Juste une poignée de super émetteurs à blâmer pour 50% de fuites de méthane

Juste une poignée de super émetteurs à blâmer pour 50% de fuites de méthane

La majeure partie des émissions de méthane aux États-Unis peut être attribuée à un petit nombre de puits de gaz naturel «super émetteurs».

«Nous constatons que lorsqu'il s'agit de fuites de gaz naturel, une règle 50 / 5 s'applique: c'est-à-dire que le plus grand pourcentage de fuites 5 est généralement responsable de plus de 50% du volume total des fuites», explique Adam Brandt, professeur adjoint d'ingénierie des ressources énergétiques à l'Université de Stanford.

Les résultats pourraient mener à des stratégies plus efficaces pour l'échantillonnage des émissions et la réparation des fuites les plus importantes, dit Brandt, coauteur d'une nouvelle étude publiée dans la revue Environmental Science & Technology.

En se concentrant sur la recherche et la réparation des plus gros émetteurs, les entreprises peuvent réduire considérablement la quantité de méthane qui s'échappe dans l'atmosphère.

Le gaz naturel joue un rôle de plus en plus important dans la satisfaction des besoins énergétiques américains et mondiaux, et pourrait servir de «carburant de transition» pour les pays qui passent des combustibles fossiles aux ressources énergétiques renouvelables. Mais le gaz naturel est constitué principalement de méthane, de sorte que même les petites fuites de gaz naturel peuvent créer de grandes inquiétudes climatiques parce que le méthane est un gaz à effet de serre puissant - 30 est plus efficace pour piéger la chaleur solaire que le dioxyde de carbone.

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont analysé des mesures 15,000 à partir de 18 avant des études de fuite de gaz naturel à travers les États-Unis en utilisant une technique statistique appelée théorie de la valeur extrême, utile pour analyser des événements peu fréquents mais très conséquents.

"La théorie de la valeur extrême a été utilisée pour étudier tout, des inondations majeures aux pertes de récoltes provoquées par la sécheresse et les accidents du marché boursier", dit Brandt. "Dans tous ces cas, les événements peu fréquents entraînent beaucoup de décisions et de dépenses ou ont de lourdes conséquences économiques. Nous sommes les premiers à appliquer cette technique de manière formelle et rigoureuse aux fuites de gaz naturel. "


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L'application de la théorie de la valeur extrême aux études 18 a révélé que quelques fuites surdimensionnées étaient responsables entre 40 et 90 pour cent des émissions.

"D'autres études ont indiqué que les émissions de méthane suivent une distribution dite" à queue lourde ", mais ce que nous disons est que ce modèle est répandu et encore plus extrême qu'on ne le pensait auparavant", dit Brandt.

Les résultats suggèrent que les super-émetteurs représentent des fruits à portée de main pour les efforts de réduction du méthane. "Si les entreprises peuvent identifier et réparer les fuites dans un petit nombre de grands émetteurs, cela contribuera grandement à la réduction des émissions de méthane aux Etats-Unis", déclare Brandt. "Le défi viendra avec des méthodes qui vous permettent de trouver les grandes fuites le plus rapidement possible."

Heureusement, les résultats suggèrent également que les détecteurs de fuites super sensibles ne seront pas nécessaires pour avoir un impact sur la réduction des émissions.

"Parce que les fuites importantes sont un facteur si important du problème", déclare Brandt, "nous pourrions être en mesure d'utiliser des technologies de détection moins sensibles mais moins coûteuses tout en trouvant la majorité des fuites de problèmes".

Garvin Heath du National Renewable Energy Laboratory à Golden, au Colorado, et Daniel Cooley de la Colorado State University à Fort Collins sont les co-auteurs de l'étude, qui a été financée par le Département américain de l'Énergie.

La source: L'Université de Stanford

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