Les conditions météorologiques extrêmes en Europe sont liées à la réduction de la glace de mer et au réchauffement de la mer de Barents

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Les conditions météorologiques extrêmes en Europe sont liées à la réduction de la glace de mer et au réchauffement de la mer de BarentsVladimir Lugai / Shutterstock

L'océan Arctique isolé et froid et les mers marginales qui l'entourent ont connu des changements climatiques à un rythme jamais observé aux latitudes plus basses. Le réchauffement de l'air, les températures de la terre et de la mer et les fortes baisses de la couverture de glace de mer saisonnière dans l'Arctique sont autant de symptômes du climat arctique changeant. Bien que ces changements se produisent dans des endroits relativement éloignés, il existe preuves croissantes à lier La banquise arctique se retire des conditions météorologiques de plus en plus irrégulières plus de l'hémisphère nord.

À mesure que la glace de mer diminue, les zones d'eau libre augmentent, ce qui permet à l'océan de perdre plus de chaleur dans l'atmosphère. La chaleur perdue de l'océan dans l'atmosphère réduit la pression atmosphérique qui fournit plus d'énergie aux tempêtes et augmente leur teneur en nuages ​​par évaporation.

L'eau qui coule au nord de l'océan Atlantique fournit une source majeure de chaleur à l'océan Arctique et aux mers du plateau continental avoisinantes. Alors que l’Atlantique (la masse d’eau dans l’océan Arctique) transporte suffisamment de chaleur pour faire fondre toute la banquise arctique flottante en moins de cinq ans, elle est actuellement isolée de la surface par une couche d’eau plus claire Océan Arctique central.

Cependant, ce paradigme semble changer. Au nord de Svalbard, la chaleur de l’eau de l’Atlantique a été mélangée vers la surface, ce qui a entraîné une perte de chaleur en surface dans l’atmosphère sur la zone de plus en plus grande de l’océan. Ce changement a été récemment montré pour améliorer le taux de la perte de glace de mer vers l’est.

Changements de la mer de Barents

Les conditions météorologiques extrêmes en Europe sont liées à la réduction de la glace de mer et au réchauffement de la mer de BarentsLocalisation de la mer de Barents. Wikimedia, CC BY-SA

La mer de Barents est une région clé de l'Arctique pour l'échange de chaleur de l'eau de l'Atlantique avec l'atmosphère. Les eaux de l'Atlantique qui s'écoulent vers l'est à travers l'ouverture de la mer de Barents - entre l'île Bear et le nord de la Norvège - restent exposées à l'atmosphère alors qu'elles circulent dans la mer de Barents centrale. Il se refroidit progressivement et devient plus frais (en raison de la fonte des glaces de mer) en se déplaçant vers l'est dans la mer de Kara.

Dans la mer de Barents, la glace de mer se forme chaque automne et fond à la fin du printemps / été. Dans la partie nord de la mer, un changement nord-sud de températures de surface de la mer froides à chaudes signale la présence du front polaire, qui sépare les eaux arctiques froides des eaux chaudes de l'Atlantique. La rencontre des deux masses d’eau, son emplacement et la différence de température à travers elle reflètent les changements dans la circulation de la mer de Barents.

Pendant les années où les concentrations de glace de mer saisonnières sont faibles (quand il y a plus de pertes de chaleur en eau libre), les différences nord-sud des températures atmosphériques dans la mer de Barents sont réduites. Ces conditions ont été liées à cyclones d'hiver voyageant plus au sud vers l’Europe occidentale, au lieu de leur tendance à se déplacer vers l’est vers la Sibérie, hiver froid extrême aux latitudes moyennes.

Glace et météo

Pour notre étude récenteNous avons examiné les mesures par satellite de la glace de mer et de la température de surface de la mer afin de déterminer l'évolution des conditions océaniques et glaciaires entre 1985 et la fin de 2016. Nous avons constaté qu'avant 2005, la glace de mer s'étendait au sud du front polaire chaque hiver, mais que cela n'a pas été le cas depuis 2005.

Dans le même temps, la différence de température de la surface de la mer à travers le front polaire a augmenté, les températures au sud augmentant plus rapidement que celles au nord. La moyenne entre 1985 et 2004 était -1.2 ° C au nord et 1.5 ° C au sud, tandis qu'entre 2005 et 2016, elle était -0.6 ° C au nord et 2.6 ° C au sud. De toute évidence, à partir de 2005, la mer de Barents est devenue trop chaude pour que la glace de mer existe au sud du front polaire. La question est alors pourquoi la mer de Barents se réchauffe-t-elle?

Les conditions météorologiques extrêmes en Europe sont liées à la réduction de la glace de mer et au réchauffement de la mer de BarentsTempérature de surface de la mer en hiver et étendue de la glace de mer observées dans la mer de Barents par les satellites de 2005 et 2016. Auteur fourni

Mesures océanographiques à long terme La température de l’eau et la salinité près de l’ouverture de la mer de Barents ont montré que les températures de l’eau de l’Atlantique atlantique ont augmenté au cours des dernières années 30. hausse faible mais persistante autour de 2005 - probablement dû à des changements en amont dans les sources de l’Atlantique Nord (mais il faut noter que notre étude n’a pas exploré cette question). Les eaux plus chaudes qui pénètrent dans la mer de Barents ont une atmosphère plus chaude, ce qui isole les eaux de surface plus chaudes, permettant à la chaleur de l’Atlantique de pénétrer plus au nord, empêchant la formation et l’importation des glaces de mer hivernales. plus au nord qui a dérivé vers le sud) vers la région située au sud du front polaire.

Nous pensons que cela représente un changement à long terme dans le climat de la mer de Barents, une région déjà identifiée comme influente sur le climat européen de basse latitude. De plus, nous pensons que le changement de régime de 2005 que nous avons observé au-dessus de la mer de Barents a peut-être contribué aux événements météorologiques extrêmes de plus en plus fréquents subis en Europe au cours de la dernière décennie.La Conversation

A propos de l'auteur

Yueng-Djern Lenn, maître de conférences en océanographie physique, Université de Bangor; Benjamin Barton, chercheur au doctorat, Université de Bangoret Camille Lique, chercheur en océanographie physique, Institut Français de Recherche pour l'Exploitation de la Mer (Ifremer)

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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