Une brève histoire du déni du changement climatique alimenté par les fossiles

Une brève histoire du déni du changement climatique alimenté par les fossiles

L'industrie des combustibles fossiles a dépensé plusieurs millions de dollars sur la confusion du public à propos du changement climatique. Mais le rôle des intérêts acquis dans le déni des sciences du climat n'est que la moitié du tableau.

L'intérêt pour ce sujet a dopé le dernière révélation concernant la société minière Peabody Energy. Après Peabody faillite plus tôt cette année, de la documentation est devenue disponible, révélant la portée du financement de Peabody à des tiers. le liste des bénéficiaires de financement comprend des associations commerciales, des groupes de pression et des scientifiques climat-contraires.

Cette dernière révélation est significative car ces dernières années, les compagnies de combustibles fossiles ont pris davantage soin de couvrir leurs traces. Un analyse par Robert Brulle ont constaté que de 2003 à 2010, les organisations promouvant la désinformation sur le climat recevaient plus de 900 millions de dollars de financement des entreprises par an.

Cependant, Brulle a constaté que de 2008, le financement ouvert a chuté tandis que le financement à travers des réseaux de donateurs introuvables tels que Donors Trust (autrement connu comme le "dark money ATM") a augmenté. Cela a permis aux entreprises de financer le déni des sciences climatiques tout en cachant leur soutien.

La diminution du financement ouvert de la désinformation sur le climat a coïncidé avec les efforts visant à attirer l'attention du public sur le financement privé du déni des sciences du climat. Un exemple frappant est Bob Ward, anciennement de la UK Royal Society, qui dans 2006 a exhorté Exxon-Mobil à cesser de financer des organisations négationnistes.

John Cook interviewe Bob Ward à COP21, Paris.


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Les voiles de secret ont été temporairement levés par la procédure de faillite de Peabody, révélant l'étendue des paiements de la société à des tiers, dont certains sont allés financer la désinformation climatique. Cependant, ce n'est pas la première révélation du financement des combustibles fossiles de la désinformation climatique - ce n'est pas non plus le premier cas impliquant Peabody.

Dans 2015, Ben Stewart de Greenpeace posé comme un consultant aux compagnies de combustibles fossiles et a approché des négationnistes éminents de climat, offrant de payer pour des rapports faisant la promotion des avantages des combustibles fossiles. Les négationnistes ont facilement accepté de rédiger des rapports favorables aux combustibles fossiles tout en cachant la source de financement. L'un a révélé qu'il avait été payé par Peabody pour écrire une recherche à contre-courant. Il était également apparu en tant que témoin expert et rédacteur en chef d'un journal écrit.

John Cook interviewe Ben Stewart, Greenpeace à COP21, Paris.

La plus grande image du déni fossile-alimenté

Le financement de Peabody de l'information sur le changement climatique et la désinformation est un épisode dans un beaucoup plus grand histoire de la désinformation financée par les combustibles fossiles. Un analyse de plus de textes 40,000 Des sources contraires ont constaté que les organisations qui ont reçu des fonds d'entreprise ont publié plus de désinformation sur le climat, une tendance qui a augmenté au fil du temps.

La figure suivante montre l'utilisation de l'allégation selon laquelle «CO₂ is good» (l'un des arguments préférés de Peabody Energy) a considérablement augmenté parmi les sources financées par les entreprises par rapport aux sources non financées.

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Dans 1991, la Western Fuels Association, associée à d'autres groupes représentant les intérêts des combustibles fossiles, a série de campagnes de désinformation. Cela comprenait un vidéo promouvoir les avantages du dioxyde de carbone, avec des centaines d'exemplaires gratuits envoyés aux journalistes et aux bibliothèques universitaires. Le but de la campagne était de «repositionner le réchauffement climatique comme une théorie (et non comme un fait)», en tentant de donner l'impression d'un débat scientifique actif sur le réchauffement climatique causé par l'homme.

ExxonSecrets.org suit des campagnes de désinformation financées par des combustibles fossiles depuis plus de deux décennies - documentant plus de 30 millions de dollars de financement d'Exxon seul à des groupes de réflexion négationnistes de 1998 à 2014.

Le financement d'Exxon du déni des sciences du climat au cours de cette période est particulièrement flagrant étant donné qu'il connaissait parfaitement les risques liés au changement climatique causé par l'homme. David Sassoon, fondateur de l'organisation de nouvelles lauréate du prix Pulitzer Nouvelles du climat intérieur mené une enquête sur la recherche interne d'Exxon, découvrant que ses propres scientifiques avaient averti l'entreprise des impacts néfastes de la combustion des combustibles fossiles aussi longtemps que les 1970.

John Cook interviewe David Sassoon d'Inside Climate News.

Même la révélation par Inside Climate News des connaissances de l'industrie sur les effets néfastes du changement climatique avant de s'engager dans des campagnes de désinformation a préséance. Dans 2009, un rapport interne de la Global Climate Coalition, un groupe représentant les intérêts de l'industrie des combustibles fossiles, Fuit à la presse.

Il a montré que les experts scientifiques de la coalition l'avaient informé dans 1995 que «la base scientifique de l'effet de serre et l'impact potentiel des émissions humaines de gaz à effet de serre telles que le CO₂ sur le climat sont bien établies et incontestables». Néanmoins, l'organisation a entrepris de nier la science du climat et de promouvoir les avantages des émissions de combustibles fossiles.

Idéologie: l'autre moitié d'une "alliance impie"

Toutefois, pour se concentrer uniquement sur le rôle de l'industrie dans les sciences du climat, le déni manque la moitié de l'image. L'autre acteur important est l'idéologie politique. Au niveau individuel, de nombreuses enquêtes (telles que ici , ici et ici) ont trouvé que l'idéologie politique est le plus grand prédicteur du déni de la science du climat.

Les personnes qui craignent les solutions au changement climatique, comme une réglementation accrue de l'industrie, sont plus susceptibles de nier qu'il y a un problème en premier lieu - ce que les psychologues appellent "incrédulité motivée".

Par conséquent, des groupes promouvant une idéologie politique opposée à la régulation du marché ont été sources prolifiques de désinformation sur le changement climatique. Cette productivité a été rendue possible par les millions de dollars provenant de l'industrie des combustibles fossiles. Naomi Oreskes, co-auteur de Merchants of Doubt, se réfère à ce partenariat entre intérêts acquis et groupes idéologiques comme une «alliance impie».

Réduire l'influence

À réduire l'influence du déni de la science du climat, nous devons le comprendre. Cela nécessite de prendre conscience à la fois du rôle de l'idéologie politique et du soutien que les groupes idéologiques ont reçu des intérêts acquis.

Sans cette compréhension, il est possible de faire des accusations potentiellement inexactes telles que le déni de climat étant purement motivé par l'argent, ou qu'il soit intentionnellement trompeur. La recherche psychologique nous dit ce biais de confirmation idéologique (désinformation) est presque indiscernable de la tromperie intentionnelle (désinformation).

Vidéo du cours en ligne gratuit Making Sense of Climate Science Denial (lancement d'août 9).

L'industrie des combustibles fossiles a joué un rôle extrêmement préjudiciable dans la promotion de la désinformation sur le changement climatique. Mais sans l'image plus large, y compris le rôle de l'idéologie politique, on peut construire une image incomplète du déni de la science climatique, conduisant à des réponses potentiellement contre-productives.

A propos de l'auteur

John Cook, chercheur en communication sur le climat, Global Change Institute, Université du Queensland. Il dirige également scepticalscience.com, un site Web qui rend la science du climat accessible au grand public et examine les arguments des sceptiques face au réchauffement de la planète.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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