Record haut pour enregistrer bas: Qu'est-ce qui se passe à la glace de mer de l'Antarctique?

Record haut pour enregistrer bas: Qu'est-ce qui se passe à la glace de mer de l'Antarctique?

2016 continue d'être une année importante pour le climat de l'Australie, sur la bonne voie pour être le nouvelle année la plus chaude enregistrée.

Au sud, l'Antarctique vient également de battre un nouveau record climatique, avec enregistrer de la glace de mer basse hiver. Après un sommet de 18.5 millions de kilomètres carrés à la fin août, la glace de mer a commencé à battre en retraite environ un mois plus tôt que prévu et a établi des records bas quotidiens pendant la majeure partie de septembre.

Il ne semble pas inhabituel dans un monde qui se réchauffe d'entendre la glace de mer de l'Antarctique - la glace qui se forme chaque hiver comme la couche de surface de l'océan gèle - est en train de réduire Mais le plus bas record de cette année arrive à grands pas record glace de haute mer il y a seulement deux ans. Global, La glace de mer de l'Antarctique a été croissance, ne rétrécit pas.

Alors, comment devrions-nous interpréter ce backflip apparent? Dans notre article publié aujourd'hui dans Nature Climate Change nous passons en revue les dernières données scientifiques sur le climat en Antarctique, et pourquoi cela semble si confus.

Record haut pour enregistrer bas: Qu'est-ce qui se passe à la glace de mer de l'Antarctique?La glace de mer de l'Antarctique a atteint un niveau record cette année. NASA, Auteur fourni

Des surprises antarctiques

Tout d'abord, les records climatiques antarctiques sont très courts.

The Année géophysique internationale à 1957 / 58 a marqué le début de nombreux efforts scientifiques soutenus en Antarctique, y compris des lectures météorologiques régulières dans les bases de recherche. Ces bases se trouvent principalement sur les parties les plus accessibles de la côte de l'Antarctique, et donc le réseau - tout en étant incroyablement précieux - laisse de vastes zones du continent et des océans environnants sans aucune donnée.

En fin de compte, il a fallu l'arrivée de la surveillance par satellite dans le 1979 pour fournir des informations sur le climat de surface couvrant l'ensemble de l'Antarctique et de l'océan Austral. Ce que les scientifiques ont observé depuis a été surprenant.

Dans l'ensemble, La zone de glace de mer de l'Antarctique s'est élargie. Ceci est le plus notable dans la mer de Ross, et a apporté défis croissants pour l'accès par bateau aux stations de recherche côtières de l'Antarctique. Même avec le record de glace de mer antarctique cette année, la tendance générale depuis 1979 est toujours l'expansion de la glace de mer.

L'océan de surface autour L'Antarctique a également refroidi. Ce refroidissement masque un changement beaucoup plus inquiétant plus profond dans l'océan, en particulier près de la Glace de l'ouest de l'Antarctique et le Glacier de Totten à l'est de l'Antarctique. Dans ces régions, des taux préoccupants de réchauffement océanique souterrain ont été détectés par rapport à la base des calottes glaciaires. Il existe de réelles craintes que la fonte du sous-sol puisse déstabiliser les calottes glaciaires, accélérant ainsi la future élévation du niveau de la mer à l'échelle mondiale.

Dans l'atmosphère, nous voyons que certaines parties de la Péninsule antarctique et antarctique occidentale connaissent un réchauffement rapide, malgré les températures moyennes de l'Antarctique qui ne changent pas encore beaucoup.

Dans un monde qui se réchauffe rapidement, ces tendances climatiques antarctiques sont, à première vue, contre-intuitives. Ils vont aussi contre beaucoup de nos simulations de modèles climatiques, qui, par exemple, prédisent que la glace de mer de l'Antarctique devrait être en déclin.

