Alaska: dernière frontière sur les lignes de front

Alaska: dernière frontière sur les lignes de frontLes étendues de toundra dans le nord-ouest sibérien du Bas-Arctique sont colonisées par des aulnes, qui profitent des cercles de gel - plaques de sol nu créées par le soulèvement saisonnier du gel - et des étés plus chauds des dernières décennies. Photo gracieuseté de Gerald Frost.

Les centres nationaux pour l'information environnementale de la NOAA (et plusieurs autres institutions) ont indiqué que le 2016 d'avril était le le mois d'avril le plus chaud pour la planète. Si les disques de température cassés vous semblent, bon, un disque cassé, vous êtes sur quelque chose: tous les douze mois précédents tiennent maintenant le titre "le plus chaud [INSERT MONTH HERE] sur le disque". C'est douze mois d'affilée, et ce n'est jamais arrivé.

Mais cette moyenne mondiale est juste cela: une moyenne. Chaque mois, même les plus chauds, apportent des poches de froid. Inversement, ils apportent également des régions qui sont colossalement chaud. C'est vrai au fil du temps, aussi. Au cours des dernières décennies, alors que les conditions météorologiques d'un mois à l'autre dégagent un signal plus clair sur le climat, des tendances régionales apparaissent. On est clair: le L'Arctique se réchauffe plus vite que partout d'autre sur la surface de la terre.

Ici, aux États-Unis, c'est évident dans le grand État de l'Alaska. Vous avez peut-être vu notre analyse que 12 des divisions climatiques 13 de l'Alaska sont en bonne voie pour leur année la plus chaude enregistrée jusqu'en avril. Certes, ce n'est que quatre tours dans une course 12-lap, mais ces quatre mois ont fait la moyenne plus de 11 degrés plus chauds que leur moyenne 20-siècle.

températures en AlaskaToutes les divisions climatiques de l'Alaska connaissent leur année la plus chaude à ce jour en 2016. Carte NOCE NCEI basée sur les données de la division climatique.

Onze degrés

Si vous voulez savoir comment onze degrés affectent les systèmes vivants, réglez votre thermostat à 83 ° F pendant quatre mois, et voyez si votre métabolisme, vos niveaux d'énergie et vos habitudes, sans parler de votre niveau de confort général, changent.

Le taux de réchauffement de l'Alaska de + 5.3 ° F par siècle depuis 1950 est plus rapide que n'importe quel autre état de l'Union, avec une marge confortable. Le Minnesota, en deuxième position, est en retard d'un degré par siècle, à + 4.4 ° F. Heck, en Alaska, en tant qu'état, se réchauffe plus vite que chacun des Divisions climatiques 344 dans le reste des États-Unis contigus.

taux de réchauffementLes dix États américains qui se réchauffent le plus rapidement, selon les données du US Historical Climatology Network de la NOAA NCEI.

Parlant des États-Unis contigus, ou «CONUS», comme on dit en bref, vous vous êtes peut-être demandé pourquoi nous traitons souvent la surveillance du climat de l'Alaska séparément des statistiques nationales dans nos rapports mensuels. Eh bien, vous avez peut-être aussi remarqué que notre enregistrement en Alaska commence dans 1925, plutôt que le 1895 que nous utilisons pour le CONUS. Ces deux choses sont liées.

Les données de l'Alaska avant 1925 ne sont pas suffisamment denses pour résoudre les détails internes afin de permettre une analyse hautement fiable. En conséquence, l '«histoire du climat moderne» de l'Alaska commence 30 ans après la CONUS, et doit être traitée comme une histoire séparée pour cette raison.

Les dix États américains qui se réchauffent le plus rapidement, selon les données du US Historical Climatology Network de la NOAA NCEI.Les températures annuelles (lignes continues) et les moyennes à long terme (lignes pointillées) pour les États-Unis contigus (orange) depuis 1895 et Alaska (rouge) depuis 1925. Graphique NOAA Climate.gov basé sur NCEI Le climat en un coup d'œil données.

