Les coquilles montrent que les tropiques ont déjà été assez chaudes pour tuer

Les coquilles montrent que les tropiques ont déjà été assez chaudes pour tuer

Comme le monde s'est réchauffé il y a des millions d'années, les conditions dans les tropiques ont peut-être fait en sorte que certains organismes ne pouvaient pas survivre.

Les théories datant des 1980 suggèrent que lorsque le reste de la terre se réchauffera, les températures tropicales seront strictement limitées ou régulées par un «thermostat» interne.

Ces théories sont controversées, mais elles sont importantes parce que les régions tropicales et subtropicales représentent la moitié de la surface terrestre, plus de la moitié de la biodiversité de la planète et plus de la moitié de la population humaine.

De nouvelles recherches géologiques et climatiques indiquent que les tropiques ont peut-être atteint une température 56 il y a des millions d'années, ce qui était, en fait, trop chaud pour que les organismes vivants puissent survivre dans certaines parties des tropiques.

La période maximale du Paléocène-Eocène Thermique (PETM) est considérée comme la période la plus chaude au cours des derniers 100 millions d'années. Les températures globales se réchauffent rapidement d'environ 5 degrés Celsius (9 F), à partir d'une température de base déjà torride. La nouvelle étude, publiée dans la revue Les progrès de la science, offre la première preuve convaincante que les tropiques ont également chauffé d'environ 3 degrés Celsius (5 F) pendant cette période.

"Nous ne trouvons pas de thermomètres 50-million-ans au fond de l'océan."

"Les enregistrements produits dans cette étude indiquent que lorsque les tropiques ont réchauffé ce dernier peu, un seuil a été dépassé et des parties de la biosphère tropicale semblent être mortes", explique Matthew Huber, professeur au département des sciences de la terre, de l'atmosphère et des planètes. Université Purdue. "C'est la première fois que nous avons trouvé de très bonnes informations, d'une manière très détaillée, où nous avons vu des changements majeurs dans les tropiques directement associés au réchauffement passé un seuil clé au cours des dernières années 60."

L'étude est unique en raison de la qualité des enregistrements géologiques utilisés. Les archives géologiques du PETM sont difficiles à trouver, en particulier dans une zone tropicale, explique Huber. La recherche était basée sur une section sédimentaire marine peu profonde déposée au Nigeria.

"Nous ne trouvons pas de thermomètres 50 vieux d'un million d'années au fond de l'océan", explique Huber. «Ce que nous trouvons, ce sont des coquilles, et nous utilisons les isotopes du carbone et de l'oxygène dans les coquilles, complétés par des proxies de température provenant de matières organiques, pour dire quelque chose sur le cycle du carbone et sur la température dans le passé.

Les scientifiques ont utilisé deux méthodes de recherche pour juger de la température au cours du PETM, l'une utilisant des isotopes dans les coquilles, tandis que l'autre a examiné les résidus organiques dans les sentiments de haute mer. Les enregistrements biotiques laissés par les organismes vivants indiquent qu'ils étaient en train de mourir en même temps que les conditions se réchauffaient.

Si les tropiques ne sont pas en mesure de contrôler la température et ne possèdent pas de thermostat interne, cela devrait remodeler la réflexion future sur le changement climatique, dit Huber.

"Si vous dites qu'il n'y a pas de thermostat tropical, la moitié de la biodiversité mondiale, plus de la moitié de la population mondiale, les forêts tropicales, les récifs, l'Inde et le Brésil, ces pays très peuplés n'ont rien qui les empêche de s'échauffer conditions auxquelles les humains ont été habitués. "

Les tendances des augmentations de température dans les tropiques sont similaires à celles observées dans d'autres parties du monde, mais d'autres records ont été très clairsemés et limités jusqu'à présent.

La National Science Foundation a financé le travail. Le Centre national de recherche atmosphérique soutenu par la NSF a développé le modèle utilisé dans l'étude. L'informatique a été fournie par l'ITaP's Research Computing.

La source: Purdue University

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