Un vent de changement

Le problème auquel nous sommes confrontés en Antarctique est que le climat varie énormément d'une année à l'autre, comme l'illustre l'énorme balancement de la banquise antarctique au cours des deux dernières années.

Cela signifie que les années 37 de mesures de surface en Antarctique ne sont tout simplement pas suffisantes pour détecter le signal du changement climatique causé par l'homme. Les modèles climatiques nous disent que nous pourrions avoir besoin de surveiller l'Antarctique de près jusqu'à 2100 avant de pouvoir identifier avec confiance le déclin prévu à long terme de la glace de mer de l'Antarctique.

En bref, le climat de l'Antarctique reste un casse-tête, et nous essayons actuellement de voir l'image avec la plupart des pièces manquantes.

Mais une pièce du puzzle est claire. À travers toutes les lignes de preuve, une image des vents d'ouest de l'océan Austral changeant radicalement a émergé. La hausse des gaz à effet de serre et l'appauvrissement de la couche d'ozone forcent les vents d'ouest plus près de l'Antarctique, et voler des parties méridionales de l'Australie des pluies hivernales vitales.

Les vents d'ouest changeants peuvent également aider à expliquer les changements apparemment inhabituels qui se produisent ailleurs en Antarctique.

L'expansion de la glace de mer, en particulier dans la mer de Ross, peut être due aux vents d'ouest renforcés poussant eaux de surface antarctiques plus froides vers le nord. Des vents d'ouest plus forts peuvent isoler l'Antarctique des régions subtropicales plus chaudes, inhibant ainsi le réchauffement à l'échelle du continent. Ces explications plausibles restent difficiles à prouver avec les documents actuellement à la disposition des scientifiques.

La position climatique unique de l'Australie

La combinaison du système climatique dynamique de l'Antarctique, de ses courts enregistrements d'observation et de son potentiel de causer des vagues de chaleur coûteuses, la sécheresse et l'élévation du niveau de la mer en Australie signifient que nous ne pouvons pas nous permettre d'étouffer la recherche fondamentale dans notre propre cour.

Nos efforts pour mieux comprendre, mesurer et prédire le climat de l'Antarctique ont été menacés cette année par des coupes dans le financement de l'emblématique installations de recherche sur le climat au CSIRO. Le CSIRO a fourni l'épine dorsale des mesures de l'Australie méridionale. Comme notre nouveau papier montre, le travail est loin d'être fait.

Un mouvement récent vers fermer Station de recherche de l'île Macquarie le personnel à l'année longue aurait également eu de graves répercussions sur la continuité des observations météorologiques dans une région où nos registres sont encore trop courts. Heureusement, cette décision a depuis été inversée.

Mais ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles. Dans 2016, le gouvernement fédéral a annoncé un nouveau financement à long terme dans la logistique antarctique, arrêtant déclin persistant du financement de la recherche sur l'Antarctique et l'océan Austral.

The près de A $ 2 milliards de nouveaux investissements comprend un nouveau navire de brise-glace australien pour remplacer le vieillissement Aurora Australis. Cela apportera une plus grande capacité de recherche dans l'océan Austral et la capacité de pousser plus loin dans la zone de glace de mer de l'Antarctique.

Quelles que soient les tendances à long terme de la glace de mer, il est certain que les fortes fluctuations du climat de l'Antarctique d'une année à l'autre continueront à en faire un environnement difficile mais critique pour la recherche.

À propos des auteurs

Nerilie Abram, chercheur principal, École de recherche en sciences de la Terre; Chercheur associé au Centre d'excellence de l'ARC pour la science du système climatique, Université nationale australienne

Matthew England, lauréat du Australian Research Council; Directeur adjoint du Centre de recherche sur le changement climatique (CCRC); Enquêteur en chef au Centre d’excellence ARC en science des systèmes climatiques, UNSW Australie

Tessa Vance, paléoclimatologue, Centre de recherche coopérative sur le climat et les écosystèmes de l'Antarctique, Université de Tasmanie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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