Pourquoi l'hiver anormalement chaud de l'Arctique est dû aux humains

Pourquoi l'hiver anormalement chaud de l'Arctique est dû aux humains

Pour l'Arctique, comme le globe dans son ensemble, 2016 a été exceptionnellement chaud. Pendant une grande partie de l'année, les températures dans l'Arctique ont été beaucoup plus élevées que la normale, et les concentrations de glace de mer ont été enregistrer de faibles niveaux.

Le cycle saisonnier de l'Arctique signifie que les plus faibles concentrations de glace de mer se produisent en septembre de chaque année. Mais alors que septembre 2012 a eu moins de glace que septembre 2016, cette année, la couverture de glace n'a pas augmenté comme prévu pendant que nous avons déménagé dans l'hiver nordique. Par conséquent, depuis la fin d'octobre, l'étendue de la glace de mer dans l'Arctique enregistrer de faibles niveaux pour la période de l'année.

réchauffement arctique2 12 23La fin de 2016 a produit de nouveaux creux record pour la glace arctique. NSIDC, Auteur fourni

Ces niveaux record de glace de mer ont été associés à des températures exceptionnellement élevées dans la région arctique. Novembre et décembre (jusqu'à présent) ont enregistré des températures chaudes record. En même temps, la Sibérie, et très récemment en Amérique du Nord, ont connu des conditions légèrement plus froides que la normale.

réchauffement arctique 12 23Les températures ont été bien au-dessus de la normale dans de vastes régions de l'Arctique en novembre et en décembre. Geert Jan van Oldenborgh / KNMI / ERA-Intérim, Auteur fourni

La chaleur extrême de l'Arctique et la faible couverture de glace affectent les schémas de migration des mammifères marins et ont été liés avec famine de masse et les morts parmi les rennes, ainsi que d'affecter habitats de l'ours polaire.

Compte tenu de ces impacts écologiques graves et de influence potentielle de l'Arctique sur les climats de l'Amérique du Nord et de l'Europe, il est important que nous essayions de comprendre si et comment les changements climatiques induits par l'homme ont joué un rôle dans cet événement.

Attribution arctique

L' Groupe d'attribution de la météo mondiale, dirigé par Climate Change Central et en incluant des chercheurs au Université de Melbourne, les cas d’utilisation de maintenance Université d'Oxford et le Service météorologique néerlandais (KNMI), ont utilisé trois méthodes différentes pour évaluer le rôle de l'influence du climat humain sur la chaleur record de l'Arctique au cours des mois de novembre et de décembre.

Nous avons utilisé les températures prévues et les modèles de persistance thermique pour prédire ce qui se passera pour le reste de décembre. Mais même avec 10 jours à venir, il est clair que Novembre-Décembre 2016 sera certainement record pour l'Arctique.

Ensuite, j'ai étudié si les changements climatiques d'origine humaine ont modifié la probabilité de températures arctiques extrêmement chaudes, en utilisant des modèles climatiques à la fine pointe de la technologie. En comparant les simulations de modèles climatiques qui incluent des influences humaines, telles que l'augmentation des concentrations de gaz à effet de serre, à celles sans ces effets humains, nous pouvons estimer le rôle du changement climatique dans cet événement.

Cette technique est similaire à celle utilisée dans les analyses précédentes de Chaleur record australienne et les températures de la mer associées à la Évènement de blanchissement des coraux dans la Grande Barrière de Corail.

Les températures de novembre-décembre de 2016 sont records mais seront monnaie courante dans quelques décennies. Andrew King, Auteur fourni

Pour simplifier, les températures record de novembre-décembre dans l'Arctique ne se produisent pas dans les simulations qui ne tiennent pas compte des facteurs climatiques anthropiques. En fait, même avec des effets humains inclus, les modèles suggèrent que cette vague de chaleur arctique est un événement 1-in-200-year. C'est donc un événement monstre, même selon les normes du monde d'aujourd'hui, que les humains ont réchauffé en moyenne 1 since depuis l'époque pré-industrielle.

Mais à l'avenir, alors que nous continuons d'émettre des gaz à effet de serre et de réchauffer davantage la planète, des événements comme celui-ci ne seront plus des monstres. Si nous ne réduisons pas nos émissions de gaz à effet de serre, nous estimons que d'ici la fin des 2040, cet événement se produira en moyenne une fois tous les deux ans.

Regarder la tendance

Le groupe de la KNMI a utilisé des données d’observation (ce n’était pas une tâche simple dans une région où très peu d’observations sont effectuées) pour examiner si la probabilité de chaleur extrême dans l’Arctique avait changé au cours des dernières années 100. Pour ce faire, les températures légèrement plus au sud du pôle Nord ont été intégrées à l'analyse (pour pallier le manque de données autour du pôle Nord), indiquant que la chaleur actuelle dans l'Arctique est sans précédent depuis plus d'un siècle.

L'analyse observationnelle a abouti à une conclusion similaire à celle de l'étude de modèle: il y a un siècle, il était extrêmement improbable que cet événement se produise, et maintenant il est plus probable (l'analyse observationnelle le situe autour d'un événement 1-in-50-year) .

Le groupe Oxford a utilisé le très grand ensemble de Météo @ Accueil simulations de modèles climatiques pour comparer la chaleur arctique comme 2016 dans le monde d'aujourd'hui avec une année comme 2016 sans influences humaines. Ils ont également trouvé une influence humaine importante dans cet événement.

Santa se bat avec la chaleur. Le changement climatique réchauffe le pôle Nord et augmente le risque d'événements extrêmes. Climate Change Central

Toutes nos analyses pointent du doigt le changement climatique induit par l'homme pour cet événement. Sans cela, la chaleur de l'Arctique comme celle-ci est extrêmement improbable. Et même si c'est encore un événement extrême dans le climat actuel, il ne sera pas inhabituel à l'avenir, à moins que nous réduisions drastiquement nos émissions de gaz à effet de serre.

Comme nous l'avons déjà vu, les conséquences d'une chaleur extrême plus fréquente à l'avenir pourraient être dévastatrices pour les animaux et les autres espèces qui habitent l'Arctique.

Geert Jan van Oldenborgh, Marc Macias-Fauria, Peter Uhe, Sjoukje Philip, Sarah Kew, David Karoly, Friederike Otto, Myles Allen et Heidi Cullen ont tous contribué à la recherche sur laquelle cet article est basé.

Vous pouvez trouver plus de détails sur toutes les techniques d'analyse ici . Chacune des méthodes utilisées a fait l'objet d'un examen par les pairs, bien que, comme dans le cas de l'étude sur le blanchissement de la Grande Barrière, nous soumettrions un manuscrit de recherche pour examen par les pairs et publication dans 2017.

La Conversation

A propos de l'auteur

Andrew King, chercheur climatique, Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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