Les robots Twitter ont un impact substantiel sur la propagation de la désinformation climatique

Les robots Twitter ont un impact substantiel sur la propagation de la désinformation climatique

"Ces résultats suggèrent un impact substantiel des robots mécanisés dans l'amplification des messages négationnistes sur le changement climatique, y compris le soutien au retrait de Trump de l'accord de Paris." (Image: Gage Skidmore / Flickr / cc)

Un quart des tweets liés au climat au cours de la période étudiée - à peu près au moment où Trump a annoncé son intention d'abandonner l'accord de Paris - provenaient de bots.

Une nouvelle analyse de 6.5 millions de tweets des jours avant et après le président américain Donald Trump annoncé son intention d'abandonner l'accord de Paris en juin 2017 suggère que les robots automatisés Twitter contribuent considérablement à la diffusion de la désinformation en ligne sur la crise climatique.

Les chercheurs de l'Université Brown "ont découvert que les robots avaient tendance à applaudir le président pour ses actions et à diffuser de la désinformation sur la science", selon le Tuteur, qui a fait rapport pour la première fois vendredi sur le projet d'étude. "Les bots sont un type de logiciel qui peut être dirigé pour tweeter, retweeter, aimer ou envoyer des messages de manière autonome sur Twitter, sous l'apparence d'un compte à gestion humaine."

le Tuteur résumé:

En moyenne sur la période étudiée, 25% de tous les tweets sur la crise climatique provenaient de bots. Cette proportion était plus élevée dans certains sujets: les bots étaient à l'origine de 38% des tweets sur la "fausse science" et 28% de tous les tweets sur le géant pétrolier Exxon.

Inversement, les tweets qui pourraient être classés comme activisme en ligne pour soutenir l'action contre la crise climatique comportaient très peu de robots, avec une prévalence d'environ 5%. Les résultats "suggèrent que les bots ne sont pas seulement répandus, mais de manière disproportionnée dans les sujets qui soutiennent l'annonce de Trump ou sceptiques sur la science et l'action climatiques", analyse l'analyse.


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Plus largement, ajoute l'étude, "ces résultats suggèrent un impact substantiel des robots mécanisés dans l'amplification des messages négationnistes sur le changement climatique, y compris le soutien au retrait de Trump de l'accord de Paris".

Thomas Marlow, le Ph.D. Brown candidat qui a dirigé l'étude, a déclaré au Tuteur que son équipe a décidé de mener la recherche parce qu'ils "se demandaient toujours pourquoi il y a des niveaux persistants de déni à propos de quelque chose sur lequel la science est plus ou moins établie". Marlow s'est dit surpris qu'un quart complet des tweets liés au climat proviennent de robots. "Je me disais" Wow, ça semble vraiment élevé "", a-t-il déclaré.

En réponse à la Tuteur rapport, certains groupes de défense de l'action climatique ont rassuré les adeptes que leurs tweets étaient écrits par des humains:

D'autres organisations climatiques qui ont partagé TuteurLe rapport de Twitter n'a pas été surpris par les résultats de la nouvelle recherche:

"L'étude de l'Université Brown n'a pas été en mesure d'identifier des individus ou des groupes derrière le bataillon de robots Twitter, ni de déterminer le niveau d'influence qu'ils ont eu autour du débat climatique souvent chargé", Tuteur c'est noté. "Cependant, un certain nombre de robots suspects qui ont constamment dénigré la science du climat et les militants ont un grand nombre d'adeptes sur Twitter."

Scientifique cognitif John Cook, qui a étudié la désinformation climatique en ligne, a Tuteur que les bots sont "dangereux et potentiellement influents" parce que des recherches antérieures ont montré "non seulement que la désinformation est convaincante pour les gens, mais que la simple existence de la désinformation dans les réseaux sociaux peut amener les gens à faire moins confiance aux informations exactes ou à se désengager des faits".

Comme Cook, professeur adjoint de recherche au Center for Climate Change Communication de l'Université George Mason, l'a dit: "Il s'agit de l'un des éléments de désinformation les plus insidieux et dangereux transmis par les robots".

Naomi Oreskes est professeur à l'Université de Harvard et historienne des sciences qui a également étudié la désinformation climatique, y compris un octobre 2019 rapport (pdf) co-écrit par Cook sur les décennies d'efforts de l'industrie des combustibles fossiles pour induire le public américain en erreur. Vendredi dans un tweet, Oreskes appelé la nouvelle recherche "travail important" mais a ajouté "Je souhaite qu'ils l'aient publié avant d'aller aux médias."

[Put nothing here] Tuteur rapport sur l'analyse de Marlow et de ses collègues est intervenu quelques mois seulement après que l'administration Trump a officiellement commencé le processus d'un an de retrait de l'accord de Paris, que les critiques a affirmé Mme Plante. envoyé "un signal au monde qu'il n'y aura pas de leadership du gouvernement fédéral américain sur la crise climatique - un message catastrophique dans un moment de grande urgence."

Les résultats sont également arrivés environ un mois après que le Bulletin of Atomic Scientists a émis un avertissement historique sur le risque de catastrophe mondiale en réglant l'horloge Doomsday à 100 secondes à minuit. Le bulletin averti dans sa déclaration annonçant la nouvelle heure de l'horloge selon laquelle "l'humanité continue de faire face à deux dangers existentiels simultanés - la guerre nucléaire et le changement climatique - qui sont aggravés par un multiplicateur de menace, la guerre de l'information cyber-activée, qui affaiblit la capacité de la société à réagir".

"Une attention particulière est nécessaire pour empêcher les technologies de l'information de saper la confiance du public dans les institutions politiques, dans les médias et dans l'existence même de la réalité objective", ajoute le bulletin. "La guerre de l'information grâce aux cyberactivités est une menace pour le bien commun. Les campagnes de tromperie - et les dirigeants désireux de brouiller la frontière entre les faits et les fantasmes à motivation politique - constituent une menace profonde pour les démocraties efficaces, réduisant leur capacité à lutter contre les armes nucléaires, le changement climatique, et d'autres dangers existentiels. "

A propos de l'auteur

Jessica Corbett est rédactrice pour Common Dreams. Suivez-la sur Twitter: @corbett_jessica.

Cet article a paru à l'origine dans Common Dreams

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