Le Groenland était autrefois libre de glace. Les scientifiques s'inquiètent qu'il pourrait être à nouveau bientôt

Le Groenland était autrefois libre de glace. Les scientifiques s'inquiètent qu'il pourrait être à nouveau bientôt

Il y a environ un million d'années, le Groenland n'était pas recouvert de glace. Les chercheurs disent que la découverte suggère qu'il est possible que la couche de glace puisse repartir.

Jusqu'à présent, les scientifiques ne savaient pas si la calotte glaciaire du Groenland était si stable qu'elle ne résisterait à aucun changement climatique, ou s'il y avait une période où le Groenland était, sinon verdoyant, au moins un peu rocailleux.

"Nous ne devrions pas compter sur cette feuille de glace qui ne fond plus jamais."

Une nouvelle analyse des échantillons de roches suggère qu'il était en grande partie libre de glace, peut-être aussi longtemps que les années 250,000.

Les scientifiques ont pu le déterminer parce que la roche nue pendant cette période était exposée aux rayons cosmiques dans l'atmosphère, explique Marc Caffee, professeur de physique et d'astronomie à l'Université Purdue.

"Nous avons maintenant des preuves assez concluantes que pendant un temps cette glace n'était pas là", dit Caffee. "C'est gros. C'est nouveau. Il n'y a probablement pas beaucoup de différence de température à l'époque, donc nous ne devrions pas compter sur cette couche de glace qui ne fondra plus jamais. "

Les océans pourraient augmenter les pieds 20

La calotte glaciaire du Groenland est le deuxième plus grand cube de glace de la planète, après la calotte glaciaire antarctique. Si la calotte glaciaire du Groenland devait fondre - s'il est même possible que la calotte glaciaire fondre - il est également possible que les océans de la planète s'élèvent rapidement de cinq ou six mètres, voire plus de vingt pieds, et dévastent les villes côtières du monde entier .


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Groenland fondre 12 16Étendue de la surface fondue sur la calotte glaciaire du Groenland en juillet 8 (à gauche) et en juillet 12 (à droite). Les mesures de trois satellites ont montré qu'en juillet 8, environ 40 pour cent de la calotte glaciaire avaient été décongelés à ou près de la surface. En quelques jours, la fonte s'est considérablement accélérée et un pourcentage 97 estimé de la surface de la couche de glace a décongelé en juillet 12. Sur l'image, les zones classées comme "probable felt" (rose clair) correspondent aux sites où au moins un satellite a détecté la fusion de la surface. Les zones classées en "fondu" (rose foncé) correspondent à des sites où deux ou trois satellites ont détecté la fonte de la surface. Les satellites mesurent différentes propriétés physiques à différentes échelles et traversent le Groenland à différents moments. Dans l'ensemble, ils fournissent une image d'un événement de fonte extrême sur lequel les scientifiques sont très confiants. (Crédit: Nicolo E. DiGirolamo, SSAI / NASA GSFC, et Jesse Allen, Observatoire de la Terre de la NASA)

Le laboratoire de Caffee a fait cette découverte en examinant des échantillons de roches récupérés sous près de deux milles de glace dans 1993. Les chercheurs ont utilisé un aimant rempli de gaz attaché à un accélérateur de particules suffisamment sensible pour détecter les isotopes atomiques beryllium-10 et aluminium-26. Ces isotopes avaient été créés par les rayons cosmiques qui frappaient la roche et se cachaient sous la glace depuis plus d'un million d'années.

Ils rapportent les résultats dans Nature. Joerg Schaefer, un paléoclimatologue de l'Université de Columbia et auteur principal du document, dit qu'il est possible que l'inlandsis du Groenland puisse disparaître à nouveau.

"Malheureusement, cela rend l'inlandsis du Groenland très instable", explique Schaefer. "Avec le réchauffement induit par l'homme maintenant bien en cours, la perte de la glace du Groenland a plus ou moins doublé depuis les 1990; Au cours des quatre dernières années, selon certaines estimations, il a perdu plus d'un billion de tonnes de glace. "

Les coauteurs proviennent de Penn State University; l'Université de Californie-Berkeley; l'Université de Buffalo; et le Laboratoire de recherche et d'ingénierie des régions froides de l'armée américaine.

La source: Purdue University

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