècles, selon des recherches effectuées par des scientifiques financés par des fonds européens.

Ils disent que 20% des glaciers de l'Arctique canadien pourraient avoir disparu d'ici la fin de ce siècle, ce qui signifierait une augmentation supplémentaire du niveau de la mer de 3.5cm

Les résultats de la recherche, partie du programme ice2sea financé par l'UE, seront publiés Geophysical Research Letters cette semaine, et le papier, Perte de masse irréversible des glaciers de l'archipel arctique canadien, est maintenant disponible en ligne.

Les chercheurs ont mis au point un modèle climatique pour le groupe d'îles dans le nord du Canada, dans lequel ils ont simulé le rétrécissement et la croissance des glaciers dans cette région.

Le modèle a correctement "prédit" la perte de masse de glace mesurée au cours des dix dernières années et les chercheurs l'ont ensuite utilisée pour anticiper l'impact des futurs changements climatiques sur les glaciers de l'archipel arctique.

Le résultat le plus important de la recherche est qu'elle montre que la fusion sera probablement irréversible, selon l'auteur principal, le Dr Jan Lenaerts de l'Université d'Utrecht.

Il dit: «Même si nous supposons que le réchauffement de la planète ne se produit pas aussi rapidement, il est fort probable que la glace fondra à un rythme alarmant. Les chances de repousser sont très minces. "

Une des raisons principales de cette irréversibilité attendue est que la fonte de la neige dans la toundra et la perte de glace de mer autour des glaciers intensifieront le réchauffement régional.

La neige et la glace de mer reflètent la lumière du soleil, et lorsqu'elles disparaissent, une grande partie de la lumière du soleil sera absorbée par la terre et la mer, augmentant considérablement la température locale.

Backcasting réussi

Dans un scénario envisagé par les scientifiques 20% du volume des glaciers disparaît à la fin de ce siècle. Cela s'accompagnerait d'une augmentation moyenne de la température globale de 3 ° C.

Mais l'élévation régionale autour des calottes glaciaires canadiennes - une forme de glacier dans laquelle la glace s'écoule vers la mer dans de nombreuses directions - serait de 8 ° C. Et ce n'est pas un scénario extrême, dit le Dr Lenaerts.

Les glaciers de l'archipel arctique canadien sont l'un des plus grands au monde après le Groenland et l'Antarctique. Si elles fondaient complètement, le niveau moyen de la mer augmenterait de 20 cms. Depuis l'année 2000, la température dans cette zone a augmenté de 1-2 ° C et le volume de glace a déjà diminué de manière significative.

Professeur David Vaughan, responsable du programme ice2sea, basé à Enquête antarctique britannique À Cambridge, au Royaume-Uni, on peut lire: «Ajouté aux glaciers de l'Alaska, de l'Arctique russe et de la Patagonie, ces contributions apparemment minimes s'ajoutent à une élévation significative du niveau de la mer.

"Un succès clé de cette étude a été de montrer que le modèle a bien fonctionné en reproduisant les changements récemment observés. Ce succès nous donne confiance dans la façon dont le modèle prédit les changements futurs ".

Les glaciers dans de nombreuses parties du monde sont en train de fondre rapidement, bien que certains experts affirment que la variabilité naturelle doit être prise en compte ainsi que le changement climatique (et voir notre histoire de mars 3, Glaciers sur la diapositive.) - Climate News Network

A propos de l'auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.


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