Quoi qu'il en soit, retour au climat. Le bon démarrage de 2016 en Alaska est énorme, mais ce n'est pas une nouveauté, et ce n'est pas seulement un ENSO chose. Il continue une tendance que nous avons vu dans l'état au cours des dernières décennies. Pour commencer, dix des douze dernières années de l'Alaska ont été au-dessus de la moyenne. Cela inclut quelques années de La Nina. En outre, la chaleur a été propulsée encore plus par le versant nord de l'État, qui est de loin, même à l'intérieur de l'Alaska, le réchauffement le plus rapide du pays, à + 7.1 ° F par siècle depuis 1950.

réchauffement par siècleLe top 20 régions de réchauffement le plus rapide des États-Unis, basé sur les données de division climatique de NOAA NCEI.

Et cela nous propulsera Au-delà des données, parce qu'il y a quelque chose de plus en cours.

Le réchauffement du versant nord est largement dû au recul de la glace de mer. Les glaces saisonnières dans les eaux voisines des mers de Beaufort et de Tchoukotka arrivent généralement plus tard et partent plus tôt. impact sur les températures du versant nord est monumental. Ceci est un exemple très évident de connexions entre une température globale croissante, mesurée en degrés, et un effet secondaire concret et physique - dans ce cas, vu comme le retraite de la glace de mer.

C'est une boucle classique de "feedback positif", qui n'est pas aussi belle que ça en a l'air. Dans le climat, le «feed-back positif» signifie que les changements entraînés par le réchauffement ont tendance à générer plus de réchauffement. "Cycle vicieux" pourrait être un meilleur terme.

Le recul de la glace de mer n'est pas le seul changement propre à l'Alaska par rapport à ses homologues 49. En Alaska, le terrain lui-même change radicalement. De nombreuses zones considérées comme définitivement gelées à l'année 20ème siècle sont maintenant «actives», ce qui signifie qu'elles connaissent un dégel saisonnier. Les zones qui étaient actives se dirigent vers un état dominé par le dégel. Les zones encore gelées en permanence se réchauffent, se rapprochant de cette précieuse marque 32 ° F, au moins pendant certaines parties de l'année.

Le réchauffement et la décongélation du pergélisol ne sont pas seulement une curiosité scientifique: lorsque l'infrastructure est construite, en supposant que le sol gelé reste durci, le dégel peut causer de sérieux problèmes avec le soulèvement et la décantation.

Alaska(Haut). Une photo d'août 2007 à Drew Point, sur le versant nord de l'Alaska, montrant comment la décongélation permettait aux vagues de l'océan de saper la terre. Le gazon gazonné s'étend sur une entaille ondulée. (En bas) En juin 20, 2008, une partie du littoral avait dégringolé dans l'océan Arctique. Photos par Stratus Consulting / Université du Colorado.

Un autre changement dans l'Arctique qui affecte l'Alaska est un changement rapide du type de végétation dans de nombreuses régions. Le "arburation«La toundra arctique est un phénomène bien documenté, car les plantes plus grandes remplacent les carex de la toundra. Recherche récente suggère que cela contribuera à une plus grande menace de feux de forêt dans la région. Cela assombrit également le paysage, ce qui renforce le réchauffement en absorbant plutôt qu'en réfléchissant la lumière du soleil.

Le climat de l'Alaska est déjà difficile à surveiller, même avant le changement climatique. Ces défis sont multipliés par son statut de climat le plus rapide aux États-Unis, selon les données. Aller Au-delà des données, l'interaction entre le climat et le paysage et le sol lui-même mettent l'État de la Dernière Frontière en première ligne face à l'évolution du climat mondial.

A propos de l'auteur

Deke Ardnt est l'auteur du chapitre sur les glaciers du 2015 État du climat rapport. Depuis 2009, il est chef de la Direction du suivi du climat du Centre national de données climatiques de la NOAA. La Direction générale est responsable de l'analyse et du compte rendu de l'état du système climatique de la Terre, des grands phénomènes mondiaux tels que la température globale («réchauffement climatique») aux événements régionaux comme la sécheresse et les phénomènes météorologiques extrêmes. M. Arndt détient un baccalauréat et une maîtrise en météorologie de l'Université de l'Oklahoma.

Lire l'article original sur climate.gov

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