Des nuages ​​qui s'amincissent sous les tropiques mettent le réchauffement planétaire en avance sur le calendrier

Des nuages ​​qui s'amincissent sous les tropiques mettent le réchauffement planétaire en avance sur le calendrier

Avec l'aide des données satellitaires, les scientifiques ont montré que la couverture nuageuse à basse altitude dans les tropiques s'amenuise à mesure que la Terre se réchauffe. Parce que cette couverture nuageuse a un effet de refroidissement sur le climat, l'objectif de réchauffement à deux degrés fixé par l'Accord de Paris pourrait arriver plus tôt que prévu.

Il est indiscutable que les gaz à effet de serre émis dans l'atmosphère réchauffent notre planète. Mais il est plus difficile de déterminer la dépendance exacte de l'élévation de la température sur les concentrations de gaz à effet de serre. Les scientifiques se réfèrent à cette dépendance comme sensibilité au climat. Si nous supposons que l'activité humaine mène à un doublement durable de la concentration de CO2 dans l'atmosphère, à quel point la terre se réchauffera-t-elle en moyenne?

"Probablement entre 1.5 et 4.5 degrés Celsius" était la réponse vague du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) dans son dernier rapport d'évaluation de 2013.

Tapio Schneider, professeur de dynamique climatique à l'ETH Zurich, et Florent Brient, chercheur postdoctoral dans son groupe, l'ont réalisé à l'aide de nouvelles analyses. "Il est très peu probable que la sensibilité au climat soit inférieure à 2.3 degrés Celsius", explique Schneider. "La sensibilité au climat est plus vraisemblablement située dans la moitié supérieure des estimations précédentes, probablement autour de quatre degrés."

La principale raison de l'incertitude des estimations précédentes de la sensibilité au climat a été la difficulté de déterminer l'influence exacte de la couverture nuageuse, en particulier les nuages ​​de bas niveau dans les tropiques, explique M. Schneider. Les scientifiques n'étaient pas d'accord sur le point de savoir si, et dans quelle mesure, cette couverture nuageuse pourrait changer à l'avenir à mesure que le climat change.

Pour aller au fond de cette question, Brient et Schneider ont évalué une grande quantité de données satellitaires des années 15 passées. Les données proviennent de radiomètres situés à bord des satellites du programme CERES de la NASA. Les satellites mesurent continuellement la quantité de lumière solaire réfléchie par la Terre dans l'espace. Les scientifiques ont pu montrer que, dans le passé, il y avait moins de nuages ​​bas dans les années plus chaudes que dans les années plus froides.

Les chercheurs ont utilisé la nouvelle information pour évaluer la qualité des modèles climatiques actuels de presque 30. Ils ont constaté que presque tous les modèles qui étaient compatibles avec les données d'observation prédisaient également moins de nuages ​​bas sous le réchauffement climatique à long terme. Les scientifiques supposent donc que cette couverture nuageuse continuera à s'amincir à mesure que la terre se réchauffera.


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Tous les modèles qui correspondent aux données d'observation ont également une sensibilité climatique d'au moins 2.3 degrés Celsius, la plupart ayant des sensibilités climatiques beaucoup plus élevées.

Cela suggère que le seuil de deux degrés de réchauffement au-dessus des niveaux préindustriels, que les pays se sont engagés à ne pas dépasser dans l'Accord de Paris, pourrait être atteint plus tôt que prévu. Étant donné que la sensibilité au climat se situe probablement dans la fourchette haute des estimations précédentes, une augmentation plus faible des concentrations de CO2 que ce que l'on pensait peut suffire à atteindre le seuil.

Les résultats apparaissent dans le Journal of Climate.

La source: ETH Zurich

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