Pourquoi la péninsule antarctique se refroidit maintenant

La péninsule antarctique montre une grande variabilité climatique naturelle. Image: Gracieuseté de British Antarctic Survey La péninsule antarctique montre une grande variabilité climatique naturelle. Image: Gracieuseté de British Antarctic Survey

Après un réchauffement de près de 50 ans la péninsule antarctique a commencé à se refroidir, mais probablement pas pour longtemps, disent les scientifiques britanniques.

LONDRES, 21 Juillet, 2016 - La vie est pleine de surprises, notamment le climat. La péninsule antarctique, dont une partie signalé des températures spectaculairement élevées aussi récemment que l'année dernière, est maintenant dans une phase de refroidissement.

Les scientifiques du British Antarctic Survey (BAS), basé à Cambridge, Royaume-Uni, www.bas.ac.uk dire que le réchauffement qui s'est produit sur la péninsule du 1950 au début 1990s tardive a fait une pause.

Mais ils disent connaître au moins une partie des raisons du changement, et que si les concentrations de gaz à effet de serre continuent d'augmenter à leur rythme actuel, les températures vont augmenter de plusieurs degrés Celsius dans la péninsule d'ici la fin du siècle.

De plus, il est intéressant de le ralentissement de la perte d'ozone et la variabilité naturelle du climat, disent les chercheurs, qui étaient «significatives pour amener le changement» à une phase de refroidissement temporaire. Mais les températures restent supérieures à celles mesurées au milieu du siècle dernier, et les glaciers reculent encore.

"La péninsule antarctique est l'un des endroits les plus difficiles sur Terre pour identifier les causes des changements de température d'une décennie à l'autre"

Ecrivant dans le journal Nature, les chercheurs de BAS décrivent comment la stabilisation du trou d'ozone Les changements de vent ont entraîné une phase de refroidissement régional qui masque temporairement l'effet de réchauffement des gaz à effet de serre.

Au cours du dernier mois, les niveaux atmosphériques de dioxyde de carbone au-dessus de l'Antarctique ont dépassé le seuil de 400 parties par million (ppm), contrastant avec le niveau préindustriel de 280 ppm enregistré dans les carottes de glace antarctiques.


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Les températures moyennes sur la péninsule ont augmenté d'environ 0.5⁰C chaque décennie depuis les premiers 1950 jusqu'à la fin des 1990, lorsque les chercheurs ont constaté qu'ils commençaient à tomber au même rythme.

L'auteur principal, le professeur John Turner du BAS, a déclaré: «La péninsule antarctique est l'un des endroits les plus difficiles sur Terre pour identifier les causes des changements de température d'une décennie à l'autre.

"Le système climatique de la péninsule antarctique montre de grandes variations naturelles, qui peuvent submerger les signaux du réchauffement climatique induit par l'homme. . . Même dans un monde qui se réchauffe généralement, au cours des deux prochaines décennies, les températures dans cette région pourraient augmenter ou diminuer, mais nos modèles prévoient qu'à plus long terme, les gaz à effet de serre entraîneront une augmentation des températures d'ici la fin du XXIe siècle. "

Réchauffement siècle

Au cours du siècle dernier, l'élévation de la température jusqu'à 0.5⁰C chaque décennie sur la péninsule a contribué à l'effondrement des plates-formes de glace et à la retraite de nombreux glaciers.

Alors que l'étendue des glaces de mer autour de la péninsule a diminué vers la fin du siècle dernier, elle a augmenté ces dernières années, en particulier dans le nord-est de la région. Les vents froids d'est observés au cours de ce siècle ont eu un plus grand impact sur la région parce que la glace de mer a empêché la chaleur des océans de pénétrer dans l'atmosphère.

Les chercheurs ont également examiné une reconstruction du climat 2,000-année en utilisant les signaux chimiques dans les carottes de glace. Cela suggère que le réchauffement de la péninsule au cours du XXe siècle était inhabituel, mais pas sans précédent dans le contexte de deux millénaires.

Les simulations du modèle climatique prédisent que si les concentrations de gaz à effet de serre continuent d'augmenter aux taux actuellement prévus, leur effet de réchauffement prédominera sur la variabilité naturelle et l'effet de refroidissement associé à la récupération des niveaux d'ozone, produisant plusieurs degrés de réchauffement à la fin du siècle.

Pas étonnant

L'étude des chercheurs doit être vue dans son contexte. La zone qu'ils ont examinée est d'environ 1% de l'ensemble du continent antarctique et est une région à peu près de la taille de l'Angleterre.

Eric J. Steig, de l'Université de Washington, États-Unis, a écrit: "Même avant l'analyse de Turner et ses collègues, il y avait peu de preuves que le réchauffement rapide en Antarctique tombe en dehors de la plage de variabilité naturelle. . . Bref, les découvertes de Turner et de ses collègues ne devraient pas être surprenantes. "

Mais le travail de l'équipe BAS, si ce n'est une surprise, reste un rappel précieux que les limites naturelles peuvent varier considérablement, et que des ajustements bien intentionnés du climat dans un domaine (limiter la perte d'ozone, par exemple, ou les efforts pour réduire la pollution de l'air) peut avoir des conséquences imprévisibles ailleurs.

C'est aussi un rappel que, pour autant que la science puisse le voir, la tendance inexorable de l'utilisation actuelle des combustibles fossiles est vers plus de réchauffement et une plus grande perturbation. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

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